Problema șomajului în rândul tinerilor din Oman este un vestitor pentru Golful mai larg | Știri de afaceri și economie Stiri Adevarate

La sfârșitul lunii mai, națiunea Oman din Golf a fost zguduită de demonstrații, în timp ce tinerii au ieșit în stradă în orașe din toată țara pentru a protesta împotriva lipsei locurilor de muncă și a oportunităților economice.

Tulburările au scăzut la doar câteva săptămâni după ce guvernul, condus de noul conducător al Omanului, Sultan Haitham bin Tariq Al Said, a introdus o taxă pe valoarea adăugată de 5% (TVA) ca parte a unui pachet de reformă fiscală întârziat de mult, care a inclus alte reduceri ale cheltuielilor de stat. și intenționează să introducă un impozit pe venit.

Măsurile de austeritate sunt concepute pentru a limita creșterea deficitului bugetar al Omanului și creșterea datoriei publice după ce finanțele sale publice – printre cele mai grave din regiune – au fost brutalizate de întreruperile pandemiei coronavirusului de anul trecut și de prăbușirea prețului petrolului.

Manifestările privind nemulțumirile economice din cel mai îndatorat stat din Golf au avut loc sporadic de la „Primăvara Arabă” din 2011. Fostul conducător al țării, regretatul Sultan Qaboos bin Said Al Said, a reușit să-i înăbușească pe protestatari oferindu-le pachete generoase de stat.

Noul sultan a răspuns la evenimentele din mai într-un mod similar, promițând aproape 15.000 de locuri de muncă în sectorul public și alte 15.000 de locuri de muncă în sectorul privat urmând să fie finanțate printr-o bursă guvernamentală de 500 de dolari.

Dar această strategie va întârzia probabil reforma menită să reducă bugetele de stat umflate și să dea startul sectorului privat al țării pentru a genera mai multe locuri de muncă.

„Unele dintre măsurile și reformele sub tawazun [or] Planul de „echilibrare fiscală” va fi probabil redus, amânat, încetinit sau secvențiat într-un mod mai sensibil din punct de vedere politic ”, a declarat Adel Hamaizia, expert în Golf la Chatham House, pentru Al Jazeera.

În timp ce Oman are mai puțin spațiu de respirație decât vecinii săi mai bogați pentru a-și reforma cu succes economia, actul delicat de echilibrare care se joacă între restrângerea cheltuielilor de stat și crearea de oportunități economice pentru tineri arată o dilemă cu care se confruntă alte națiuni din Golf.

Sultanul Haitham bin Tariq Al Said a răspuns protestelor de luna trecută promițând aproape 15.000 de locuri de muncă în sectorul public și alte 15.000 de locuri de muncă în sectorul privat care vor fi finanțate printr-o bursă guvernamentală de 500 de dolari [File: Sultan Al Hasani/Reuters]

Aceste state și-au construit economiile pe petrol și și-au consolidat contractele sociale și securitatea prin largesa statului finanțat de petrodolari. Dar marșul global către energia verde anunță un viitor nu atât de îndepărtat al cererii în scădere de combustibili fosili, la fel cum legiuni de tineri din Golf intră în vârstă de muncă primară.

„O forță de tineret intră în forța de muncă într-un moment în care capacitatea societăților din Golf de a continua în modelul tradițional de a oferi locuri de muncă din sectorul public este diminuată”, a declarat Gerald Feierstein, vicepreședinte senior al Institutului pentru Orientul Mijlociu, pentru Al Jazeera. .

„În Golf, oamenii au un anumit nivel de așteptări cu privire la ceea ce va face guvernul pentru ei”, a adăugat el.

Ceasul ticaie

Deși industriile petroliere au reprezentat mai mult de 34% din produsul intern brut al țării în 2019 și au reprezentat aproape 65% din totalul exporturilor sale cu un an mai devreme, potrivit Băncii Mondiale, a declarat subsecretarul de stat al Omanului pentru petrol și gaze într-un interviu din 2019 că sectorul a angajat doar timid de 15.000 de omani în 2018.

Muscat se confruntă acum cu realitatea că locurile de muncă confortabile pe care le oferea taților și fraților mai mari ai tinerilor protestatari cu doar câteva decenii în urmă nu mai sunt o opțiune.

În 2019, Banca Mondială a estimat rata șomajului tinerilor din Oman la 49%. Pandemia a înrăutățit-o aproape sigur. Speranța este că, prin diversificarea economiei țării, sectorul privat poate umple golul șomajului pe care statul nu și-l mai poate permite, iar industria petrolieră nu are capacitatea de a o satisface.

Pentru a realiza acest lucru, Muscat încearcă să îmbunătățească educația și să diversifice economia țării prin promovarea creșterii locurilor de muncă în sectoare precum turismul, producția și tehnologia.

Muscat încearcă să îmbunătățească educația și să diversifice economia țării prin promovarea creșterii locurilor de muncă în sectoare precum turismul, industria prelucrătoare și tehnologia [File: Christopher Pike/Bloomberg]

Aceasta este ideea din spatele Programului național al țării pentru îmbunătățirea diversificării economice (Tanfeedh). Deși finanțele din Oman sunt mai puțin sănătoase decât cele ale vecinilor săi mai bogați, propunerile centrale de planificare și dorința de a concura la nivel global pe sectoare, în afară de combustibilii fosili, sunt ecouri ale eforturilor depuse de alți membri ai Consiliului de Cooperare al Golfului.

„Puteți spune că Omanul este într-un anumit sens un cobai”, a spus Feierstein, descriind modul în care statul fiscal fragil al țării poate fi indicativ al presiunii mai mari pe care alte economii din Golf s-ar putea afla în următorii ani, pe măsură ce economia globală se îndepărtează de combustibili fosili.

La fel ca Oman, Arabia Saudită se confruntă cu o problemă acută a creării de locuri de muncă pentru tineri. Jumătate din populație are vârsta sub 25 de ani și aproape 60 la sută dintre șomeri au sub 30 de ani. Deși șomajul în rândul tinerilor a scăzut în ultimii ani, se situează în continuare la 28%.

Diversificarea economiei și crearea de locuri de muncă în sectorul privat pentru tineri, într-o țară în care două treimi dintre cetățeni sunt angajați de stat, este un pilon central al Vision 2030, planul de transformare a economiei regatului susținut de liderul de facto al țării. Prințul moștenitor Mohammed Bin Salman (MBS).

Provocarea este de a juca în timp real. Numai până la sfârșitul acestui deceniu, Arabia Saudită va trebui să creeze 4,5 milioane de locuri de muncă pentru a ține pasul cu numărul de tineri care intră pe piața sa de muncă.

Pentru a stimula acest lucru, MBS a anunțat în martie anul curent un program care intenționează să investească 3,2 trilioane de dolari în economia saudită până în 2030.

„Capacitatea lor de a face tranziția în timpul pe care l-au identificat va fi foarte dură”, a spus Feierstein. „Nu este că greșesc în analiza a ceea ce este necesar, dar au capacitatea de a continua?”

Doar la sfârșitul acestui deceniu, Arabia Saudită va trebui să creeze 4,5 milioane de locuri de muncă pentru a ține pasul cu tinerii care intră pe piața sa de muncă [File: Tasneem Alsultan/Bloomberg]

Schimbarea psihologiei

Un pas principal în urmărirea acesteia este înlocuirea lucrătorilor străini care ocupă o mare parte a locurilor de muncă din economiile din Golf cu resortisanții țărilor respective.

Oman este o țară de doar cinci milioane, cu expatriații care reprezintă mai mult de 38% din populație. Umplerea a aproximativ 80 la sută din locurile de muncă deținute de străini în sectorul privat este esențială pentru planurile de transformare economică ale guvernului.

Pandemia a contribuit la catalizarea acestui proces. Potrivit Băncii Mondiale, numărul lucrătorilor expatriți din sectorul privat al Omanului a scăzut cu 14% între 2020 și 2021, pe fondul unei intensificări a „omanizării” din partea guvernului. Muscat a adoptat recent legi care fac mai costisitoare angajarea lucrătorilor străini, implementând în același timp programe de formare la nivel național pentru a remedia lipsurile de competențe cu cetățenii omani.

Această dinamică se desfășoară în alte națiuni din Golf.

„Saudizarea” este o piatră de temelie a Viziei Riyadh 2030. Cu 75% dintre lucrători care sunt considerați străini, guvernul a făcut un efort agresiv pentru a ocupa posturi în sectoare, de la retail și educație până la afaceri de taxiuri, cu cetățeni saudiți.

Hamaizia spune că procesul se referă atât la schimbarea psihologiei naționale, cât și la crearea de locuri de muncă, „atitudinile saudite față de piața muncii au fost caracterizate anterior de dorința saudiților de funcții de conducere”, a spus el.

Cu 75 la sută dintre lucrătorii din Arabia Saudită estimată a fi străini, guvernul a făcut un efort agresiv pentru a ocupa funcții în sectoare care variază de la retail și educație până la activitatea de taxi cu cetățeni saudiți. [File: Tasneem Alsultan/Bloomberg]

În timp ce tinerii se gândesc să ia poziții care ar putea să nu aibă titluri de statut impresionante, „rămâne o nepotrivire perenă a salariilor și a competențelor în multe domenii – în special cu valoare adăugată – de ocupare a forței de muncă”, a spus Hamaizia.

O demografie care a fost mai dispusă să ocupe locuri de muncă în sectorul privat, în special în Arabia Saudită, sunt femeile tinere. „Ei s-au arătat mult mai dornici și capabili să își asume locuri de muncă”, observă Feierstein.

Timp de decenii, femeilor, interzise legal să conducă și să trăiască în conformitate cu legile tutelare draconiene, li sa împiedicat să ia parte la viața economică. Acum tinerele saudite sunt prima generație care intră pe piața muncii din țară.

Potrivit unui studiu al Brookings Institution, un grup de reflecție din Washington, între 2018 și 2020, ponderea femeilor pe piața muncii saudite a crescut de la 20% la 33%. Dar mai este încă de parcurs. Rata șomajului în rândul tinerilor pentru femeile saudite se ridică încă la aproximativ 60%, iar femeile continuă să se confrunte cu discriminări precum diferențele salariale.

Provocarea de a-i convinge pe tineri să își ocupe locurile de muncă expatriți evidențiază modul în care îndepărtarea economiilor de petrol și dependența de cheltuielile publice va necesita participarea nu doar a guvernelor, ci și a cetățenilor din Golf.

„Schimbările se întâmplă mai repede decât anticipase oricine”, spune Feierstein despre încercarea regiunii de a trece dincolo de petrodolari. „Dar ceasul bate.”

.

Sursa