Pe măsură ce criza economică continuă, libanezii nici măcar nu își pot permite manevrarea | Știri de afaceri și economie

Beirut, Liban – Întrucât un număr din ce în ce mai mare de familii libaneze se luptă să ajungă la capăt în mijlocul prăbușirii economice, produsele alimentare simple, cum ar fi manechinul tradițional, devin un lux pe care puțini și-l pot permite.

În vremuri mai bune, omniprezentul fel de mâncare levantin de pâine plată – clasic acoperit cu pastă de zaatar, brânză sau diverse alte toppinguri – ar fi servit fie pentru micul dejun, fie pentru prânz, în special în rândul familiilor din clasa muncitoare care caută o masă zilnică ieftină și plină. Este, de asemenea, o gustare foarte populară.

Astăzi, chiar și în inima celor mai vibrante districte din Beirut, este o luptă ascendentă pentru ca multe cuptoare mai mici (brutării) să rămână deschise, deoarece costurile au crescut și afacerile s-au uscat. Acolo unde odinioară familii întregi extinse și grupuri de prieteni se adunau împreună pentru a participa la o masă copioasă de mâncare, acum chiar și această simplă plăcere alunecă.

„Înainte de explozie, aveam multe birouri în jurul nostru în Gemmayzeh, [plus] oamenii care lucrau în port, turiștii din zonă și oamenii care tocmai se petreceau ”, îi spune lui Al Jazeera Hikmat Kai, proprietarul Flour Bakery. „Acum, birourile sunt distruse sau închise, locuitorii nu s-au întors și majoritatea oamenilor mănâncă acasă pentru a economisi bani în aceste zile. Am pierdut aproximativ 70% din clienții noștri.

„Am cinci sau șase familii care își duc traiul din această brutărie”, continuă el. „Magazinul rămâne într-adevăr deschis pentru a le oferi angajaților un venit. Personal, nu obțin profit. ”

Hiperinflația a făcut ca ingredientele importate să fie extrem de costisitoare față de dolar [Robert McKelvey/Al Jazeera]

„Păstrați-l în funcțiune”

Înainte de declanșarea crizei financiare din ce în ce mai înrăutățitoare a Libanului, o manevră de bază obișnuia să coste în jur de 1.500 de lire libaneze, sau 1 dolar. Acum, dacă furnizorii trebuie să se potrivească cu cursurile de schimb actuale, același articol ar costa aproape 13.000 de lire sterline (8,60 dolari), o creștere de aproape zece ori în mai puțin de doi ani. Pentru o familie de cinci persoane, aceasta se ridică la 52.000 de lire sterline (34,50 dolari) pentru ceva care a fost cândva văzut ca una dintre cele mai accesibile mese disponibile.

Aceeași hiperinflație a făcut ca ingredientele importate să fie extrem de costisitoare față de dolar. Carnea și brânzeturile au fost odată adăugate populare, dar acum chiar elemente fundamentale, cum ar fi făina și uleiul, devin greu de găsit, forțând cuptoarele să își mărească propriile prețuri pentru a acoperi costurile sau să scoată articolele din meniurile lor.

„Am încercat să modificăm meniul și să folosim produse locale acolo unde este posibil, astfel încât să existe posibilitatea de a alege”, spune Kai. „Poți mânca un manoucheh pentru 5.000 de lire sterline [$3.30] sau alegeți una care are 25.000 de lire sterline [$16.60] în funcție de ceea ce doriți să comandați. Există lucruri care nu mai vând prea mult, deci nu mai păstrăm prea multe din stoc.

„Uneori, sunt obligat să opresc gazul pentru a economisi [money]”, Adaugă el,” dar, în același timp, scădem temperatura cuptorului și, prin urmare, va trebui să o readucem înapoi atunci când există comenzi. Cel mai bine este să-l mențineți pentru a menține temperatura constantă, dar acum nu ne putem permite întotdeauna să o menținem în funcțiune și să risipim gazul. ”

Pentru mulți din Liban, aceste crize continue au fost o chemare la acțiune. În timp ce guvernul continuă să se confrunte cu critici dure din cauza blocării răspunsurilor și a blocajului politic, revine cetățenilor să găsească soluții la aceste probleme.

Conceput inițial în februarie 2020 ca urmare a protestelor din octombrie 2019, Man2ouche 3al Raf este o inițiativă lansată în septembrie 2020 cu o misiune simplă de a preveni sărăcia care interferează cu accesul alimentelor în Liban, prin atragerea spiritului comunitar și a responsabilității sociale opt-in schema „plătiți-o înainte”.

„Am studiat în Italia, unde am descoperit conceptul de caffè sospeso [suspended coffee’]”, Explică inițiatorul campaniei Rania Aoun Bounassif. „Mergi la orice bar și comanzi două cafele. Consumați unul și lăsați unul să fie consumat de o persoană săracă care trece pe lângă bar.

„Deoarece cafeaua este o băutură tradițională în Italia, m-am gândit că ar trebui să o fac pentru ceva în Liban, ceva care este ieftin, accesibil și cunoscut sub numele de libanez, așa că m-am gândit la zaatar manoucheh”, continuă ea. „Ingredientele sunt cultivate la nivel local. Este pur libanez. Nu este versiunea de lux cu șuncă sau brânză. Este versiunea pe care cineva o poate mânca în fiecare zi. ”

Un lucrător la cuptor coace manoucheh într-un cuptor [Robert McKelvey/Al Jazeera]

Inițiativa Man2ouche 3al Raf le permite clienților de la furnalele participante din Liban să cumpere manoucheh „în așteptare” în timp ce își cumpără propriile lor. Acestea sunt apoi colectate de ONG-uri locale, asociații sau voluntari pentru a fi distribuite familiilor nevoiașe din comunitățile lor.

Sprijinul s-a revărsat rapid pentru proiect, nu doar de la cetățenii preocupați, ci și de la cuptorul însuși.

„Unii brutari, când s-au alăturat campaniei, ar da doar [us] 100 manoucheh ”, spune Aoun Bounassif. „Nu numai că își cereau clienții să ofere, dar dădeau și cartierelor și zonelor locale. A fost super. Oamenii devin mai săraci, așa că orice ajutor este foarte apreciat. ”

Aoun Bounassif spune că și contribuțiile mici pot avea un impact semnificativ, care schimbă viața, asupra celor care nu s-au mai putut întreține familiile. Cu atât de mulți trăiesc acum sub pragul sărăciei în Liban, nu există lipsă de simpatie.

„Începând această inițiativă în aceste vremuri nebunești, ofer oamenilor posibilitatea de a se ajuta reciproc”, spune Aoun Bounassif. „Nu trebuie să fii super-bogat. Dacă ieșiți să cumpărați manoucheh pentru familia dvs., puteți menține o persoană flămândă mulțumită pentru întreaga zi, fără [them] trebuind să se uite la coșul de gunoi sau să meargă să cerșească mâncare ”.

În ciuda unei perspective sumbre, Kai rămâne încrezător că lucrurile se vor îmbunătăți în cele din urmă, plasându-și credința în natura indomitabilă a conaționalilor săi.

„În Liban, nu ne vom permite să murim de foame”, spune Kai. „Am trecut prin multe și s-ar putea să acceptăm moartea printr-o armă, o explozie sau un accident, dar este puțin greu să permitem înfometării să fie motivul pentru care murim. Dacă văd pe cineva flămând, îl voi hrăni, iar dacă cineva vede că îmi este foame, mă vor hrăni.

„Am un alt pașaport, așa că aș putea pleca, dar nu vreau”, adaugă el. „Sunt libanez și un cedru ar trebui să trăiască în sol libanez. Poate că lucrurile ar fi mai ușoare într-o altă țară, dar aceasta este patria noastră și, în ciuda provocărilor și a tot ceea ce se întâmplă, sunt încă undeva în care sunt mulțumit. Trebuie doar să perseverăm chiar acum. ”

Cu rapoarte suplimentare de către Maghie Ghali

.

Sursa