„Controlul situației”: liderul din Oman înăbușe rapid protestele | Știri de afaceri și economie

Omanul este considerat în mod tradițional un pol relativ stabil într-o regiune volatilă, dar protestele recente au pus la iveală numeroase probleme cu care se confruntă țara din Golful de pe coasta de sud-est a peninsulei arabe.

Zbuciumul a avut loc luna trecută, culminând cu demonstrații în diferite orașe. Speculațiile sunt în creștere cu privire la ceea ce se află în spatele frustrării oamenilor omani și dacă poate fi remediat.

În urmă cu zece ani, Sultanatul Oman a rezistat primăverii arabe, care a modificat peisajul regiunii și a pus capăt mai multor regimuri. Spre deosebire de Tunisia, Egiptul sau Libia, însă, demonstranții omani au cerut în primul rând reforme politice și nu plecarea sultanului.

La acea vreme, sultanul Qaboos bin Said Al Said a obligat și a promis diverse reforme politice. Acestea au inclus crearea a 50.000 de noi locuri de muncă în serviciul public, programe de asistență socială pentru șomeri și creșteri salariale pentru funcționarii publici.

Demonstrațiile locale au fost controlate relativ rapid, deși nu au încetat în totalitate, a declarat James Worrall, profesor asociat în Relații Internaționale și Studii în Orientul Mijlociu la Universitatea din Leeds.

A devenit evident că reformele Qaboos au gestionat doar problemele țării temporar, fără a le remedia definitiv.

„Au existat proteste la scară mică în toată Sultanatul din 2011, care au intrat în mare parte sub radar”, a spus Worrall pentru Al Jazeera.

„Șocuri gemene”

Pandemia COVID-19 și scăderea prețurilor petrolului pe care le-a declanșat au scos la iveală punctele slabe ale sistemului economic oman, care depinde mai mult de 60% de petrol și gaze naturale, a declarat Yasmina Abouzzohour, colegă în vizită la Brookings Institution pentru Al Jazeera.

„Economia Oman – care se luptase deja înainte de 2019 din cauza dependenței sale excesive de hidrocarburi și a nivelurilor ridicate de datorii – a fost exacerbată de șocurile gemene ale pandemiei globale și de scăderea prețurilor petrolului”, a spus ea.

Ca rezultat, producția economică a scăzut cu 6,4 la sută, în timp ce bugetul național a fost extins la 17,3 la sută din produsul intern brut (PIB) de la implementarea reformelor. În decurs de un an, deficitul țării a crescut de la 60% la 81% din PIB în 2019.

Între timp, subdezvoltarea economică a țării a condus la creșterea subocupării, în special în rândul tinerilor, cu o rată a șomajului de 10%.

Aici, catastrofa coronavirusului a adăugat o nouă dinamică la nivel individual, a spus Worrall.

„Pandemia a adăugat un element al presiunilor care a lovit economia destul de greu și, desigur, a dus la îngrijirea, plictisirea și frustrarea oamenilor – acest ultim element este important.”

Sultanul Qaboos s-a stins din viață în ianuarie 2020, lăsând succesorul său Sultan Haitham bin Tariq Al Said circumstanțe dificile. Cu toate acestea, schimbarea conducerii poate fi în beneficiul țării, a spus Worrall.

„Este clar că există multe asemănări și acest lucru este important, dar am văzut și câteva diferențe interesante. Haitham are în mod clar mai multă energie. Au existat multe activități, în timp ce spre sfârșitul erei Qaboos lucrurile au încetinit în mod natural și unele decizii dificile nu au fost luate ”, a spus el.

Aceste decizii dificile amânate de Qaboos au fost lăsate pentru Haitham, care nu a avut de ales decât să facă ajustări fiscale, având în vedere recesiunea economică la care a asistat Oman.

„Răspunsul chiriașului”

Haitham a instruit toate autoritățile să își reducă bugetul cu 10%. Tocmai acest aparat administrativ a fost extins în mod explicit în ultimele decenii pentru a oferi muncă cât mai multor oameni posibil.

Birocrația administrativă a Omanului devorează acum aproape trei sferturi din veniturile naționale din sectorul petrolier. El a introdus, de asemenea, o taxă pe valoarea adăugată de cinci procente (TVA) și, din 2022, un impozit pe venit pentru persoanele cu venituri mari.

În plus, guvernul a redus subvențiile, a acționat pensionarea anticipată și a introdus salarii mai mici pentru noii angajați.

Prin urmare, o reapariție a frustrării oamenilor nu este surprinzătoare, iar protestele reînnoite sunt rezultatul greutăților economice recurente, a spus Abouzzohour.

„Au fost declanșate de nemulțumiri economice, în special de șomaj și disponibilizări”, a spus ea.

Printre alte mișcări, Haitham a anunțat un pachet de măsuri menite să creeze 32.000 de locuri de muncă în sectoarele public și privat și să ofere beneficii sociale suplimentare.

„Răspunsul la protestele privind crearea de noi locuri de muncă guvernamentale – interesant, multe dintre ele temporare – și anunțarea reformelor la ocuparea forței de muncă din sectorul privat seamănă mult mai mult cu un răspuns tipic pentru chiriași, dar cu un grad de mesagerie despre natura celor mai lungi- direcția pe termen lung a reformei economice și, desigur, realitatea ”, a evaluat Worrall cu privire la măsurile luate.

Protestele actuale pot cauza îngrijorări economice imediate guvernului, deoarece ar putea afecta încrederea investitorilor într-un moment în care Oman caută cu disperare investiții străine directe și încearcă să stimuleze sectoare critice precum turismul, controlul situației este esențial pentru viziunea sultanului. .

Din fericire pentru el, este puțin probabil ca protestele să se extindă drastic, a spus Abouzzohour.

„Este foarte puțin probabil ca aceste proteste să escaladeze. În primul rând, acestea au fost mici evenimente cu câteva sute de protestatari. În al doilea rând, sultanul Haitham s-a mutat rapid pentru a le controla, promițând crearea de locuri de muncă guvernamentale și din sectorul privat, precum și o bursă de șase luni pentru omani care au devenit șomeri din cauza pandemiei. ”

Mai mult, în 2018 și 2019 au avut loc proteste mult mai mari împotriva șomajului și a inflației și au fost decalate de regretatul Sultan Qaboos într-un mod similar. Nu există niciun motiv pentru a suspecta că aceste sit-uri recente la scară mai mică s-ar termina diferit, a spus Abouzzohour.

Worrall a fost de acord, menționând că guvernul a manifestat o tendință de decalare în loc să exacerbeze situația.

„Nimic nu poate fi exclus complet, ci probabilitatea [of protest escalation] este minim. Într-adevăr, ar fi dificil să adune o adevărată coaliție. Guvernul rămâne receptiv și arată că îi pasă de oamenii săi. Situația pandemiei înseamnă că oamenii înțeleg presiunile și pot vedea peste tot altundeva având probleme similare ”, a spus Worrall.

„Guvernul continuă să se angajeze în dialog și să dea dovadă de a aborda cât mai bine preocupările oamenilor.”

O vedere generală a capitalei Oman, Muscat, pe 12 ianuarie 2020 [Christopher Pike/Reuters]

„Descentralizarea puterii”

Pe de altă parte, din punct de vedere politic, Oman se confruntă acum cu întrebarea dacă reformele ar trebui să fie însoțite de liberalizare politică. În timp ce primele indicații sunt favorabile, nu se poate evalua încă pe deplin modul de operare al sultanului înaintând, a argumentat Worrall.

„Este important să nu ne gândim la liberalizarea politică ca la ceva care arată ca un model occidental, dar este clar că direcția de deplasare a Haitham este de a implica mai mulți oameni. Nu am putut vedea cu adevărat interacțiunea sa cu populația din cauza restricțiilor COVID, dar descentralizarea sa de putere pare un fel de liberalizare politică.

„Vor fi luate mai multe decizii la nivel local, dar este clar că există și alte elemente în joc și aici, și este un act de echilibrare. De exemplu, Majlis A’Shura [legislative body] a câștigat recent câteva noi puteri interesante, dar în același timp a avut și altele modificate sau eliminate ”, a spus Worrall.

Cu toate acestea, chiar și fără o liberalizare imediată a țării pe ordinea de zi, sultanul va avea de lucru.

Potrivit lui Abouzzohour, prioritățile sunt clare.

„Sultanul se va concentra pe îmbunătățirea condițiilor economice, promovarea turismului după ce focarul este sub control și se îndreaptă spre diversificarea economiei departe de hidrocarburi”, a spus ea.

Deși provocarea este mare, Sultanul are mijloacele necesare pentru a depăși criza, a adăugat Worrall.

„Situația este sigură, dar Haitham are la dispoziție o gamă largă de instrumente și oameni capabili în jurul său să ajute. Deci, vom vedea continuități largi, dar și schimbări evolutive continue, treptate – tipul clasic de echilibrare a intereselor, resurselor și priorităților care a servit Sultanatului în ultimele cinci decenii ”, a spus Worrall.

În timp ce actualul sultan și predecesorul său au împărtășit „multe asemănări”, există încă diferențe care ar putea schimba dinamica țării înainte, a spus Worrall.

„Dimensiunea fascinantă este că Haitham pare dispus să delege puterea, atât în ​​cadrul familiei regale, cât și în afara acesteia. Dezinvestirea rolurilor cheie deținute de Qaboos este o evoluție importantă, la fel și accelerarea programelor și activităților de descentralizare. ”

Worrall a concluzionat: „Dorința de reformare și restructurare este atât un om nou care dorește să-și pună amprenta, dar și cineva care poate lua decizii rapid și care știe că timpul este scurt, având în vedere situația economică”.

.

Sursa