Sărăcia, stigmatul din spatele corpurilor care plutesc în râul Gange din India | Știri despre pandemia de coronavirus

Lucknow, India – Virendra Kumar, un rezident al satului Ajrayal Kheda din districtul Unnao, la aproximativ 520 de kilometri de capitala Indiei, New Delhi, spune că a fost nevoit să îngropeze trupul mort al fiului său pe malul râului Ganges în loc să-l incinereze.

„Fiul meu Arun Kumar avea 18 ani și suferea de epilepsie de la vârsta de 10 ani. Era bolnav și i s-a refuzat internarea de către un spital privat când a suferit o criză”, a declarat tatălui în vârstă de 54 de ani pentru Al Jazeera, așezat în afara cabanei sale de șanț. in sat.

„Așa că l-am tratat cu un medic local [quack] iar costul tratamentului chiar local era de aproximativ 2.000 de rupii indiene (28 USD) pe lună. Cu toate acestea, el și-a dat ultima suflare pe 9 mai acasă. ”

Kumar spune că, cu un venit al familiei mai mic de 100 de dolari pe lună, nu i-au mai rămas bani pentru a face față cheltuielilor de incinerare ale fiului său.

„Principala noastră sursă de venit este agricultura și toate economiile au fost folosite în căsătoria fiicei mele. Și noi avem datorii ”, a spus el. „Suntem dalite, așa că știi cât de săraci suntem.”

Comunitatea dalit, denumită anterior „neatinsul”, se află în partea de jos a ierarhiei complexe a castelor din India și s-a confruntat de secole cu marginalizarea și opresiunea sistemică.

O imagine arată morminte de nisip puțin adânci, dintre care se suspectează că au murit din cauza coronavirusului, pe malul râului Ganges, în Shringverpur, la periferia Prayagraj, Uttar Pradesh. [File: Ritesh Shukla/Reuters]

„Religia mea are obiceiul de a arde trupul mort și de a nu-l îngropa, dar a fost situația mea economică slabă din cauza căreia a trebuit să înmormânt. Înmormântarea ar fi cerut cel puțin 15.000 de rupii (200 de dolari), dar nu aveam acei bani ”, a spus Kumar pentru Al Jazeera.

„Nici măcar nu am putut face„ Terahvi ”al fiului meu (prânz comunitar obișnuit în a 13-a zi a morții) și am invitat doar câțiva oameni din cartier. Mă mănâncă din interior. ”

Kumar spune că nu a putut împrumuta niciun ban de la prietenii săi, pentru că „toată lumea este supusă unui anumit stres financiar din cauza blocării coronavirusului”.

Sute de cadavre au fost văzute plutind în Gange, în nordul statelor indiene Uttar Pradesh și Bihar, după ce un al doilea val feroce de pandemie de coronavirus a lovit India în aprilie.

De asemenea, au fost găsite locuri de înmormântare în masă de-a lungul malului râului în districtele Unnao și Prayagraj din Uttar Pradesh, pe măsură ce pe rețelele de socializare au apărut fotografii ale corpurilor semiîngropate, majoritatea învelite în pânză tradițională de șofran.

Costul incinerărilor în timpul COVID-19

La Bithoor, lângă orașul principal Kanpur din Uttar Pradesh, un loc sfânt de-a lungul râului Ganges, unde sunt ținute incinerările, preotul Rakesh Kumar Upadhyay îi spune lui Al Jazeera că costul incinerărilor a crescut în timpul pandemiei.

El spune că a existat o creștere bruscă a cererii de lemn de foc și a altor articole necesare pentru ritualurile hinduse de incinerare.

„Mai devreme, prețul a patru chintale de lemn de foc era de 2.500 de rupii (35 dolari), dar acum prețurile s-au dublat”, spune el.

„În medie, o familie trebuie să cheltuiască 5.500 de rupii (75 USD) pentru lemne de foc. Apoi, alte materiale, cum ar fi giulgiul, zahărul, bățurile de tămâie, costă 1.500 de rupii (20 USD) mai mult. Costul aducerii cadavrului fie într-o ambulanță, fie într-un tractor este de minimum 1.000 de rupii (14 USD). Deci incinerarea costă acum în medie 8.000 de rupii (110 dolari), în timp ce în luna martie erau doar 5.000 de rupii (69 de dolari) ”, a adăugat preotul.

Cadavre văzute de-a lungul râului Gange la Narva Ghat din Ghazipur, Uttar Pradesh [Saurabh Sharma/Al Jazeera]

În timp ce imaginile cu corpuri plutitoare și îngropate din Gange au declanșat indignarea, mai multe districte au plafonat costul serviciilor de ambulanță, al lemnului de foc și, în unele zone, chiar și al costului incinerării persoanelor care au murit din cauza COVID-19.

Ministrul șef al Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, a ordonat oficialilor statului să organizeze incinerări „cu cea mai mare demnitate”.

„Nimeni nu ar trebui să aibă voie să arunce cadavre în râuri din cauza tradițiilor religioase”, a spus el, adăugând că ar putea fi aplicată o amendă pentru a preveni aruncarea cadavrelor în râuri.

Dar există și alte costuri de incinerare, potrivit Upadhyay.

„Celelalte costuri implicate în incinerare sunt onorariul preotului, onorariul celui care stabilește stâlpul, dar acestea nu au fost stabilite de guvern și oamenii plătesc în funcție de capacitatea lor de plată”.

Upadhyay spune că oamenii săraci au fost nevoiți să recurgă fie la îngroparea, fie la scufundarea cadavrelor din râu din cauza costului.

„De la Kanpur, în centrul Uttar Pradesh, până la Ghazipur, în estul Uttar Pradesh, o mulțime de cadavre au fost îngropate pe malul Ganges”, spune el.

„Săpat un mormânt în nisip nu necesită altceva decât o muncă de o oră”

Lemn de foc refuzat pentru incinerarea soțului

Pe Narva Ghat (malul râului) de pe Ganges, în satul Gahmar din districtul Ghazipur, atârnă un stindard pe un copac de banian.

„Nimeni nu va scufunda cadavrele în râu și prețul lemnului de foc a fost plafonat la 650 de rupii pe chintal (9 dolari). Administrația ar suporta costul incinerării în cazul în care familia este slabă din punct de vedere financiar ”, se spune în document.

Un banner care afișa consiliul de administrație al districtului privind incinerarea în Ghazipur [Saurabh Sharma/Al Jazeera]

În districtul care împărtășește granița cu statul Bihar, Kavita Devi, în vârstă de 32 de ani, deplânge moartea soțului ei care a murit din cauza „complicațiilor asemănătoare COVID-19” pe 24 aprilie.

„A trebuit să scufundăm cadavrul soțului meu în Gange pentru că ni s-a refuzat lemnul de foc”, a spus mama a trei persoane pentru Al Jazeera.

„Eram deja în criză financiară, deoarece toți banii au fost cheltuiți pentru înmormântarea cumnatului meu care a murit cu o zi înainte.”

Kavita Devi, (stânga), și alți membri ai familiei în afara casei sale din satul Gahmar, Ghazipur [Saurabh Sharma/Al Jazeera]

Kavita a spus că cumnatul ei mai mic, socrul și alte rude au decis să ducă cadavrul la malul râului și să-l scufunde în râu. Soțul ei era mason de profesie și singurul câștigător de pâine pentru familia de cinci persoane.

Durga Chaurasia, fostul șef al consiliului satului din Gahmar, spune că peste două zeci de persoane au murit în sat după ce s-au îmbolnăvit.

„O mulțime de oameni au scufundat cadavrele în râu din cauza stării lor financiare precare”, a spus el pentru Al Jazeera.

„Sătenii s-au opus incinerării”

Soni Kumar, rezidentă în Raniganj, în districtul Araria din statul Bihar, spune că a trebuit să îngroape cadavrele părinților săi în câmp după ce sătenii s-au opus incinerării părinților ei din cauza fricii de COVID-19.

Soni, în vârstă de 18 ani, și-a pierdut tatăl pe 3 mai și mama, patru zile mai târziu.

„Am luat niște împrumuturi pentru tratamentul tatălui meu, din cauza căruia a trebuit să întrerupem tratamentul mamei mele”, a spus ea la Al Jazeera prin telefon.

„Partea tristă este că nimeni din sat nu ne-a ajutat în incinerare și s-au opus strict arderii cadavrelor.”

Soni spune că a reușit să sape mormintele cu ajutorul unui văr îndepărtat și să efectueze înmormântări, deoarece sătenii se temeau că arderea cadavrelor ar răspândi virusul.

„Am primit unele compensații de la guvern. Desigur, acest lucru va ajuta la plata datoriilor, dar părinții mei au dispărut. Nu le-am putea da demnitate nici măcar în moarte. Este dureros. ”

.

Sursa