Ziua De Dolj Sărăcia „creșterii economice” | Mediu inconjurator Stiri Adevarate

Există un sat în pădurile tropicale din Asia de Sud-Est pe care l-am vizitat pe și în afara de peste 40 de ani, făcând cercetări antropologice pe termen lung. Pe măsură ce deceniile au trecut, am asistat la un proces de creștere economică extraordinară care a remodelat complet satul.

Pe față, s-ar putea să pară un lucru bun. La urma urmei, ni se spune că creșterea este bună. Ni se spune că un venit mai mare scoate oamenii din sărăcie și le îmbunătățește viața. Această narațiune este străpunsă în noi de instituții de dezvoltare precum Banca Mondială și ecouă de către mass-media din întreaga lume. Dar ceea ce am asistat pune în discuție această poveste simplistă.

Satul este în Sarawak, care se află pe partea malaysiană a insulei Borneo, a treia cea mai mare insulă din lume, mai mare decât Franța sau Texas. Când am vizitat Sarawak pentru prima dată în anii 1970, comunitățile indigene care locuiau acolo nu aveau practic bani, dar trăiau bine. Acum au bani și abia se pot hrăni. Au fost săraci chiar și pe măsură ce veniturile cresc. Este o poveste de destituire brutală care este complet ascunsă de statisticile de creștere a PIB-ului.

În anii 1970, Borneo avea cele mai extinse păduri tropicale în afara Braziliei și a Africii centrale, pline de viață și biodiversitate. Oamenii care locuiau în comunități din și în jurul pădurilor aveau bani puțini, dar își controlau propria aprovizionare abundentă cu alimente. Ei și-au cultivat propriile soiuri locale de orez, completate cu vânat din pădurea tropicală din jur și pești din râu. Aveau o dietă echilibrată și erau în mod impresionant în formă și sănătoși.

Satul pe care l-am vizitat în mod regulat cuprindea aproximativ 350 de persoane care trăiau toate sub un singur acoperiș, într-o casă tradițională lungă, care era tipică în centrul Borneoului la acea vreme. O verandă deschisă alerga de-a lungul părții casei cu vedere la râu, în timp ce cealaltă parte consta dintr-un șir de apartamente familiale. Fermele lor erau la câteva ore distanță cu canoe, de-a lungul unor mici pâraie care duceau spre dealuri. În timpul sezonului de tăiere și plantare, și din nou în timpul recoltei, toată lumea era ocupată la ferme, iar casa lungă era goală. Alteori, era plin de viață și plin de viață. A existat un puternic sentiment al istoriei și tradiției comune, inclusiv festivaluri și sărbători sezoniere elaborate. Nimeni nu a înfometat în casa lungă.

Începând cu anii 1980, totul s-a schimbat. Pădurile din Borneo au fost distruse într-un ritm fără precedent în istoria omenirii. Baroni nemiloși din lemn, alimentați de capital din Malaezia de Vest, Hong Kong și Japonia, și ajutați și susținuți de politicienii strâmbi care au vândut licențe de lemn celui mai mare ofertant, au sfâșiat pădurile din Sarawak și și-au ascuns averile în apartamente de lux din Londra.

Comunitățile indigene au rezistat distrugerii pădurii tropicale, dar au fost suprimate brutal. În plus față de poliție și armată, companiile de cherestea au angajat gari pentru a intimida pe oricine încearcă să obstrucționeze drumurile. Am auzit zvonuri despre violență, dar au apărut foarte puține știri, deoarece guvernul a controlat strict accesul celor din afară, în special al jurnaliștilor străini. Este deranjant să ne gândim cât de ușor și temeinic a funcționat această întrerupere a știrilor.

După tăierea pădurii, s-a întâmplat ceva care nu se mai întâmplase până acum: podeaua pădurii s-a uscat. Apoi a luat foc. Guvernul a dat vina pe agricultorii slash-and-burn, dar acest lucru a fost absurd. În toate sutele de ani în care această tehnică fusese folosită în Borneo, pădurea nu arsese niciodată înainte. Acum, în fiecare an, în sezonul uscat din martie până în octombrie, nori groși de fum se răspândesc în vânt până în Thailanda. Este devastator să privești. Iar contribuția la încălzirea globală este incalculabilă.

Ceea ce a făcut focul a fost că au curățat terenul pentru agricultura plantației. Malaezia și Indonezia, între ele, reprezintă 85% din producția mondială de ulei de palmier, care este utilizat în cosmetice și alimente procesate. Marea majoritate a acestui produs este cultivată pe cenușa pădurii tropicale din Borneo, iar aceleași companii care au făcut tăierea dețin acum cele mai mari proprietăți de ulei de palmier.

Odată cu pădurile dispărute și râurile poluate, singura modalitate de a-și câștiga existența oamenilor cu casă lungă pe care i-am cunoscut în Sarawak este lucrul pentru salarii mici pe plantațiile de ulei de palmier.

O întreagă generație de tineri se obișnuise cu viața din taberele de cherestea. După ce lemnul a fost prelucrat într-o zonă, au continuat cu taberele – dacă li s-a dat șansa. Cei care nu erau atârnați în casă lungă, degeaba și dezorientați. Mulți au plecat în orașele de pe coastă, unde locuiesc în așezări squatter și cuprind un nou proletariat lumpen.

Pentru oamenii din casele lungi, suveranitatea alimentară și independența economică au fost schimbate pentru o dependență de numerar pe care acum nu o pot scăpa. Baza lor de resurse a fost distrusă, abilitățile agricole ale bunicilor lor sunt uitate și stocurile lor neprețuite de orez de semințe – fiecare familie avea odinioară soiurile sale unice – au fost consumate de mult timp. Casa lungă s-a transformat într-o baracă de muncă, construită fără costuri pentru angajatori.

Lucrul uimitor este că toate acestea sunt raportate în mod contundent ca dezvoltare, ca „creștere”, dar această narațiune lucioasă ascunde o realitate mult mai întunecată. Banca Mondială raportează că sărăcia a fost redusă. Dar veniturile în creștere nu se apropie de compensarea mijloacelor de trai pe care le-au pierdut oamenii din casele lungi. Nimic nu poate compensa pierderea suveranității alimentare și a independenței economice și, desigur, pierderea pădurii tropicale. Întreaga narațiune a reducerii sărăciei este o șaradă.

Toate acestea mă fac să mă întreb despre dezvoltarea economică din alte părți. Presele adoră să raporteze cum creșterea din China a scos sute de milioane din sărăcie. Dar realitatea este mai complexă. Sociologul Sarah Swider a descris ceea ce numește „noul precariat” al Chinei. Migranții care se mută în orașe din zonele rurale au alegeri foarte limitate. Muncitorii sunt cazați în cămine supraaglomerate. Lucrează ore lungi și au foarte puțin contact cu lumea exterioară. Alții supraviețuiesc ca zilieri pe piețele stradale informale și sunt neputincioși împotriva oricărui abuz. Lucrătorii migranți nu au drepturi, deoarece reședința lor legală este din nou în mediul rural.

Cifrele PIB nu ne spun nimic despre costurile creșterii. Și, la fel ca în Borneo, adevărații beneficiari ai creșterii Chinei au fost corporațiile și elitele care leechează munca noului precariat.

Poveștile simpliste despre creșterea PIB ne orbesc de distrugerea socială și ecologică extraordinară pe care o presupune atât de des creșterea. Trebuie să abandonăm urgent această valoare și să fim atenți la ceea ce se întâmplă în lumea reală – cine câștigă și cine pierde, ce se câștigă și ce se pierde. Prea multe sunt distruse, prea repede.

Opiniile exprimate în acest articol sunt ale autorului și nu reflectă neapărat poziția editorială a lui Al Jazeera.

.

Sursa