Jupiter în creștere: SpaceX tocmai a încheiat un alt contract major al NASA | Știri de afaceri și economie

Misiunea foarte așteptată a NASA de a explora cea mai mare lună a lui Jupiter, Europa, și-a rezervat oficial călătoria în spațiu.

Potrivit oficialilor NASA, nava spațială Europa Clipper, de 4,25 miliarde de dolari, va fi lansată pe vârful unei rachete SpaceX Falcon Heavy ca parte a unui contract în valoare de aproximativ 178 milioane de dolari.

Dacă totul merge conform planului, Clipper va exploda în octombrie 2024 de la Centrul Spațial Kennedy al NASA din Florida și va ajunge la Jupiter în aprilie 2030. Sonda va studia Europa în profunzime, deoarece finalizează peste 40 de zboruri lunare o perioadă de aproximativ patru ani de pe Pământ.

Anunțul făcut vineri marchează un câștig major pentru SpaceX, deoarece misiunea Europa Clipper a fost programată inițial să zboare pe cel mai nou mega lansator al NASA, Space Launch System (SLS). Gigantul aerospațial Boeing este principalul contractor pentru proiectarea, dezvoltarea, testarea și producția etapei de bază SLS și a etapelor superioare, precum și a suitei de avionică de zbor.

Mandatul Congresului

Europa Clipper a primit oficial aprobarea de către NASA în 2015. Pe parcursul misiunii sale, sonda va trece pe lângă lună de multe ori, oferind cercetătorilor o privire tentantă asupra lumii înghețate, dintre care mulți cred că există o ocean care se ascunde sub coaja sa de gheață.

În acest scop, nava spațială transportă o suită de instrumente științifice care îi vor ajuta pe oamenii de știință să-și dea seama dacă luna ar putea susține viața.

Încă de la înființare, Clipper a fost obligat legal să lanseze sistemul de lansare spațială (SLS) al NASA. Dar acest lucru s-a schimbat recent din cauza întârzierilor permanente și a depășirilor de costuri cu SLS.

În acest scop, NASA a cerut în repetate rânduri Congresul să ia în considerare permisiunea ca Europa Clipper să zboare pe o navă spațială comercială. Trecerea la un alt vehicul ar putea economisi misiunea cu până la 1 miliard de dolari, potrivit inspectorului general al NASA.

Lansatorul mobil al sistemului de lansare spațială NASA se află pe vârful Launch Pad 39B la Centrul Spațial Kennedy din Cape Canaveral, Florida, în iulie 2019 [File: Thom Baur/Reuters]

SLS este următoarea rachetă lunară a NASA. Lansatorul puternic este conceput pentru a transporta încărcăturile utile în spațiul adânc, iar prima dintre aceste misiuni, un zbor de testare, urmează să fie lansată la sfârșitul acestui an. Racheta, care depășește puterea lui Saturn V, va exploda pe o traiectorie în jurul lunii pentru a testa capacitățile vehiculului înainte de a trimite oameni și marfă.

Vehiculul greu a avut provocările sale, dar datorită unor aliați puternici din Congres, programul a fost păstrat în viață de ani de zile, chiar dacă a trecut peste bugetele și termenele limită.

Primul zbor al SLS ar fi trebuit să se întâmple inițial în 2017. Această misiune a fost împinsă până în noiembrie 2021 și, în ciuda faptului că toate componentele hardware ale misiunii sunt în Florida, agenția de supraveghere a NASA spune că programul rămâne „foarte puțin probabil”.

Cu primele patru rachete SLS dedicate întoarcerii oamenilor pe Lună, nu este clar când ar exista una disponibilă pentru Europa Clipper. Această incertitudine a dus la deschiderea de către Camera Reprezentanților a unei alte opțiuni: un vehicul comercial de lansare.

Afacere comercială

În bugetul propus pentru 2021, Casa a spus că NASA urma să lanseze Clipper până în 2025 și viitorul lander, care nu este încă o misiune oficială, până în 2027 și să folosească SLS pentru ambele „dacă este disponibil”.

Schimbarea formulării a arătat în verde posibilitatea unei alternative comerciale la SLS, iar echipa Clipper a început să planifice ambele situații neprevăzute – o dublă datorie care a afectat negativ progresul misiunii, au spus membrii echipei.

„Ne uitam la mai multe opțiuni diferite”, a declarat pentru Al Jazeera o sursă apropiată misiunii. „Inclusiv Falcon Heavy și alte vehicule de lansare comparabile, în timp ce planificați în continuare SLS.”

Totuși, totul s-a schimbat în ianuarie, când echipa a primit noi instrucțiuni de la Congres: mergeți mai departe prin selectarea unei opțiuni comerciale viabile, a explicat Bob Pappalardo, membru al echipei Clipper.

„La sfârșitul lunii ianuarie, am primit o notă care îndeamnă proiectul să„ înceteze imediat eforturile de menținere a compatibilității SLS și să avanseze cu un vehicul comercial de lansare ”, a spus el pentru Al Jazeera.

La acel moment, NASA a lansat o cerere oficială de propuneri și și-a luat timpul examinând opțiunile. Potrivit agenției, Falcon Heavy a fost cea mai bună opțiune.

O rachetă SpaceX Falcon 9 se ridică în sus de complexul de lansare 39A care transportă capsula companiei Crew Dragon Endeavour și patru astronauți Crew-2 către Stația Spațială Internațională de la Centrul Spațial Kennedy al NASA din Cape Canaveral, Florida, în aprilie 2021 [File: NASA/Ben Smegelsky/Handout via Reuters]

Avantajul zborului comercial

Optarea pentru o rachetă grea produsă comercial a prezentat atât provocări, cât și beneficii.

În ciuda varietății de opțiuni, niciuna dintre opțiunile comerciale disponibile nu este suficient de curajoasă pentru a propulsa Clipper în aceeași călătorie pe care ar face-o SLS. Deci, călătoria lui Clipper va dura aproximativ cinci ani și jumătate, spre deosebire de trei. Și sonda va trebui să efectueze zboruri de „asistență gravitațională” de pe Marte și Pământ de-a lungul drumului, în februarie 2025 și, respectiv, în decembrie 2026, a spus Pappalardo.

Un lansator comercial va avea nevoie, de asemenea, de o etapă de lovitură, care este o etapă suplimentară adăugată în partea de sus a rachetei pentru a-i da un impuls de putere.

Nu este clar în ce mod exact decizia de a merge cu o rachetă privată va afecta costul global al Clipper. Un lansator comercial nu va fi la fel de scump ca SLS, dar timpul suplimentar de călătorie se va adăuga la prețul misiunii, au spus oficialii agenției.

NASA a rămas cu o enigmă: Europa Clipper stă depozitată așteptând șansa de a zbura pe o rachetă SLS sau misiunea durează puțin mai mult pentru a ajunge la Jupiter?

Această decizie a determinat NASA să aleagă în cele din urmă să lanseze Clipper pe Falcon Heavy.

Casey Drier, al Societății Planetare, i-a spus lui Al Jazeera că este o afacere excelentă pentru NASA. „Costul de lansare cotat de 178 de milioane de dolari pentru Falcon Heavy este cu 65 de milioane de dolari mai mic decât lansarea rover-ului Mars Perseverance pe un Atlas V”, a spus el – ceea ce marchează economii semnificative față de cei 2 miliarde de dolari estimați pe care SLS le-ar fi costat.

SpaceX și-a lansat prima dată Falcon Heavy în 2018, uimind chiar și CEO-ul său, Elon Musk, care nu era sigur dacă racheta va reuși.

Nu a durat mult până a crescut încrederea în greutatea ridicată, deoarece a încheiat un profitabil contract de forță aeriană la doar câteva luni după prima sa misiune. Acordul, în valoare de 130 de milioane de dolari, acoperă lansarea unui satelit Air Force Space Command-52, care va fi lansat mai târziu în acest an.

Falcon Heavy a încheiat și contracte pentru lansarea unei părți a viitoarei porți lunare a NASA, o piesă vitală a arhitecturii lunare a agenției.

Pentru a lansa orice tip de știință sau misiune planetară, un vehicul de lansare trebuie să îndeplinească anumite cerințe și să fie supus unui proces intens de revizuire care nu se întâmplă pentru sateliții tipici de comunicații.

Conform Programului de lansare a serviciilor NASA – departamentul care supraveghează lansarea tuturor navelor spațiale fără echipaj – obținerea unei noi certificări este un proces îndelungat care poate dura până la doi ani.

SpaceX a obținut pentru prima dată certificarea corespunzătoare pentru racheta Falcon 9 în 2018. „Cu toate acestea, Falcon Heavy este în esență trei rachete legate și a fost considerat că are nevoie de o nouă certificare”, i-a explicat un purtător de cuvânt al LSP lui Al Jazeera.

SpaceX a finalizat procesul de certificare necesar și culege recompensele. Nu numai că va lansa misiunea Europa Clipper, dar înainte de aceasta, Falcon Heavy este programat să propulseze misiunea Psyche pe orbită în 2022. Psyche va fi un mare test al capacităților Falcon Heavy, deoarece lansează o navă spațială într-o călătorie pentru a studia miez metalic al unui asteroid.

Motoarele de rachetă Booster se apropie de platformele de aterizare după o rachetă SpaceX Falcon Heavy, care transporta un satelit de comunicații Arabsat 6A, decolată de la Centrul Spațial Kennedy din Cape Canaveral, Florida, în 2019 [File: Joe Skipper/Reuters]

Cu toate acestea, în ciuda prețului masiv și a programului întârziat, viitorul SLS este luminos, a spus Drier. El a menționat că nu numai că proiectul are un sprijin imens al Congresului, dar angajează zeci de mii de oameni din Statele Unite.

El a spus că cheltuiala este ceva cu care NASA a învățat să trăiască și face parte din motivul pentru care proiectul are atât de mult sprijin politic. Proiectul este pe cale să demonstreze pentru ce a fost conceput: să lanseze oameni și hardware pe Lună. Succesul și longevitatea acestuia nu sunt legate de ceea ce face SpaceX.

Explorând Europa

Odată ajuns la Jupiter, Clipper va efectua un sondaj detaliat al Europei și va folosi o suită sofisticată de instrumente științifice pentru a investiga dacă luna înghețată are condiții adecvate vieții.

Obiectivele cheie ale misiunii sunt imaginea suprafeței lunii pentru a ajuta oamenii de știință să-i determine compoziția, să caute semne de activitate geologică și să măsoare grosimea cochiliei înghețate a lunii. Sonda va căuta, de asemenea, lacuri subterane și va determina adâncimea și salinitatea oceanului subteran al Europei.

A ajunge la Jupiter este doar începutul navei spațiale, deoarece va petrece patru ani zburând deasupra suprafeței lunii. Observațiile lui Clipper vor evalua habitabilitatea lunii, dar vor ajuta, de asemenea, planificatorii de misiuni să aleagă site-uri promițătoare pentru viitorul lander propus – dacă această misiune este capabilă să iasă din pământ în viitorul apropiat.

.

Sursa

RobUx gEnERatOr 2021 RobLOx GIfT CARD hOw tO gET frEE rObuX rOBux GIfT cARd free roBuX GenEraToR FReE roBUX nO suRVey GeT Free rOBux FREe rOBuX CoDes FREe roBuX gENErAtOr FrEe Robux GeneRator roblOx CoDEs 2021 roBUX to uSD FREe roBuX NO hUmAn VerifICatiON FrEE RobuX gEneRaTor RoBlOx REDEeM FReE ROBUX 2021 FRee RObux genEraToR FreE RoBuX genEraTor robloX Promo cODEs fREe RObUX geneRaTOr free rOBUX GEnERAtOR fReE ROBUX GEneRAtor FRee Robux GENErAtOR FReE ROBUX GENeRATOr rObLOx Promo COdEs fREE RobuX coDes Free ROBUX AnDRoID fRee RobUX gEnErAtoR FRee Robux gEneRAToR FrEe RObux GeNERAtor hOw tO gET frEE rObuX GeT Free rOBux RobUx gEnERatOr 2021 FReE roBUX nO suRVey FREe roBuX NO hUmAn VerifICatiON FREe rOBuX CoDes free roBuX GenEraToR FrEE RobuX gEneRaTor FrEe Robux GeneRator roblOx CoDEs 2021 roBUX to uSD rOBux GIfT cARd RoBlOx REDEeM FREe roBuX gENErAtOr RobLOx GIfT CARD FReE ROBUX 2021 FRee Robux GENErAtOR fReE ROBUX GEneRAtor FReE ROBUX GENeRATOr free rOBUX GEnERAtOR robloX Promo cODEs FreE RoBuX genEraTor FRee RObux genEraToR rObLOx Promo COdEs fREe RObUX geneRaTOr fREE RobuX coDes fRee RobUX gEnErAtoR FRee Robux gEneRAToR Free ROBUX AnDRoID FrEe RObux GeNERAtor FreE rObUX NO surVEy HOW To GeT fREE RObUX GeT frEE rOBuX free rObux ioS frEe RObuX GEnEraTor FreE RobUx NO huMAN VerIFiCAtIOn RobUX GeNeRAtOR 2021 FrEe ROBux gEneRaTOr fREE RobUX coDes free robux geneRAtoR RoBuX To uSD RoblOX CoDes 2021 fRee ROBuX GEnErATor robuX gift CaRd robLOX gIft card RObloX REDeEm frEE RoBUX gEnERAtOR FREe RoBUx GEneraToR rOBLOX ProMO CODEs FReE ROBUx geNERATOR free ROBUx gENeraTor FrEe ROBux 2021 FReE ROBuX genERaTOR FReE rObuX geNEratoR Free ROBux CodES FReE rObuX gENeratOR ROBLoX prOMO CodeS free RObuX gEneRAtor fRee rObux GeneRATOR free rObux ANDroID Free rOBUX gENerAtoR FREE rOBux iOS How tO get fRee rOBUX geT fREE rOBUx Free RObuX GenERAtOR FREE roBux No sURVEy FREE RObux NO huMAN vErIFicatiOn ROBUX gENERatOR 2021 free RoBux cOdES FREE roBuX GEneRaTOr frEe RoBux gENEratOr RObUX GIFT cARD RoblOX CoDeS 2021 rOBux to uSD Free RoBuX GeNerator robLox REdEem ROBloX gIFt caRd FReE robux geNeRaToR FREe roBux GENeRAtOR FREE rObUX gENeraTOr RoBlOX PROmO CODes FreE RobuX 2021 frEE RoBux GeneRaTOr Free ROBuX geneRAtoR FReE RoBUx GENeRAtoR RoBlOx ProMo CODES FReE rObux geNERATOR FREE rOBUX GEnERatOR frEE rObUX geNERator fREE robUx codES FREE rOBuX anDROId FREE RobUx geNeratoR Free RobuX IOS HOW TO gEt Free ROBuX gEt fReE ROBux FRee roBux GeNeRATOR FREE ROBUX nO huMaN veRiFIcAtIOn frEE RoBUx nO sUrVEy rObuX GenERAtoR 2021 frEE rOBUx COdES FreE RObUx GEnerATOR roBLOx cODeS 2021 fReE ROBUX GeNErATor roBux giFt cArD rObuX To UsD frEe rObux gENERaTOR RoBlox gift CArD RObloX rEdEem FReE robUX GEnErATor frEe rObux gENeRAToR freE Robux gENerator ROBlOx promO cODEs Free roBux genERATor FreE RObuX 2021 FrEe RObuX genEraTor freE Robux geNEraTor ROBLOx prOmo cOdeS FREe robux genERATor FrEE RObuX GeNEratOR FREE rOBuX GeNErAtOr fREE ROBuX CoDEs Free Robux genEratOR FreE rOBUx iOs HoW TO geT FREE RoBux FRee ROBuX aNdrOId gET frEE roBUX FREe RobuX genERatOr frEE RObuX NO SuRvey Free rObUx no hUmAn vERIfiCaTIOn RobUX gEnErAtor 2021 fReE roBUX geneRAtOr fRee ROBuX COdeS free RoBuX GEnErATOR RoBLoX codes 2021 ROBUx GiFT CaRD rOBUx to usD fRee rOBuX genEratOR rOBLOx gift card RObLOX reDeem fReE RobUX GeNeRAtoR frEe roBUX gENERaTOr fRee RobUX GEnErator FREE roBuX gEneratOr RObloX pROMo cODES FRee ROBUx 2021 Free robUx GeNeratOR fRee ROBUX GeneRAtOR RoBLOx prOMO CoDes fRee rObUx gENerATOr fRee rOBux generATor FrEE rOBux gEnerator free rOBUX GEneRatOr fREe RObux ioS Free ROBuX cOdes FREE RobUx aNDroID hOW to gET frEe rOBUx FREe ROBux GeneRAtor GET fREe rOBUX FreE RobUx No sURVeY FreE roBUX nO HuMAN VErifICaTION rOBUX genErator 2021 FReE rOBuX CoDeS FrEe RobUx geNeRator fREe robUx gENeRaTOR rOBLoX cOdes 2021 robUx gIfT cArd roBUx TO usD fREe Robux GeNERAtOR ROBlOX rEdEem rObLoX gift card frEE ROBUX 2021 fREE roBUX GENErATor RObLox pROmO coDeS Free RobuX gENeRatOr Free rObUx GENeratoR FRee RObuX GEnERAtOR fREe RoBUx GENeraTor Free robuX GEneraTOR roBlOX prOMO codES FreE ROBUx generATOR frEe rOBuX GEnErAtoR FRee rObuX CoDES fRee robUx geneRatoR FrEe RoBUX aNDroID FrEe RoBux GEneRaTOr GeT free roBUX FREE robuX ios HOW tO Get FREE ROBuX FrEe roBUX GeNerAtoR FReE ROBUX nO SUrVEY freE robuX no HUman vERifICAtiON RObUx GEnErator 2021 FRee robuX cODeS free roBUX geNeRAtor fREE robUX geNErAToR rObLoX codes 2021 RoBuX GIFT cArd fREE RoBUx GeNerator roblOx gIFT cArD RObLox rEDEeM Free RobUx GEneRaTOr FREe rObuX geneRAtor FREE robux GeNeRAtoR roBLOx pRomO CODES frEe ROBux 2021 fReE ROBUX geNeratoR frEe robux gEnerAtoR FrEe RObux geNERaTor Roblox PrOmO cODES fReE RoBux GeNerAtor fREE roBuX geNErATOR FReE rOBux gENERatOR FReE rOBUx CODEs FReE rObUX ANDRoId HoW TO GET free RoBux frEe RobuX geNeRator fRee RoBUx gENERatOR FREE RoBux IOs GeT Free robuX frEe RoBUx no suRvEy FrEE robUX No HumaN veRiFicAtiON rOBUx genErATor 2021 FREE ROBux COdeS frEe rObUx genERAtoR freE ROBux GeNErator rOBLox CODEs 2021 rOBUx gIFT card RObux to usd free rOBUX generATOR roBLox GIFT CARD ROblOX REdeem FReE ROBUX GenerATor fReE roBUx geneRAtOr rOBLox PromO COdes freE ROBux GeNeratoR Free ROBUx gEneratoR frEe ROBUX 2021 fREE RObux GenERAtoR FREE roBUX gEneRaTor free ROBUx GENErAtoR RoBlox pROmO coDES fReE RobUX GEneratoR Free ROBuX GenErATOr FrEe rObux cOdeS fReE rObUx andRoid FRee RoBUX gENeRAtoR frEe rObux IOs geT free robUX How To GEt fREe rObUX frEe rObUx geNerATor FREE robux no sUrVEy FreE RObUX NO huMAN VeRiFICaTion RoBUx GeneRAtoR 2021 frEE RobUx coDEs FrEE ROBux gENErator free RObUX GenErAtOR ROBux gIFT caRd roBlox CodES 2021 robUX To Usd frEe rOBUX gEnERaTOR rOBLOx GIFT CarD rObLOX RedeEm free RoBuX GEnerator free roBUx GEneRaTOr fREE ROBUX GEnErAtoR rOBlOX prOmO cOdEs FrEe RobUx geNeRator FREe ROBuX 2021 FRee ROBUx geNeRAToR fRee RObUx gEneRaTOr fReE rOBuX GeNErAtOr RObLoX Promo codES Free ROBuX GenEraToR frEe rOBux gENERATOR FREE RobUx CoDes freE robux aNdRoID fReE roBuX iOs fREE RoBUX GeNErAtOr HOw TO gET FREE RobUX GET fREE RoBux FrEe RoBux GeNeRator frEe robUX no sUrvEY