Sat. Jul 13th, 2024

Darren Waller, jucător de la New York Giants, care a depășit problemele legate de abuzul de substanțe pentru a deveni unul dintre cei mai bine plătiți capetele din NFL, și-a anunțat retragerea la 31 de ani.

Într-un videoclip pe care l-a împărtășit duminică, Waller a spus că o experiență aproape de moarte departe de teren sezonul trecut, plus o „călătorie” personală în ultimele patru luni, l-au ajutat să cristalizeze ceea ce își dorea.

Descriindu-se pe sine ca fiind „un om care a plăcut toată viața mea”, Waller a spus: „Aceasta este o oportunitate pentru mine să-mi reia puterea din viața mea, să încep să fac alegeri pentru mine, să preiau controlul”.

„Sunt etern recunoscător pentru jocul de fotbal”, a adăugat Waller. „Nu aș putea avea această conversație, nici să mă gândesc la lucruri sau să fiu auto-reflexiv, dacă nu ar fi o oportunitate de a-mi salva viața și de a merge la dezintoxicare, pe care mi-a oferit-o NFL.”

Într-un incident pe care Waller a spus că a avut loc la începutul lunii noiembrie, după ce și-a rănit ischio-coarda într-un meci de acasă împotriva New York Jets și a rămas în New Jersey pentru a lucra cu antrenorii în timp ce Giants au călătorit la Las Vegas pentru a juca cu Raiders, a simțit o „febră”. venind” în timp ce se îndrepta spre casa lui și „tremura destul de violent, incontrolabil” când a ajuns acolo. Waller a spus că a sunat la 911 și a avut o așteptare îngrozitoare pentru paramedici, timp în care s-a simțit de parcă „moară pe această canapea” într-un „eveniment foarte înfricoșător”.

Petrecerea următoarelor peste trei zile într-un spital într-o stare de infirmitate fizică, a spus Waller, a dus la o reevaluare a carierei sale sportive și la căsătoria sa de atunci cu starul WNBA Kelsey Plum. După ce s-au căsătorit în martie 2023, perechea a cerut divorțul în aprilie.

„Fac ceva în care mi-am găsit multă bucurie și în care am avut momente uimitoare”, a spus Waller duminică despre autoevaluarea sa, „dar pasiunea a dispărut încet. Știi, sunt cu o persoană care este o persoană grozavă, dar simt că atâtea lucruri în mine sunt conduse de, cum ar fi, codependența. … Simt că mi-am petrecut cea mai mare parte a vieții făcând ceea ce eu ar trebui să să fac și să măsoare asta în ochii a ceea ce oamenii ar aștepta de la mine.”

Comentariile lui Waller au urmat știrilor de duminică devreme despre planurile sale de pensionare. Un purtător de cuvânt al Giants a declarat că echipa a aflat de la agentul lui Waller că veteranul de nouă ani intenționează să-și pună capăt carierei.

„Avem un mare respect pentru Darren ca persoană și jucător”, au spus Giants într-un comunicat. „Nu-i dorim nimic altceva decât cele mai bune.”

Waller a stat departe de activitățile recente ale echipei Giants, organizate voluntar, renunțând la un bonus de 200.000 de dolari în acest proces și a devenit subiectul speculațiilor cu privire la dorința lui de a continua să joace. Decizia lui Waller a venit cu două zile înainte ca jucătorii de la New York să se prezinte pentru o minitabără obligatorie.

Ca parte a unei prelungiri a contractului de trei ani, de 51 de milioane de dolari, pe care a semnat-o cu Raiders din Las Vegas în septembrie 2022, care, la acea vreme, l-a făcut pe Waller cel mai bine plătit tight end, i se datora 10,525 milioane de dolari în acest sezon. Retragerea sa eliberează 11,625 milioane de dolari în spațiu pentru plafonul salarial (pe Spotrac) pentru Giants, care au tranzacționat pentru Waller în martie 2023.

Cu Waller renunțând, graficul de adâncime a lui Giants este condus de Daniel Bellinger, un veteran de anul trei recrutat în runda a patra în urmă cu doi ani, iar echipa l-a recrutat pe Theo Johnson de la Penn State anul acesta în runda a patra. Alții care se luptă în această vară pentru un loc de muncă tight end la Giants includ Lawrence Cager, Chris Manhertz și fostul Philadelphia Eagle Jack Stoll.

New York-ul trimisese o alegere în runda a treia la Las Vegas, în speranța de a-l face pe Waller o piesă centrală a atacului său de trecere, dar accidentarea ischiobichilor a deraiat un început solid. După ce a părăsit jocul cu Jets mai devreme, Waller a ratat următoarele cinci competiții și, în ultimele patru jocuri până la încheierea campaniei din 2023, a înregistrat o medie de doar 42 de metri fără aterizări.

De asemenea, accidentările l-au limitat pe Waller la 20 de jocuri în ultimele două sezoane, ultimul dintre cele cinci ale sale cu Raiders, care l-au ajutat să devină o armă periculoasă în 2019 și o selecție la Pro Bowl anul următor. Raiders l-au achiziționat inițial pe Waller din echipa de antrenament a Baltimore Ravens, care l-a făcut pe fostul receptor lat Georgia Tech o alegere în runda a șasea în 2015.

În momentul în care a fost recrutat, așa cum a dezvăluit Waller în trecut, era deja dependent de opioide și avea obiceiul să consume și alte droguri grele. Încălcările politicilor NFL privind abuzul de substanțe i-au adus lui Waller o suspendare de patru meciuri în 2016 și apoi o interdicție pentru întregul sezon 2017. O supradoză de pastile cu fentanil pe care le-a luat cu puțin timp înainte de un meci de pre-sezon al Ravens din 2017, a spus Waller, l-a determinat să se înscrie în sfârșit într-un program de recuperare a dependenței, după care a fost reinstalat de NFL înainte de sezonul 2018.

„În 31 de ani, ar fi trebuit să mor de cel puțin patru ori… macar — dar încă sunt aici”, a spus Waller duminică. El a spus că recenta sa călătorie personală l-a făcut „să se uite înapoi la faptul că a devenit treaz din cauza drogurilor și a alcoolului ca într-adevăr la fel ca vârful aisbergului”.

Waller, care s-a pasionat de muzică – și a lansat recent un videoclip pentru o melodie în care părea să abordeze despărțirea sa de Plum – a spus că este împăcat cu un scenariu în care „pasiunile mele sau lucrurile de care vreau să fiu interesat. în continuare, nu-mi mai aduce un ban.”

„În acest moment”, a spus el, „este vorba despre a deveni cine sunt cu adevărat”.