Serviciile de informații americane evaluează houthii din Yemen în discuții pentru a furniza arme lui al-Shabaab din Somalia, spun oficialii



CNN

Serviciile de informații americane au aflat despre discuțiile dintre Houthis din Yemen pentru a oferi arme grupului militant somalez al-Shabaab, în ​​ceea ce trei oficiali americani au descris CNN drept o evoluție îngrijorătoare care amenință să destabilizaze și mai mult o regiune deja violentă.

Oficialii caută acum dovezi că armele Houthi au fost livrate Somaliei și încearcă să stabilească dacă Iranul, care oferă sprijin militar și financiar huthiților, este implicat în acord.

SUA a avertizat țările din regiune cu privire la această posibilă cooperare în ultimele săptămâni, potrivit unui înalt oficial al administrației, iar țările africane au început, de asemenea, să discute în mod proactiv cu SUA pentru a-și exprima preocupările și pentru a obține mai multe informații.

„Acesta este o zonă destul de activă de conversație pe care o avem cu țările de pe ambele maluri ale Mării Roșii”, a spus această persoană. „Și este privit cu o seriozitate considerabilă.”

Nu este o alianță firească pentru cele două grupuri, care sunt împărțite de sectarism și nu se știe că au avut o relație în trecut. Houthii sunt șiiți zaydi, iar al-Shabaab a fost în mod tradițional opus ideologic șiismului. Dar sunt despărțiți doar de un singur corp de apă – Golful Aden, important din punct de vedere strategic – și amândoi consideră Statele Unite ca un inamic de top.

Informațiile ridică posibilitatea alarmantă că o căsătorie de conveniență ar putea înrăutăți lucrurile atât în ​​Somalia, cât și în Marea Roșie și Golful Aden, unde Houthii au lansat atacuri regulate asupra transporturilor comerciale și a activelor militare americane de la începutul războiului din Gaza.

Un potențial acord ar putea oferi un nou flux de finanțare pentru Houthi, într-un moment în care oficialii americani spun că există semne că principalul patron al grupului, Iranul, are unele îngrijorări cu privire la strategia de atac a grupului. „A fi capabil să vândă niște arme le-ar aduce venituri atât de necesare”, a spus oficialul înalt al administrației.

Pentru al-Shabaab, ar putea oferi acces la o nouă sursă de arme – inclusiv potențiale drone – care sunt mult mai sofisticate decât arsenalul lor actual și ar putea oferi grupului capacitatea de a lovi ținte americane.

De ani de zile a existat o contrabandă de rutină atât cu arme de calibru mic, cât și cu materiale comerciale între diferite grupuri din Yemen și Somalia. Dar un acord privind armele între al-Shabaab și Houthi ar fi ceva nou, potrivit oficialilor americani.

„Ar fi cel mai clar semn că două organizații care sunt, ideologic, diametral opuse una față de cealaltă – că au prioritizat ceva ce au în comun, care este ostilitatea față de [the United States]”, a spus Christopher Anzalone, profesor la departamentul de Studii din Orientul Mijlociu al Marine Corps University. „Ar fi foarte semnificativ, deoarece arată că există un nivel de pragmatism în ambele organizații.”

Orice formă de cooperare militară între Houthi și al-Shabaab ar putea submina, de asemenea, o încetare a focului informală și fragilă între Houthi și Arabia Saudită, care a menținut încă din 2022, a spus înalt oficial al administrației. Și „cu siguranță” ar merge împotriva spiritului unei foi de parcurs propuse de ONU pentru o pace mai durabilă, a spus oficialul.

„Încă avem un interes puternic în sprijinirea procesului de foaie de parcurs în Yemen”, a adăugat oficialul, „dar acest tip de trafic între Houthi” și al-Shabaab „ar complica și submina cu siguranță acest efort”.

Oficialii spun, în acest moment, că nu sunt siguri ce tipuri de arme le-ar putea oferi Houthii lui al-Shabaab. În acest moment, grupul somalez are în general acces doar la rachete, mortare și IED de casă pe care le-a folosit în lupta sa împotriva guvernului somalez – arme mortale, dar relativ mai mici. Houthii, prin comparație, au drone armate, inclusiv drone subacvatice. Au și rachete balistice cu rază scurtă de acțiune. Există un sentiment că acordul ar acoperi „kit mai mare” decât doar rachete și mortare, a spus un oficial american, dar dincolo de asta, informațiile sunt tulburi.

Indiferent de ceea ce oferă Houthii, există probabil o oportunitate limitată pentru al-Shabaab să tragă direct asupra activelor americane din regiune. Chiar dacă houthiții le-ar furniza unele dintre rachetele mai mici pe care grupul le-a folosit pentru a viza dronele MQ-9 americane, a spus Anzalone, al-Shabaab ar trebui probabil să le tragă din nordul țării. Buzunarele acelei regiuni a țării sunt controlate de o ramură din ce în ce mai puternică a ISIS. Al-Shabaab luptă adesea pentru a contesta teritoriul acolo și, ca urmare, are o prezență și o libertate de manevră mult mai limitate.

„Le-ar plăcea să facă asta”, a spus Anzalone, referindu-se la lovirea directă a activelor SUA. Al-Shabaab consideră guvernul recunoscut internațional al Somaliei ca pe o marionetă a Statelor Unite. Dar, a spus el, „Cred că le-ar fi greu de făcut. Aici luptele intra-jihadiste dintre Shabaab și ISIS sunt cele mai grele.”

SUA au aproximativ 480 de militari americani în Somalia, potrivit unui oficial american. SUA au continuat să desfășoare atacuri antiterorism împotriva țintelor al-Shabaab și ISIS în Somalia pe tot parcursul administrației Biden.

O întrebare majoră pentru oficialii serviciilor de informații americane este gradul de implicare pe care l-ar putea avea Iranul în aranjament. Nu există încă dovezi directe, au spus oficialii, dar SUA încă caută. Se potrivește modelului eforturilor iraniene mai ample de a lărgi frontul împotriva SUA și Occidentului prin furnizarea directă sau indirectă de arme grupurilor de proxy.

„Acesta este ceva asupra căruia ne vedem cu siguranță”, a spus înalt oficial al administrației.

Dar houthiții sunt, de asemenea, unul dintre cele mai independente grupuri aliniate Iranului și sunt cel asupra căruia Teheranul exercită, probabil, cel mai mic control. În general, Iranul a căutat să gestioneze în mod strâns orice potențială escaladare care decurge din războiul din Gaza, calibrându-și răspunsul pentru a extrage costuri din SUA și Israel, fără a-i permite să intre în conflict direct.

Astfel, unii oficiali americani sunt sceptici că Iranul este implicat.

„Să nu credeți că Iranul face de fapt parte din asta”, a spus un oficial militar. „Houthis fie un Houthi-ing pe cont propriu.”