Sat. Jul 13th, 2024
Jucătoarele americane Heather O’Reilly și Ali Krieger se îmbrățișează după câștigarea campionatului TST (fotografie prin amabilitatea TST)

CARY — Fanii fotbalului și echipele din întreaga lume s-au întâlnit la Cary’s WakeMed Soccer Park la începutul acestei săptămâni pentru a urmări încheierea celui de-al doilea turneu anual de fotbal (TST), care a avut loc în perioada 5-10 iunie.

Cu 48 de echipe masculine și opt echipe feminine în format 7-v-7, echipele au fost formate din foști sportivi profesioniști, foști jucători de facultate și alte celebrități care se luptă pentru un premiu de 1 milion de dolari pentru câștigător.

În clasamentul campionatului de luni, femeile din SUA au câștigat cu 6-3 în fața NC Courage la începutul jocului.

„Toată slava lui Dumnezeu”, a spus Talia DellaPeruta, care a marcat al șaselea și ultimul gol al meciului feminin din SUA. „A fost pentru colegii mei de echipă și ne-am scăpat de cap la fiecare meci. Eram din ce în ce mai buni și nu mă puteam gândi la un grup mai bun cu care să o fac. „Sunt atât de recunoscător pentru această oportunitate și că aș putea contribui. Sunt atât de fericit acum.”

La bărbați, La Bombonera a învins Nani FC cu 4-0 în finalul jocului.

„Disciplina, munca grea, efortul de echipa. Acest grup a fost incredibil. Uite, toată lumea plânge… Aceștia sunt câinii mei, omule”, a spus Chad Poarch de la La Bombonera după victoria echipei sale. „Suntem o echipă completă, venită din medii diferite.”

Competiția cu intrare deschisă de la creatorii Turneului de baschet (TBT) a început anul trecut cu o singură grupă masculină de 32 de echipe și s-a extins anul acesta în turnee separate în stilul Cupei Mondiale, de grupe și runde eliminatorii simple.

Meciurile constau din două reprize de 20 de minute și apoi o prelungire necronometrată care se încheie doar când una dintre echipe atinge un scor țintă, care este cu un gol mai mult decât îl are echipa lider la sfârșitul regulamentului.

Ediția din 2024 a TST a inclus superstaruri internaționale ale fotbalului precum Sergio Aguero (Team Aguero), fiul lui David Beckham, Cruz Beckham (Saturdays Football), precum și foști staruri NFL Chad Johnson (Nati SC), Pat McAfee (Concafa SC) și JJ Watt ( Burnley FC).

„Este energia”, a spus marele NBA și co-fondatorul TST, Chris Paul, despre puterea turneului tânăr. „Fiind un jucător activ în sportul profesionist, știi că atunci când organizezi un eveniment, primul lucru care contează sunt jucătorii și modul în care se simt în legătură cu acesta. Am primit feedback grozav de la jucători și apoi de la fanii care vin și susțin energia.”

Cu peste 35.000 de participanți estimați, 1.500 de jucători și 118 meciuri între 56 de echipe, evenimentul era estimat să aducă 15 milioane de dolari.

„Suntem încântați să salutăm lumea înapoi la Cary pentru acest festival global de fotbal unic cu TST”, a declarat primarul Cary, Harold Weinbrecht, într-un comunicat de presă. „Este o onoare pentru Cary să facă parte din această experiență de neuitat pentru fanii fotbalului, indiferent dacă aceștia aplaudă din tribune sau din casele lor, și suntem mândri să arătăm tuturor ce are Cary de oferit.”

În semifinalele masculine de duminică, La Bombonera – ancorată de jucători care au câștigat titlul Major Arena Soccer League în 2023 cu Chihuahua Savage – a câștigat cu 3-1 în fața Hoosier Army, o echipă de foști jucători de fotbal masculin de la Universitatea Indiana.

În celelalte semifinale masculine, Nani FC a câștigat cu 2-1 în fața Newtown Pride FC. Nani FC este construit în jurul fostului star de la Manchester United, în vârstă de 37 de ani, și al echipei naționale portugheze, în timp ce semi-profesionista Newtown United a fost campioana în exercițiu în 2023 la Turneul de fotbal.

Pe partea feminină, NC Courage a învins Streetball Canada cu 2-0, iar US Women a învins Tampa Bay Sun FC cu 4-0.

Jucând pe stadionul lor de acasă, Courage sunt de două ori câștigători ai campionatului NWSL și de trei ori câștigători ai NWSL Shield. Între timp, Streetball Canada (de două ori câștigătoare NWSL Challenge Cup) este o echipă care a fost o ramură a unui program de tineret.

Echipa feminină a SUA este formată din vedete și titulare de la echipa națională feminină a Statelor Unite, în timp ce Tampa Bay este o echipă tânără care debutează în Super League USL anul acesta.

„În primul rând, vrem să mulțumim TST în anul 2 – premii egale cu băieții”, a spus co-căpitanul din SUA, Heather O’Reilly. „Sunt atât de mândru de această echipă. Am jucat pentru aceeași luptă pe care a făcut-o echipa națională feminină a SUA de zeci de ani și suntem atât de mândri să o reprezentăm. Este o onoare să joc cu voi toți.”

Având primul turneu TST dublu pentru bărbați și femei, organizatorii evenimentului au acum șansa de a se bucura de succesul TST înainte de a reveni pentru Anul 3 în 2025.