Sat. Jul 13th, 2024

10 iulie 2024 18:32 • Ultima actualizare: 10 iulie 2024 18:32

Liceul Waterford, Sarah Hage, a fost desemnată Jucătoarea de tenis pentru fete din toate zonele The Day 2024. Hage a câștigat al patrulea campionat consecutiv de simplu din Conferința de Est din Connecticut, învingându-l pe Grace Duggan din Stonington cu 6-1, 6-2 pe 22 mai și a câștigat onorurile CHSCA în toate statele, de asemenea, pentru a patra oară, după ce a ajuns în semifinalele prestigiosului CIAC Invitational. . (Dana Jensen/The Day). Cumpărați Reprints Foto
Sarah Hage din Waterford, a doua din stânga, este aglomerată de coechipierii ei după ce a câștigat campionatul de simplu ECC pe 22 mai la Stonington High School, o sărbătoare care a devenit oarecum o tradiție. Hage a absolvit cu un record în carieră de 96-4, cu patru titluri ECC, patru selecții în toate statele și pentru a patra oară a fost desemnată Jucătoarea de tenis a anului pentru fete din întreaga zonă. (Dana Jensen/The Day). Cumpărați Reprints Foto

Sarah Hage este fata pe care Ed Kolnaski, antrenorul liceului Waterford, a văzut-o exersând pe terenurile de tenis în aer liber ale școlii cu mama ei Amale, uneori în mijlocul iernii, când Hage pur și simplu a îmbrăcat mănuși și o căciulă de schi pentru a se proteja de frig.

Ea este cea pe care a văzut-o aglomerată de colegii ei de echipă după fiecare campionat de simplu din Eastern Connecticut Conference, patru la rând, colegii Lancieri care au format întotdeauna secțiunea de aplauze statornică a lui Hage.

Și apoi a fost 3 iunie, sferturile de finală ale turneului de tenis de fete CIAC Invitational, cu jucătoare din toate diviziile aruncate la o remiză de 64 de persoane, iar Hage tocmai ajunsese în semifinale învingând-o pe cap de serie numărul 2, Sarah Donnelly de la Darien. .

„Când a ajuns în semifinale învingând-o pe fata numărul 1 din Darien, asta a consolidat totul cât de bună era”, spunea recent Kolnaski. „Când a bătut-o pe fata din Darien, mă duceam înapoi și sunam pe oameni spunând: „A bătut-o pe fată!”.

„… A ieșit și a lovit cel mai bine din câte am văzut-o lovită. A fost o modalitate grozavă de a se termina. După primul an, ținta a fost pe spate în ultimele trei sezoane. Întotdeauna i-am spus: „Pregătește-te”. Atâta timp cât ești pregătit…”

Hage a fost desemnată Jucătoarea de tenis pentru fete a anului în 2024, a patra ei distincție. Ea a încheiat al patrulea sezon regulat neînvins consecutiv și a urmat cu o victorie cu 6-1, 6-2 în fața lui Stonington, Grace Duggan, pentru al patrulea ei campionat consecutiv din Eastern Connecticut Conference.

O selecție de patru ori din Connecticut High School Coaches’ Association pentru toate statele, Hage și-a încheiat cariera cu 96-4. De asemenea, a fost desemnată Jucătoarea Anului ECC.

„Nu știu cu adevărat cum am făcut-o”, a spus Hage, rugat să reflecteze. „La acele momente mari la care mă gândesc, este un fel de nebunie. Am încercat să nu fiu nervos, am încercat să nu las nervii să-i ia distracția. Simți că trebuie să performezi într-un anumit fel, dar încerci să te bucuri de el.”

„Sincer, a fost o bucurie în ultimii patru ani”, a spus Kolnaski. „Ea a venit și a muncit din greu tot timpul. Echipa a iubit-o. Doar un copil grozav care a fost atât de distractiv să o antrenez. …

„Îmi amintesc că am antrenat baschet (la Waterford) și am ieșit și aveam să fie acest mic copil de 8 ani cu totul la pachet (care exersa afară). Asta e partea grozavă a poveștii. Din cauza cât de mult a muncit. Ea și mama ei au făcut-o. Asta e atât de frumos la toată povestea. E foarte bine întemeiată. Orele în care am câștigat meciuri strânse, asta vine din faptul că suntem pregătiți.”

Hage a fost antrenată de-a lungul carierei de mama ei. Amale a fost cea mai bună jucătoare de tenis feminin din Liban între 1998-2000 înainte de sosirea ei în Statele Unite.

Sarah și-a început domnia campionatului ECC ca boboc, învingând-o pe campioana apărătoare Maddie Hamm din Stonington într-o epopee de 3 ore și 16 minute, 6-3, 4-6, 6-4. Hage a trecut cu 4-1 în al treilea set. Ea s-a confruntat din nou cu Hamm ca studentă în doi ani, câștigând finala ECC cu 6-1, 6-4.

În ultimele două sezoane l-a întâlnit pe Duggan, o prezență puternică la 5 picioare și 11 inci, care a început finala ECC 2023 câștigând rapid primul set împotriva lui Hage de 5 picioare 1. Hage a rupt o sfoară de la racheta principală în primul set și a avut nevoie să fie înlocuită prinderea rachetei de rezervă înainte de al doilea set. Hage s-a adunat pentru a câștiga cu 3-6, 6-2, 6-3.

„Simt că m-am schimbat mult din primul an”, a spus Hage. „Am devenit mult mai încrezător. Uneori, oamenii pierd primul set și oamenii văd acel bulgăre de zăpadă de furie și tristețe într-un al doilea set. Dacă pierzi primul set, este în regulă. Mi-am dovedit că întotdeauna este posibil să mă întorc.

„Cu siguranță am devenit mai înțelept ca jucător. Am jucat atât de multe meciuri. Am jucat atât de mulți oameni diferiți. Dezvolti mult mai multă strategie.”

Hage, care a acumulat o medie de 4,24 puncte la Waterford, un membru al Societății Naționale de Onoare, precum și al Societăților Naționale de Onoare din Franța și Spania, va participa la UConn. Ea plănuiește să se specializeze în ceva legat de sănătate și bunăstare, poate nutriție și a primit o serie de burse în cadrul comunității.

Hage nu este sigură dacă este posibil pentru ea să joace tenis la nivel de universitate la UConn. Dacă nu, va găsi o echipă de club.

„Nu mă voi opri din joc. Cu siguranță a însemnat atât de mult. Va fi un sport de-a lungul vieții pentru mine”, a spus ea, înainte de a-și exprima recunoștința față de Amale.

„… Fără ea nu aș fi putut face toate astea. Am avut amândoi momente în care ne-am supărat unul pe celălalt; e normal. Dar munca grea pe care a depus-o, timpul și energia, asta înseamnă atât de mult.

v.fulkerson@theday.com

Echipa de tenis pentru fete din toate zonele Zilei 2024

Jucătorul anului – Sarah Hage (Waterford)

Single

Grace Duggan (Stonington)

Marcella Hamm (Stonington)

Julia Mielguj (Fitch)

Elaina Morosky (Old Lyme)

Valentina Schiano (East Lyme)

Katherine Zhang (Old Lyme)

Duble

Aggie Hunt-Beatrice Hunt (Old Lyme)

Katya Snegovskikh-Lauren Buckley (Stonington)

Gwen McGugan-Angelina Williams (Stonington)