O privire asupra bolii care se infiltrează în lumea sporturilor de contact

O privire asupra bolii care se infiltrează în lumea sporturilor de contact

Produs de Samantha Feltus și Gaby Levesque

Karen Kinzle Zegel își petrece zilele lucrând pe site-ul Patrick Risha CTE Awareness Foundation, răspunzând întrebări și oferind informații despre o boală despre care abia știa că există acum cinci ani – până când i-a luat viața fiului ei, pentru care fundația îi poartă numele. Ea și soțul ei Doug Zegel, tatăl vitreg al lui Patrick, împărtășesc povestea lor despre pierderea lui din cauza sinuciderii tuturor celor pe care îi întâlnesc.

„Nu noi am ales asta, ci ne-a ales pe noi”, spune Doug pentru Yahoo News.

Din toate punctele de vedere, Patrick Risha a avut o educație tipică suburbană a clasei de mijloc în Pennsylvania. Era un frate mai mare protector pentru sora lui Amanda, îi plăcea să fie bărbatul amuzant al familiei și îi plăcea să facă sport, în special fotbal. A jucat acest joc în copilărie, la liceu și a fost alergător în timpul petrecut la Dartmouth College.

Karen își amintește: „Noi eram o familie de fotbal, tatăl lui era antrenor, eu încurajam și țipam și știi, făceam tot ce face mama fotbalistului. Chiar eram interesat de asta. Dar a existat întotdeauna acea teamă că poate ar fi ceva ortopedic sau poate că ar putea să se paralizeze și asta m-ar speria. Dar nu am visat niciodată că ar putea fi o leziune cerebrală.”

Patrick Risha în anii în care a jucat fotbal pentru Dartmouth College (Foto prin Karen Kinzle Risha)

În anii care au precedat sinuciderea lui Patrick în 2014, Karen a încercat tot ce a putut pentru a-și ajuta fiul să facă față suferinței mentale și emoționale debilitante. La acea vreme, ea nu cunoștea CTE – encefalopatie traumatică cronică, o boală degenerativă a creierului cauzată de lovituri repetate la cap – și rolul pe care îl juca în viața lui Patrick. Crizele sale de furie, confuzie și frustrare au nedumerit familia, iar lupta lui cu drogurile și alcoolul i-a exacerbat și mai mult instabilitatea.

Randi Patterson, mama fiului lui Patrick, Peyton, își amintește: „Cel mai bun lucru la Patrick a fost că s-a asigurat întotdeauna că sunt bine, indiferent de ce. … Dar pe măsură ce boala progresa, nu se putea juca cu el [Peyton]. Chiar nu putea face nimic cu el. Așa că a fost trist să mă uit și, din nou, neștiind că este o boală, am crezut că a fost o alegere pe care a făcut-o pentru a nu vrea să fie acolo.”

Patrick Risha și Randi Patterson cu fiul, Peyton (Foto prin Karen Kinzle Zegel)

Patrick Risha și Randi Patterson cu fiul, Peyton (Foto prin Karen Kinzle Zegel)

Abia după sinuciderea lui Patrick, familia a aflat că acesta suferea de CTE. Un prieten de familie a sugerat-o ca fiind cauza simptomelor lui Patrick, dar poate fi diagnosticată doar examinând creierul după moarte. În prezent, nu există niciun test care să identifice boala la cei vii.

„Nu aș ști despre CTE dacă nu ar fi Ann McKee”, spune Karen pentru Yahoo News. Dr. Ann McKee este șeful de neuropatologie la Boston VA și directorul Centrului CTE de la Universitatea din Boston. Ea și-a dedicat cariera dezvoltării de tratamente și, în cele din urmă, a unui tratament.

„CTE este declanșat de traume cerebrale repetitive. Acestea pot fi efecte repetitive, cum ar fi comoții și lovituri subconcusive. Odată ce a început, odată ce este declanșat și s-a prins în creierul tău, se va agrava treptat cu cât trăiești mai mult.” spune McKee.

Majoritatea loviturilor la cap pe care le au sportivii în sporturi precum fotbalul, fotbalul și hocheiul pe gheață afectează de obicei lobul frontal. Această zonă a creierului controlează funcții, inclusiv controlul impulsurilor, luarea deciziilor și reglarea emoțiilor. „Lucruri precum depresia se agravează cu leziunile frontale”, spune McKee.

Corelația dintre CTE și potențialul său de a crește riscul de sinucidere necesită încă cercetări suplimentare. Dr. McKee explică: „Există atât de mulți factori care intră în sinucidere care nu au nimic de-a face cu CTE. Dar este mai probabil să vă sinucigați dacă aveți CTE? Bănuiala noastră este că este adevărată.” Ea notează că există dovezi că chiar și traumele ușoare, cum ar fi comoția cerebrală, crește riscul de sinucidere.

„Încercând să trecem prin asta, trebuie să acționăm în acest sens acum, astfel încât să reducem problema, astfel încât să avem grijă de sportivii noștri pe măsură ce cresc”, este unul dintre cele mai mari obstacole pe care McKee spune că ea și echipa ei se confruntă în găsirea unui vindeca.

A avea gr
ijă de jucătorii săi și a se asigura că vor avea succes dincolo de cariera lor sportivă este o prioritate pentru antrenorul principal de fotbal al lui Dartmouth, Buddy Teevens. În 2005, Teevens s-a întors la Dartmouth ca antrenor principal după ce Patrick nu mai juca pentru echipă. Drumurile lor nu s-au încrucișat niciodată și Teevens nu au avut niciodată ocazia să o antreneze pe Risha. Pe măsură ce alarma a crescut cu privire la CTE în rândul jucătorilor NFL, Teevens a vorbit cu antrenorul de atunci al lui St. Louis Ram, Jeff Fisher, în timpul antrenamentului echipei. Teevens a întrebat ce făceau Rams pentru a face antrenamentul mai sigur și au aflat că echipa nu a făcut exerciții de abordare, niciodată. Fisher a explicat: „Prea mulți bărbați sunt răniți”.

Teevens s-a întors la Dartmouth și și-a anunțat personalul că abordarea nu va mai fi permisă în timpul antrenamentelor. Deși răspunsul nu a fost deloc entuziast, decizia fusese luată. Abordarea tampoanelor și manechinelor s-a dovedit a fi utilă, dar Teevens a fost frustrat de incapacitatea sa de a reproduce o țintă în mișcare pentru jucătorii săi. A contactat John Currier de la școala de inginerie din Dartmouth pentru a vedea ce se putea face. Cu colaborarea studenților de inginerie de la școală a fost creat Mobile Virtual Player (MVP), primul de acest fel.

Dovada a fost în rezultate, deoarece accidentările au scăzut, iar plăcile ratate au scăzut cu 50 la sută. Teevens spune: „Dacă m-aș opri din tackle și am fi luat 0 și 10, nu ai fi vorbit cu mine chiar acum. [But] am încetat să abordăm și am avut succes.” În 2016, Teevens i-au inspirat pe antrenorii Ivy League să elimine loviturile cu contact complet în antrenament. Dartmouth a câștigat mai multe victorii, inclusiv a încheiat o serie de pierderi de 14 ani împotriva Harvard în 2018.

Când a fost întrebat despre Karen Kinzle Zegel și despre misiunea ei de a educa publicul cu privire la riscurile CTE, Teevens a susținut: „Aveți oameni ca Karen care sunt dispuși să dea din timpul lor și să sprijine cercetarea, să-și spună povestea personală. Asta mă afectează și pe mine.”

Încurajarea prevenirii CTE, împreună cu sprijinirea cercetării pentru a găsi un leac, este ceea ce Karen și familia ei speră să realizeze. Astăzi, 30 ianuarie, este Ziua de Conștientizare a CTE. Karen împărtășește pe site-ul ei: „Aceasta este o zi pentru a reflecta asupra celor pierduți din cauza CTE, cum să îi ajutăm pe cei care suferă de boală și, cel mai important, cum să oprim boala.”

Karen spune: „Încă am prieteni care își lasă copiii să joace hochei și îi lasă pe copiii lor să joace fotbal și îl distribuie și pe Facebook. Și eu zic: „Ce îmi lipsește?” Deci, mai avem de lucru.”

Karen Kinzle Zegel (prin Yahoo News Video)

Karen Kinzle Zegel (prin Yahoo News Video)

Leave a Reply