Mon. Jul 15th, 2024

Un număr tot mai mare de departamente de poliție și birouri ale șerifilor din Minnesota nu vor încheia contracte pentru ca ofițerii lor să lucreze în școli, ca răspuns la o nouă lege care, potrivit lor, restricționează modul în care ofițerii pot reține elevii.

Unii șefi de poliție și șerifi au spus că legea – parte a unui proiect de lege amplă în domeniul educației semnat în mai de guvernatorul Tim Walz – nu le oferă ofițerilor dreptul de a interveni în situații periculoase și îi deschide acuzațiilor penale sau proceselor. Departamentele șerifului Anoka, Clay și Hennepin, precum și departamentele de poliție Anoka, Blaine, Champlin și Coon Rapids au suspendat programul de ofițeri de resurse școlare.

„Am discutat despre acest lucru cu mai mulți avocați familiarizați cu acest domeniu al legii și au fost unanimi: legea este neclară și ar putea duce la un litigiu care amenință mijloacele de trai ale ofițerilor noștri de resurse școlare”, a spus șeriful din comitatul Hennepin, Dawanna Witt. „Ar putea chiar să-i supună urmăririi penale pentru că au încercat să detensioneze o situație prin reținerea unui student scăpat de sub control.”

Dar procurorul general din Minnesota Keith Ellison, care a emis o clarificare cu privire la această chestiune la cererea Comisarului Departamentului pentru Educație al statului Willie Jett, a spus că legea nu limitează tipurile de forță rezonabilă care pot fi folosite de către angajații și agenții școlii pentru a preveni vătămare sau moarte. El a spus într-o declarație că legea păstrează instrucțiunea conform căreia forța trebuie să fie „rezonabilă” în acele situații.

Legea prevede că „un angajat sau un agent al unui district, inclusiv un ofițer de resurse școlare, personal de securitate sau un ofițer de poliție contractat cu un district, nu trebuie să folosească reținerea înclinată”. Definește o reținere înclinată ca plasarea unui copil într-o poziție cu fața în jos. De asemenea, se afirmă că un angajat al unui district „nu trebuie să impună nicio formă de deținere fizică care restricționează sau afectează capacitatea elevului de a respira”, printre alte prevederi. Cu toate acestea, un ofițer poate „strânge un student pentru a preveni vătămarea corporală iminentă sau moartea elevului sau a altuia”.

Un ofițer de resurse școlare la Highland Park High School din St. Paul, Minnesota, cu elevi la sfârșitul unei zile de școală în 2016. (Jim Gehrz / Star Tribune prin fișier Getty Images)

Walz, al cărui birou nu a răspuns la mai multe solicitări de comentarii telefonice și prin e-mail, a fost întrebat despre această problemă la o conferință de presă marți în fața școlii elementare Oak Grove din Bloomington, al patrulea oraș ca mărime din stat. Un purtător de cuvânt al Școlilor Publice din Bloomington a declarat că va continua să angajeze ofițeri de legătură școli în fiecare dintre liceele sale și va desemna un ofițer pentru a acoperi cele trei școli gimnaziale ale sale.

Walz a părut să inverseze cursul față de poziția sa anterioară că nu era necesară o sesiune legislativă specială pentru a aborda problema.

„Cred că ceea ce încercăm să ne dăm seama este că există o soluție care funcționează cel mai bine pentru a ne asigura că avem acei adulți de încredere în clădiri, acolo unde districtele își doresc să fie și că satisface nevoile tuturor?” spuse Walz. „Cred că, în acest moment, nu știm exact cum va arăta, cu siguranță sunt deschis la orice oferă o soluție la asta. Și dacă asta înseamnă că Legislativul lucrează pentru a se asigura că îl avem.”

Walz a spus că valoarea de a avea acești ofițeri în școli este că sunt capabili să construiască relații cu mult înainte să se întâmple ceva.

„Toate aceste lucruri sunt evitate când avem acele relații”, a spus el marți. „Deci cred că districte precum Bloomington, care le au, înțeleg valoarea asta.”

„Spiritul acestui lucru este că toți ne dorim clădirile în siguranță și toți vrem să ne asigurăm că forța excesivă nu este folosită asupra studenților noștri”, a adăugat guvernatorul. „Și cred că găsirea acestei căi de mijloc nu ar trebui să fie atât de dificilă.”

Jeff Potts, director executiv al Asociației șefilor de poliție din Minnesota, a estimat că 40% din școlile din Minnesota nu au un ofițer de resurse școlare. Potts, care a fost șeful poliției în Bloomington timp de 12 ani, a spus că nu cunoaște niciun incident în școli care a fost impulsul pentru legislație.

„Poliția a fost orbită de această lege”, a spus Potts. „Comunitatea de aplicare a legii a aflat despre asta în august.”

Un ofițer de poliție din Minneapolis și un ofițer de resurse școlare își face turul pe holurile de la Roosevelt High School pe 18 ianuarie 2019. (David Joles / Star Tribune prin fișierul Getty Images)

Un ofițer de poliție din Minneapolis și un ofițer de resurse școlare își face turul pe holurile de la Roosevelt High School pe 18 ianuarie 2019. (David Joles / Star Tribune prin fișierul Getty Images)

Unele districte școlare, inclusiv districtele St. Paul, Minneapolis și Hopkins, nu au mai avut ofițeri de resurse din 2020, după moartea lui George Floyd în custodia poliției din Minneapolis.

„Aș spune că în urmă cu trei ani, a existat un impuls pentru eliminarea SRO și asta a fost în urma uciderii lui George Floyd”, a spus Potts. „Mai recent, a existat un impuls pentru a le păstra sau adăuga. A existat o tendință în Minnesota să se întoarcă.”

Un purtător de cuvânt al școlilor Anoka-Hennepin a declarat că districtul școlar „întâlnește în prezent individual cu cele cinci agenții de aplicare a legii care au suspendat programul SRO pentru a se asigura că există cel mai bun plan posibil pentru siguranța școlii pe măsură ce anul școlar continuă” și că superintendentul său este implicat în aceste întâlniri împreună cu șefii de poliție pentru a stabili un plan de acțiune.

Șeful poliției Champlin, Glen Schneider, a spus că interpretarea legii făcută de procurorul general de stat este în conflict cu cea a oficialilor orașului și județelor, de la care multe agenții de aplicare a legii au căutat îndrumare înainte de a decide să nu încheie contracte cu districtele școlare.

„Preocuparea pentru mine și, eventual, pentru alții este că există o limitare în care orice forță poate fi folosită atunci când este o crimă care nu este moartea sau vătămarea corporală”, a spus Schneider.

Witt, șeriful din comitatul Hennepin, și Schneider, au spus că deciziile lor vor afecta un ofițer din departamentele lor respective.

Witt a spus că nu au existat cazuri de reținere a unei eleve la Rockford High School, unde un ofițer de la departamentul ei fusese desemnat anterior.

„SRO sunt instruiți să utilizeze multe tipuri de de-escaladare și abilități de comunicare interpersonală pentru a naviga în incidentele de la școală”, a spus ea. „Prezența lor consecventă le permite, de asemenea, să construiască relații și conexiuni cu studenții.”

Potts a spus că există deja un statut care definește utilizarea autorizată a forței și că cei din forțele de ordine cred că ar trebui să depășească noua lege.

„Remediul pe care îl căutăm acum este că am oferit o propunere de modificare care ar clarifica practic faptul că utilizarea forței de către un ofițer de școală este definită de statutul 609.06; se poate face foarte repede”, a spus el. „Guvernatorul trebuie doar să determine Camera și Senatul să se întoarcă pentru o sesiune specială. Se poate întâmpla în două ore.”

Acest articol a fost publicat inițial pe NBCNews.com

By Bercea

Leave a Reply