Sat. Jul 13th, 2024

(Bloomberg) — Foratorul canadian Strathcona Resources Ltd. plănuiește proiecte de până la 2 miliarde de dolari canadieni (1,5 miliarde de dolari) pentru a capta emisiile de dioxid de carbon din operațiunile sale cu nisipurile petroliere, ajutat de sprijinul unui vehicul de investiții publice canadian.

Cele mai citite de la Bloomberg

În timp ce Strathcona va deține și va opera activele, va împărți în mod egal costurile de capital inițiale cu Fondul federal de creștere al Canadei și va rambursa vehiculul guvernamental cu fluxuri de numerar din creditele de carbon generate de sistem, potrivit unui comunicat de miercuri. Foratorul spune că proiectul va capta până la 2 milioane de tone metrice de CO2 pe an.

Președintele executiv al Strathcona, Adam Waterous, a spus că un sistem de captare a carbonului de succes ar putea duce producția de nisipuri petroliere a companiei sale de la puțin sub două ori mai intensă de carbon decât media producției globale de țiței, la aproximativ o cincime din acel punct de referință. Dacă este desfășurată mai pe scară largă de către alți producători, captarea carbonului ar putea reprezenta o „întorsătură dramatică a scenariului” făcând din nisipurile petrolifere din Canada – în prezent o țintă de top a ecologiștilor – într-o sursă mai dorită de țiței, a spus el.

„Sunt optimist că sprijinul comunității va urmări datele privind intensitatea carbonului”, a spus Waterous într-un interviu. „Pe măsură ce intensitatea carbonului scade, va urma și reputația.”

Extragerea țițeiului gros din zăcămintele de nisipuri bituminoase din Canada necesită cantități mari de abur, ceea ce face ca petrolul să fie unul dintre cele mai mari tipuri de carbon din lume. Sistemele Strathcona ar funcționa prin captarea CO2 produs din arderea gazelor naturale la unitățile centrale de producere a aburului companiei și stocarea acestuia în subteran.

Viziunea criticilor

Oponenții captării carbonului spun că utilizarea tehnologiei pentru producția de țiței nu ajută la combaterea schimbărilor climatice, deoarece 80% sau mai mult din emisiile companiilor petroliere provin din arderea produselor lor de către utilizatorii finali. Proiectele de captare a carbonului din întreaga lume au, de asemenea, un palmares în ceea ce privește respectarea proiecțiilor de performanță.

Deși Waterous spune că nu-i place ca compania sa să fie printre pionierii tehnologiei „noi și, prin urmare, riscante”, el se așteaptă ca sistemul să funcționeze, deoarece producția de nisipuri petroliere a Strathcona din Saskatchewan și Alberta este situată pe formațiuni adecvate pentru stocarea CO2.

Fondul de creștere al Canadei va angaja inițial 500 de milioane de dolari canadian pentru proiecte, cu un total de până la 1 miliard de dolari canadian ulterior. Strathcona a spus că partea sa din costurile de capital va fi acoperită în totalitate prin credite fiscale pentru investiții pentru captarea carbonului și alte granturi. Compania se așteaptă la o decizie finală de investiție privind primul proiect la jumătatea anului 2025, operațiunile începând cu aproximativ un an mai târziu.

Strathcona a fost, de asemenea, de acord să garanteze prețul carbonului pentru parteneriat – spre deosebire de alte propuneri în care companiile cer guvernelor să garanteze prețul carbonului.

În timp ce taxa pe carbon implementată de prim-ministrul Justin Trudeau urmează să crească în timp, oponentul său de la următoarele alegeri federale din Canada – care este lider în sondaje – a promis că va elimina taxa, cel puțin pentru combustibilii de consum. Nu este încă clar dacă taxa industrială pe carbon, care se aplică proiectelor de nisipuri petrolifere, va fi anulată sau modificată sub conducerea liderului conservator Pierre Poilievre.

Nivelul acelui impozit are o influență mare asupra valorii creditelor pe care sistemul Strathcona le va genera, determinând viabilitatea economică a proiectului. Waterous a spus că acesta este un risc pe care compania sa, care plătește aproximativ 65 de milioane de dolari pe an în taxe pe carbon, era dispusă să și-l asume și se așteaptă că alți jucători din industrie vor veni în cele din urmă la punctul său de vedere.

„De-a lungul timpului, CO2 sechestrat va fi un bun important al comunității și credem că vom fi răsplătiți din punct de vedere economic pentru asta”, a spus el.

Cele mai citite de la Bloomberg Businessweek

©2024 Bloomberg LP