Mon. Jul 15th, 2024

Acest articol a fost publicat inițial în Stateline.

Când lucrătoarea Leah Marks apare la casele din Sanford, Maine – un mic oraș de producție la 18 mile în interior și o lume departe de Tony Kennebunkport – copiii știu că este timpul să meargă cu ea până la autobuzul școlar.

Plimbările ei implică adesea zăpadă și gheață în această perioadă a anului. Dar ceea ce implică ele cu adevărat este conexiunea.

Marks, coordonator pentru școlile din Sanford, a spus că un băiat pe care l-a plimbat dimineața a trecut de la lipsa de 45 de zile în anul școlar trecut la ratarea doar una până acum în acest an școlar. Marks a spus că mama lui singură îl crește pe el și pe doi frați, unul cu dizabilități, iar familia se străduia să-l ducă la timp în autobuz.


Primiți astfel de povești livrate direct în căsuța dvs. de e-mail. Înscrieți-vă pentru buletinul informativ The 74


Dar, cu ajutorul pentru mers pe jos, vorbește cu prietenii săi și așteaptă cu nerăbdare să-l întâmpine pe directorul adjunct la școală. „Chris este atât de mândru de îmbunătățirea lui, la fel și mama lui”, a spus Marks despre copil.

Ea a spus că faptul că copiii lor merg pe jos la școală este liniștitor pentru părinți. Înseamnă „a putea spune unui părinte care își duce copilul la școală că „le avem” și vom vedea că ia micul dejun”.

Experții spun că lipsa de conexiune a elevilor cu școala este unul dintre cei mai mari factori care duc la un absenteism ridicat în toată țara. De la pandemia de COVID-19, frecvența obișnuită la școală a scăzut.

Conexiunea unu-la-unu este esențială pentru a aduce copiii înapoi, spun lucrătorii din domeniul educației, dar este minuțioasă și necesită fonduri și angajament. Unele state, inclusiv Maine, cheltuiesc mai mulți bani sau implementează programe pentru a combate absenteismul.

Aproape 30% dintre elevii din școlile publice au lipsit cronic la nivel național în anul școlar 2021-2022, comparativ cu aproximativ 16% în 2017-2018 înainte de pandemie, potrivit Attendance Works, o organizație nonprofit care abordează absențe cronice și Everyone Graduates Center la Școala de Educație a Universității Johns Hopkins. Absentismul cronic este definit ca un elev care lipsește o zecime sau mai mult din anul școlar din orice motiv.

Cercetările au arătat că absențele studenților pot afecta rezultatele testelor și pot duce la o rată mai mare de abandon școlar.

În Maine, numărul elevilor considerați absenți cronic a scăzut ușor anul școlar trecut, de la 31% în 2021-22 la 27% în 2022-23, potrivit Departamentului de Educație din Maine. Purtătorul de cuvânt al departamentului, Marcus Mrowka, a declarat că, deși oficialii de stat sunt „încurajați” de scădere, cifrele sunt încă prea mari.

El a menționat că pandemia de COVID-19 a determinat părinții să țină copiii acasă la „primul semn” de boală și a citat alți factori, inclusiv „stres crescut, sănătate mintală și alte probleme de bunăstare” pentru elevii care se simt mai puțin implicați în școală.

Maine folosește 10 milioane de dolari în fonduri federale de urgență pentru a implementa programe de participare, a spus Mrowka.

Pentru ca frecvența să crească, școlile trebuie să fie sigure și implicate din punct de vedere academic, iar elevii trebuie să simtă un sentiment de apartenență și că adulților le pasă de bunăstarea lor, potrivit Attendance Works.

„Relațiile sunt absolut esențiale pentru fiecare parte din asta”, a spus Hedy Chang, fondator și director executiv al Attendance Works.

„Pandemia a erodat aceste condiții pentru un număr mare de studenți. Când am închis școlile… am spus că nu e sănătos să fii la școală. Acum, noi spunem: „Poți să te întorci la școală, este sănătos”.

Pe lângă casele cu provocări financiare sau sociale, Chang a spus că uneori, chiar și părinții înstăriți nu recunosc necesitatea frecvenței la școală, deoarece pandemia și învățarea la distanță par să le arate că „puteți compensa întotdeauna munca”.

„Când avem multă agitație în clasă, afectează capacitatea profesorilor de a preda și a altor copii de a învăța”, a spus ea. „Cred că trebuie să ne gândim la felul în care acțiunile noastre au consecințe. Uneori, familia ta poate avea nevoie de timp împreună și se întâmplă ceva cu adevărat provocator; sunt momente când este cu adevărat discreționar și trebuie să ne gândim de două ori.”

Connecticut a avut o rată de absenteism cronic de aproape 22% în 2022, în creștere de la 9% în 2017, potrivit Attendance Works și Everyone Graduates Center. În 2021, statul a lansat Programul de implicare și prezență a elevilor care vizitează acasă, cunoscut sub numele de LEAP, care a ieșit din biroul guvernatorului și deservește elevii care se simt deconectați de la școală.

Inițial, programul nu a fost destinat să fie îndreptat în primul rând către absenteism, dar pe măsură ce absenteismul a escaladat, programul a evoluat, potrivit lui Mike Meyer, director de implicare familială și comunitară în școlile publice din Stamford.

Uneori, a spus Meyer, programul plătește profesorilor în plus pentru a face vizite la domiciliu cu elevii și familiile acestora după școală sau în weekend. Dar programul a început să angajeze lucrători pentru a interveni cu familiile care „se luptă cu adevărat, au dificultăți în a-și duce copiii la școală”.

Școlile din Stamford au colaborat cu Stamford Youth Services Bureau, o agenție a orașului, pentru a aborda absenteismul. Lily Villanueva, o lucrătoare în domeniul familiei contractată de districtul școlar din cadrul organizației nonprofit Domus Kids, a înființat un grup de studiu pentru liceeni care erau absenți cronic. De atunci, notele nerezolvate ale studenților din grup s-au transformat în note de trecere și doi se îndreaptă spre facultate, a spus ea.

Un student, fiul unui imigrant haitian, s-a conectat și cu un program de jocuri video după școală la școala sa. „Ei așteptau cu nerăbdare să meargă la școală în acea zi, ca să poată merge la programul lor de după școală”, a spus ea.

„Încerc să construiesc o relație cu familia”, a spus Villanueva, în vârstă de 26 de ani, într-un interviu. „Totul este despre încredere și să faci familiile să se deschidă față de tine. Am mers chiar atât de departe încât să luăm studenții de acasă și să-i transportăm direct. Facem asta pentru a-i ajuta să-și construiască rutina.”

Kari Sullivan-Custer, directorul programului LEAP din Connecticut, care a folosit inițial 10,7 milioane de dolari în fonduri federale pentru pandemie pentru programul de absenteism în 2021, a declarat că programul vizează 15 districte școlare. În 2023, legislatura statului a alocat 7 milioane de dolari în fonduri federale pentru a duce programul până în 2026.

Ea a spus că programul vizează districtele cu programe de prânz gratuit sau cursanți care învață mai multe limbi. „Au avut tendința de a avea un nivel ridicat de absență cronică”, a spus ea.

Districtul Columbia a constatat că programele axate pe carieră îi ajută pe elevii de liceu să se conecteze la abilitățile de care se bucură, ceea ce îi face să se întoarcă la școală, a declarat Clifton Martin, director de stat al educației în carieră și tehnică pentru școlile din Washington. Programul, care a început anul trecut, include formare în domeniul securității cibernetice/IT și asistență medicală generală.

„Am descoperit că acei studenți sunt mai implicați; sunt mai încântați să fie în acest mediu în jurul altor tineri cu interese similare.” El a spus că studenții care participă la programele de carieră „au o creștere cu aproximativ 5 până la 7% a prezenței în comparație cu cei care nu participă”. Absentismul, a spus el, „merge în direcția bună”, parțial din cauza programelor de carieră.

Cifrele de prezență pentru DC arată că rata absenților cronici în 2022 a fost de aproximativ 44%, în creștere de la aproape 27% în 2017.

Unele districte școlare angajează companii private pentru a ajuta la abordarea absenteismului cronic. În Maryland, mai multe districte au angajat Concentric Educational Solutions, o companie de instruire și informare cu sediul în Baltimore, pentru a ajuta la implicarea studenților, potrivit lui David Heiber, fondatorul și CEO-ul companiei. Compania lucrează acum în 12 state, a spus el.

Heiber a spus că se poate raporta la problemele pe care compania sa încearcă să le abordeze. „Am început Concentric pentru că eram unul dintre acei studenți”, a spus el într-un interviu. „Am fost dat afară din cinci licee, părinții mei au murit și am fost la închisoare”.

Dar s-a întors la școală, a devenit profesor, și-a luat doctoratul. și apoi a devenit administrator, înainte de a fonda firma.

Heiber a spus că a bate la uși este o modalitate eficientă de a intra în legătură cu studenții și familiile, dar că multe districte nu au personal pentru asta. El spune că compania sa poate face acest lucru, la un cost de aproximativ 70 USD o vizită și un total general de aproximativ 175 USD până la 350 USD per student pentru mai multe vizite, în funcție de câte vizite sunt efectuate.

Compania, a spus el, abordează „ceea ce am experimentat și ce am văzut”. Înainte de a fi dat afară de la școală, a fost un atlet de stat la cros, a spus el. Dar nici asta nu a fost suficient pentru a-l ține logodit.

„Dacă eram un atlet de stat și am reușit să dispar, imaginați-vă ce se întâmplă cu studenții care [don’t have] asta”, a spus Heiber.

Stateline face parte din States Newsroom, o rețea de știri nonprofit susținută de granturi și de o coaliție de donatori ca organizație de caritate publică 501c(3). Stateline își menține independența editorială. Contactați editorul Scott S. Greenberger pentru întrebări: info@stateline.org. Urmărește Stateline pe Facebook și Stare de nervozitate.