Un sezon Everest ca nimeni altul în Nepal pe fondul unei pandemii mortale | Știri din Nepal

Lakpa Sherpa a urcat Everest de șapte ori. Dar el spune că sezonul din acest an, care s-a încheiat săptămâna aceasta și a fost marcat de coronavirus, cicloni și dezinformare, a fost cel mai provocator din cariera sa.

Pandemia a forțat oprirea completă a industriei alpiniste a Nepalului în 2020, dând o lovitură dură economiei minuscule dependente de turism a țării Himalaya.

Cu toate acestea, în această primăvară, atracția celui mai înalt vârf din lume i-a adus pe alpiniști care s-au grăbit înapoi, deoarece Nepal a eliberat 408 de permise de urcare pe Everest, în valoare de aproximativ 4,2 milioane de dolari.

Restricțiile de carantină au fost ușurate pentru a promova revenirea la alpinism, dar, de asemenea, nu au existat planuri clare pentru a testa, izola sau controla un focar, făcând urcarea deja periculoasă și mai riscantă.

Vremea mai caldă de primăvară semnalează, de obicei, condiții mai sigure pentru escaladarea Everestului și a altor vârfuri din Himalaya, dar anul acesta a coincis cu un al doilea val mortal de infecții cu virus care a cuprins Nepalul, relatează peste 9.000 de cazuri zilnice în luna mai.

La câteva săptămâni după ce s-a redeschis vârful, un alpinist norvegian, Erlend Ness, a confirmat că s-a îmbolnăvit în tabăra de bază și apoi a dat rezultate pozitive la Kathmandu după ce a fost evacuat. Au urmat alte cazuri.

„În trecut existau tuse, răceli frecvente și riscul de a intra în avalanșe și crevase în trecut. Dar anul acesta, pericolul era că, dacă ne infectăm de COVID, nu vom putea urca, deoarece îngreunează respirația și provoacă oboseală ”, a spus șeful Mingma Dorji Sherpa.

În ciuda precauțiilor, echipele au încercat să ia – inclusiv mascare, igienizare și izolare – au început să se răspândească cazuri de virus.

Piloții în costume PPE au sosit pentru a evacua zeci de pacienți suspectați de COVID-19 din zonă și cel puțin două companii au anulat expedițiile după ce membrii echipei au dat rezultate pozitive.

Mulți alpiniști și-au confirmat diagnosticul pe rețelele de socializare și pe bloguri, inclusiv pe unii care ajunseseră la summit.

Când dublul islandez Sigurdur Sveinsson și Heimir Hallgrimsson au început să tusească pe măsură ce se apropiau de 7.000 de metri, au bănuit că au prins virusul. Au ajuns la vârf, la 8.849 metri (29.000 de picioare) deasupra nivelului mării, dar simptomele lor au devenit mai puternice pe măsură ce coborau.

„În tabăra 2, amândoi eram foarte bolnavi de tuse, dureri de cap și alte oboseli. Am bănuit că nu totul este perfect și că trebuie să coborâm cât mai repede posibil ”, au spus ei într-un comunicat săptămâna trecută.

Ambii au dat rezultate pozitive la atingerea taberei de bază și s-au izolat în corturile lor.

Cu toate acestea, autoritățile din Nepal nu au recunoscut niciun caz pe munte, miza ridicată după închiderea de anul trecut a costat una dintre cele mai sărace țări din Asia cu milioane de venituri pierdute, deoarece portarii și ghizii pentru alpiniștii străini cu toc au rămas fără venituri.

Organizatorii de expediții s-au autocenzurat și nu au lăsat nicio cale de a estima numărul real de cazuri în rândul alpinistilor și ghizilor Everest.

„Nu există nicio scuză pentru minciunile flagrante, negările și acoperirile comise de (guvern) în acest sezon”, a scris vineri bloggerul alpinist Alan Arnette.

„Înțeleg ei că acțiunile lor subminează doar credibilitatea de care au nevoie pentru a-și gestiona eficient resursele?”

Lukas Furtenbach, care a fost primul care și-a anulat expediția din cauza focarului COVID-19, spune că guvernul ar trebui să extindă valabilitatea licenței de 11.000 de dolari pe care clienții săi o achiziționaseră pentru a urca pe Everest.

„Nepal a invitat expediții străine să vină și ne-a asigurat de siguranța COVID … Și clienții mei nu s-au simțit în siguranță în tabăra de bază”, a spus el.

Prin toate acestea, șerpa Lakpa a simțit că trebuie să persevereze cu expedițiile pe care Pioneer Adventure le rezervase pentru 23 de clienți.

„Sezonul acesta a fost foarte dificil. Lucram deja sub presiune din cauza COVID și apoi vremea ne-a trădat și el ”, a declarat el pentru agenția de știri AFP.

Cei dispuși să riște infecțiile cu coronavirus s-au confruntat cu o fereastră restrânsă pentru a urca.

Guvernul a pus limite asupra numărului de alpiniști care ar putea escalada la un moment dat pentru a evita un blocaj de trafic pe vârf, iar doi cicloni care au lovit India în mai au restricționat în continuare sezonul de trei luni.

Când al doilea dintre acești cicloni a lovit estul Indiei săptămâna trecută, a provocat o uriașă furtună de zăpadă pe Everest, îngropând corturile ultimilor alpiniști care așteptau să ajungă la vârf.

Numărul final nu a fost încă anunțat, dar departamentul de turism estimează că aproximativ 400 de alpiniști au ajuns la summit în acest an, mult mai puțin decât cei 644 din 2019, când au fost emise mai puține autorizații.

Alpinistul german Billi Bierling, care gestionează o bază de date care înregistrează summit-uri, a declarat că este puțin probabil ca evenimentele din acest an să diminueze interesul pentru Everest.

„Poate că ne vom gândi la asta și vom reflecta la ceea ce s-a întâmplat în 2021, dar odată ce acest lucru se va termina, operatorii de expediție și alpiniștii se vor întoarce”.

Aceasta a fost a treia oară în ultimul deceniu când summit-ul Everestului a rămas gol. Alpiniștii au abandonat muntele după ce cutremurul din 2015 a declanșat o avalanșă, ucigând 18 persoane.

În 2014, o altă avalanșă a ucis 16 ghizi nepalezi pe infama cascadă Khumbu, forțând organizatorii să anuleze expedițiile.

.

Sursa