Sat. Jul 13th, 2024

FORT PIERCE — O fostă asistentă medicală acuzată anul trecut de manipularea drogurilor în timp ce lucra la un centru de chirurgie ambulatoriu din Jensen Beach a fost trimisă marți la închisoare federală pentru patru ani, după ce un judecător i-a respins cererile de clemență.

Judecătorul districtual american Aileen M. Cannon a ordonat, de asemenea, lui Catherine „Katie” Dunton, în vârstă de 55 de ani, din Port St. Lucie, să execute patru ani de supraveghere federală după eliberarea ei din închisoare.

Dunton a fost acuzat într-un rechizitoriu federal că a schimbat fiolele de fentanil cu soluție salină, care „au fost destinate să fie eliberate pacienților în scopul ameliorării durerii în timpul procedurilor medicale”.

Incidentele au avut loc la The Surgery Center de la Jensen Beach, în blocul 3900 din Northwest Goldenrod Road, la nord de mall-ul Treasure Coast Square.

Înregistrările Departamentului de Sănătate din Florida arată că Catherine Dunton, în vârstă de 54 de ani, a fost angajată la Centrul de Chirurgie din Jensen Beach în septembrie 2021. Într-un ordin de urgență al FDOH care îi restricționa licența de asistentă medicală, Dunton a fost acuzată că a înlocuit flacoanele de fentanil cu ser fiziologic între februarie și April, în timp ce lucra la centrul de chirurgie.

Potrivit rechizitoriului, în 2022, între februarie și aprilie, Dunton a scos fentanilul din flacoane, apoi „a înlocuit fentanilul cu ser fiziologic și a returnat flacoanele adulterate pentru a fi utilizate în proceduri medicale”.

Ea a pledat vinovată în aprilie pentru o acuzație de manipulare a unui produs de consum.

În timpul unei audieri pline de emoții la care au participat o duzină de familie și prieteni ai lui Dunton, procurorul adjunct Diana Acosta a acuzat-o că a întreprins o „schemă” de succes pentru a fura fiole cu fentanil din clinică, care a fost descoperită după ce personalul a descoperit că o cutie cu 25 de fiole a fost descoperită. dispărut.

Acosta i-a spus lui Cannon că Dunton a avut un istoric de probleme legate de abuz de substanțe, care datează din 2008, inclusiv atunci când lucra la Spitalul HCA Florida Lawnwood din Fort Pierce.

„De trei ori a pus pacienții în pericol”, a spus Acosta în instanță. „Nu o dată, sau de două ori, ci de trei ori.”

Acosta a spus că liniile directoare de condamnare prevăd o pedeapsă de închisoare între 63 și 78 de luni.

„Tulburarea consumului de opioide”

Potrivit înregistrărilor cu Departamentul de Sănătate din Florida, în mai 2022, Dunton a raportat la Proiectul de Intervenție pentru Asistente, un program de practician cu deficiențe în timpul căruia a fost evaluată de dr. Lawrence Wilson, care este specializat în medicină a dependenței și psihiatrie.

Dunton, în timpul evaluării sale, a recunoscut că în timp ce lucra la Lawnwood, ea a deturnat analgezice puternice, inclusiv Demerol, morfină, fentanil și Percocet „pentru uzul ei personal”, conform unui ordin de urgență de stat.

Licența ei de asistență medicală a fost suspendată temporar în 2012, după ce un test de droguri solicitat de angajator a rezultat pozitiv pentru fentanil.

Ea i-a spus lui Wilson că, în martie 2021, a început să consume ocazional alcool și că a suferit pene de curent. Ea a făcut un test toxicologic în mai, care a ieșit pozitiv pentru fentanil, arată înregistrările.

Wilson a diagnosticat-o pe Dunton cu o tulburare severă de consum de opioide și o dependență de alcool și a concluzionat că „nu era capabilă să practice asistența medicală cu abilități și siguranță rezonabile pentru pacienți”.

La audierea de marți, avocatul lui Dunton, Michael Ohle, a susținut o pedeapsă de doi ani de detenție la domiciliu cu o perioadă lungă de supraveghere, astfel încât să poată continua să primească tratament pentru dependență.

El a menționat că anul trecut, când agenții federali s-au confruntat cu Dunton, ea a mărturisit imediat că a furat fentanilul, a cooperat cu ancheta, s-a predat voluntar și s-a înregistrat într-o unitate de tratament.

„Nu a avut nicio intenție să comită un rău”, a spus Ohle. „Nu există nicio îndoială că este o bună candidată pentru izolare la domiciliu.”

Arestarea pentru manipularea drogurilor: Asistenta se confruntă cu acuzații federale legate de fentanil la centrul de ambulatoriu Jensen Beach

Când Dunton s-a adresat lui Cannon, ea s-a chinuit să vorbească și a făcut adesea pauze pentru a se liniști.

„Aș dori mai întâi să-mi cer scuze față de tine și familiei mele”, a spus Dunton pentru Cannon. „Nu am vrut niciodată să rănesc pe nimeni.”

Ea a spus, înainte de arestare, a fost asistentă de 30 de ani și în timpul lungii ei lupte cu dependența, a avut nouă ani de sobrietate înainte ca „zidurile să înceapă să se prăbușească”.

„Nu eram în mintea mea bună”, a spus ea, în timp ce descria modul în care dependența ei i-a pus stăpânire pe viață, ducând la furtul ei de fiole de fentanil în timp ce era la serviciu.

„Nu pot să-ți spun cât de rău îmi pare”, a spus ea.

Cannon, care a ascultat cu atenție când mai multe rude și susținători ai lui Dunton pledează pentru clemență, a părut îngrijorată de modelul ei de a fura droguri în timp ce lucra ca asistentă.

Ea a remarcat că nu numai că Dunton „abuzase de încrederea” acordată de pacienții și de colegii ei medicali, ci nu era prima dată când fura droguri puternic dependente pentru uzul ei personal.

„Ți-ai încălcat obligația și ai comis o crimă federală foarte gravă”, i-a spus Cannon lui Dunton, care stătea pe podium purtând un blazer gri și pantaloni negri.

Procesul lui Trump: Proprietarii de afaceri din Fort Pierce sunt îngrijorați de procesul penal al lui Trump la tribunalul american

Viață în aer liber: Cele mai bune excursii cu barca pentru vizitarea obiectivelor turistice pe râul Sebastian, râul St. Lucie, laguna râului Indian

Când Cannon a impus o pedeapsă de patru ani de închisoare, Dunton, așezat lângă Ohle, și-a acoperit fața și a plâns deschis.

Cannon, de asemenea, a respins cererea de a-i permite lui Dunton să se predea la o dată viitoare pentru a-și începe pedeapsa de închisoare.

„Este timpul, doamnă Dunton”, a spus Cannon, „să deveniți pe deplin răspunzătoare pentru acțiunile dumneavoastră… și să începeți imediat să vă ispășiți pedeapsa.”

În acel moment, Dunton a îmbrățișat mai multe rude, inclusiv soțul ei și cei doi fii, înainte ca ea să-și scoată un colier, verigheta și ceasul și să iasă din sala de judecată escortată de o femeie din cadrul US Marshal Service.

După audiere, Ohle a spus că au sperat că Dunton ar fi fost pedepsit într-un mod care i-a permis să se întoarcă acasă.

„Ne-am înclinat într-adevăr înainte pentru o perioadă de detenție la domiciliu, urmată de o perioadă substanțială de probațiune și amenzi mari și ore de muncă în folosul comunității. Dar asta pur și simplu nu a funcționat”, a spus Ohle. „Și este regretabil, pentru că cred că acum avem o persoană care are o dependență semnificativă care merge la închisoare și nu un criminal.

Melissa E. Holsman este reporter de afaceri juridice pentru TCPalm și Treasure Coast Newspapers și este scriitoare și co-gazdă Termeni nesiguri, un adevărat podcast criminal. Ajunge la ea la melissa.holsman@tcpalm.com. Daca esti abonat, multumesc. Dacă nu, deveni abonat pentru a primi cele mai recente știri locale despre Treasure Coast.

Acest articol a apărut inițial pe Treasure Coast Newspapers: un judecător federal a condamnat o fostă asistentă pentru furtul de droguri la un centru de chirurgie

Leave a Reply