Namibia: Liderii indigeni vor petrol mare din bazinul Kavango | Știri de mediu

Windhoek, Namibia – Delta Okavango găzduiește unele dintre cele mai amenințate specii din lume, inclusiv câini sălbatici africani pe cale de dispariție și ghepard, rinocer alb, rinocer negru și lei.

Delta – un sit al Patrimoniului Mondial recunoscut de Organizația Națiunilor Unite pentru Educație, Știință și Cultură – este, de asemenea, esențială pentru alimentarea cu apă a deșertului Kalahari, iar ecosistemele sale unice atrag un număr mare de turiști dornici să-și exploreze biodiversitatea în fiecare an. Regiunea are o semnificație sacră pentru San, un grup indigen care este considerat unul dintre locuitorii originari din regiunea Africii de Sud.

„Kalahari înseamnă pentru oamenii din San ceea ce Mecca înseamnă pentru musulmani”, a declarat pentru Al Jazeera Q7 Beckett, un lider de tineret indigen. „Este mai mult decât casa noastră și mai mult decât un pelerinaj – este identitatea noastră. Trăim din acest pământ. ”

Dar se tem că terenurile ar putea fi amenințate după ce o companie canadiană de explorare a petrolului a primit o licență de către Ministerul Namibian al Minelor și Energiei pentru a explora bazinul Kavango, o regiune care se răspândește în partea de nord-est a Namibiei, precum și în partea de nord-vest a Botswana.

Printre speciile vulnerabile care numesc casa deltei Okavango se numără rinocerul alb [File: Baz Ratner/Reuters]

În ianuarie, Reconnaissance Energy Africa (ReconAfrica) a început să foreze pe primul din cele trei puțuri, afirmând pe site-ul său că firma „crede că bazinul Kavango este un alt bazin permian de clasă mondială, analog cu bazinul permian din Texas”, capabil să genereze miliarde de butoaie de petrol.

La 15 aprilie, ReconAfrica a anunțat că prima fântână a furnizat „dovezi clare ale unui sistem petrolier convențional funcțional în bazinul Kavango”, adăugând că acum intenționează să înceapă lucrările la al doilea puț. Compania deține licențe cuprinzând aproximativ 3,4 hectare contigue (8,5 milioane de acri).

Guvernul namibian a declarat că explorarea petrolului și a gazelor se va desfășura într-o „manieră durabilă din punct de vedere ecologic”, a declarat Maggy Shino, comisarul petrolier la Ministerul Namibian al Minelor și Energiei, pentru Al Jazeera, într-un comunicat, adăugând că, dacă ar fi găsit petrol, ar putea conduc la crearea de „oportunități de angajare”, precum și la diminuarea „dependenței țării de importul de petrol și gaze”.

Dar ecologiștii și liderii comunității se tem că industria petrolieră ar putea schimba permanent bazinul Kavango.

Forarea găurilor de foraj pentru explorarea petrolului poate amenința ecosistemul prin potențiale deversări de petrol, poluarea fonică și contaminarea apei, a declarat Jan Arkert, un geolog inginer din Africa de Sud la firma Africa Exposed Consulting Engineering Geologists.

„Chiar și în această primă fază, nu știm cum vor elimina apa uzată”, a declarat Arkert pentru Al Jazeera.

Dar ReconAfrica a declarat pe site-ul său că nu vor exista daune ecosistemului și că siturile sale nu sunt situate în zona parcurilor naționale, a locurilor de conservare sau a siturilor Patrimoniului Mondial. Firma a spus că „va urma cele mai bune practici globale și reglementările locale în toate activitățile de forare și recuperare”.

Preocupări comunitare

ReconAfrica s-a angajat în consultări publice pe tot parcursul lunii ianuarie după ce membrii comunității și activiștii de mediu și-au exprimat îngrijorarea cu privire la proiect. Dar unele comunități locale consideră că nu au fost suficient incluse în procesul decizional.

Max Muyemburuko, președintele Asociației Regionale de Conservare și Silvicultură Comunitară Kavango Est și Vest, a declarat pentru Al Jazeera că ReconAfrica s-a întâlnit doar cu una dintre cele trei autorități tradiționale din zonă, iar comunitatea sa a fost informată despre proiect numai după ce au început lucrările la acesta.

„Nu au trecut prin procesul normal de a face afaceri în comunitățile noastre, unde trebuie să vă întâlniți cu șefii și șefii tuturor comunităților care vor fi afectate mai întâi”, a spus Muyemburuko.

Pe 22 ianuarie, Muyemburuko a participat la una dintre consultările de la Rundu din Kavango East cu guvernatori, șefi, reprezentanți ai organizațiilor non-profit și politicieni.

Dar, a spus el, întâlnirea nu a fost tradusă în limba locală.

„A fost un show individual”, a spus el. „Nicio întrebare nu a primit un răspuns corect”.

Dar un purtător de cuvânt al ReconAfrica i-a spus lui Al Jazeera: „Au fost efectuate consultări detaliate cu comunitățile locale și cu o serie de alte părți interesate, inclusiv cu autoritățile tradiționale în ceea ce privește utilizarea terenului. Acest lucru a fost finalizat în martie 2020 și de atunci am încercat să menținem o relație activă și de colaborare cu toate părțile interesate. ”

Campanie de conservare

Ecologiștii și liderii comunității vor să vadă zona păstrată. Ei s-au unit pentru a crește gradul de conștientizare cu privire la această problemă. O campanie numită #SavetheOkavangoDelta a fost începută de vineri pentru Future Windhoek și Frack Free Namibia și Botswana, două grupuri ecologiste locale.

Un protest a fost organizat în Windhoek, capitala, cu o săptămână înainte ca platforma de foraj să ajungă în decembrie. Datorită restricțiilor pandemice COVID-19, majoritatea celorlalte eforturi au fost organizate online. O petiție online adresată guvernelor din Namibia și Botswana a adunat peste 150.000 de semnături.

Tineri manifestanți au ieșit pe străzile din Windhoek, Namibia pentru un protest Salvați Delta Okavango în februarie [Lisa Ossenbrink/Al Jazeera]

„Cine i-a dat guvernului dreptul de a determina destinul comunităților indigene? Acesta este doar un alt caz de rasism ecologic ”, a declarat pentru Al Jazeera Ina-Maria Shikongo, fondatoarea Fridays for Future Windhoek.

„Cea mai rea mea teamă este că s-ar putea transforma într-o nouă deltă a Nigerului”, a adăugat Shikongo, referindu-se la lupta în curs de curățare a zonelor poluate de companiile petroliere de acolo.

Beckett își face griji că forajul ar putea marginaliza și mai mult poporul san, parțial punând în pericol industria turistică de care depind financiar.

„Indigenii vând de obicei arte și meserii turiștilor sau sunt invitați de ferme să vină să danseze și să spună povești pentru turiști”, a spus Beckett. „Dacă animalele părăsesc această zonă, turismul va fi lovit. Delta Okavango înseamnă venituri și dezvoltare. Întreaga noastră existență ar putea fi afectată. ”

Muyemburuko este deosebit de îngrijorat de impactul industriei asupra aprovizionării cu apă a zonei.

„ReconAfrica va avea nevoie de multă apă și, după cum știți, Namibia este o țară uscată”, a explicat Muyemburuko. „Deoarece depindem de agricultură, dacă nu avem apă, mijloacele noastre de trai vor fi puse în pericol. Ne îngrijorează și poluarea apei și a aerului. Pur și simplu nu vrem ca mediul în care trăim să fie afectat ”.

Fracking temeri

ReconAfrica și Ministerul Namibian al Minelor și Energiei au declarat că fracturarea hidraulică, mai bine cunoscută sub numele de fracking, nu face parte din plan.

Purtătorul de cuvânt al ReconAfrica, Claire Preece, a declarat pentru Al Jazeera „Nu există fracking în programul nostru, nu există puțuri orizontale și o utilizare foarte limitată a apei, astfel încât puțurile de apă să fie predate comunității”.

Și în martie, ministrul petrolului Shino a emis o declarație prin care a confirmat „Ministerul nu a acordat licenței pentru desfășurarea activităților de fracking către Reconnaissance Energy și nu se are în vedere o astfel de licență”.

Dar aceste asigurări nu au stins temerile ecologiștilor și ale grupurilor indigene.

„Potențialele oportunități convenționale și neconvenționale” au fost menționate într-un raport de cercetare din iulie 2020 de la ReconAfrica, care a făcut obiectul unor rapoarte de presă, dar de atunci a fost eliminat de pe site-ul companiei. O copie a raportului a fost împărtășită lui Al Jazeera de către Arkert, care rămâne sceptic cu privire la planurile companiei.

Conservatorii se tem că forajele petroliere ar putea avea un impact negativ asupra ecosistemului regiunii și asupra speciilor care o numesc acasă, inclusiv pe elefanții deșertului, cum ar fi acesta [File: Jerome Delay/AP Photo]

„Privind aspectele geologice – încercând să valorificăm așa-numitul gaz de șist – și potențialul comercial, acesta este cu siguranță un exercițiu de fracking dacă [ReconAfrica] obțineți permisiunea de la Ministerul Minelor și Energiei ”, a spus Arkert.

Preece a spus însă că orice estimare conform căreia proiectul companiei în bazinul Kavango ar fi legat de metode neconvenționale precum fracking-ul „ar fi complet fals”.

„Producția convențională de petrol și gaze folosește puțuri verticale, fără fracking și foarte puțină apă. Kavango este un nou bazin sedimentar și, ca toate celelalte bazine de hidrocarburi, producția convențională este tot ceea ce există în primii 20 de ani ”, a explicat Preece. „Producția neconvențională este ultima gâfâială a bazinelor mai vechi. Este scump, cu rentabilitate redusă și nu l-am duce niciodată la niciun investitor, deoarece este extrem de ne-economic ”.

Guvernul namibian i-a reasigurat pe activiști că locațiile pentru foraje sunt departe atât de Delta Okavango, cât și de râul Kavango.

Dar pentru susținătorii campaniei #SavetheOkavangoDelta, acest lucru nu este suficient. Vor să vadă Namibia apelând la surse regenerabile de energie în loc de combustibili fosili – și au continuat să organizeze proteste pașnice pentru a încerca să realizeze acest lucru.

.

Sursa