Fri. Feb 23rd, 2024

Aceasta ar fi putut fi o furtună perfectă împotriva Mavericks.

Ei știu că nisipul și marea sunt la doar câteva zile distanță, cu pauza All-Star care se profilează. Ei se confruntau cu nenorocitul Washington Wizards, posesorii celui de-al doilea cel mai prost record din NBA.

Mavericks s-au rostogolit în ultima vreme. Poate că era de așteptat un pic de dezamăgire.

Și totuși, Mavericks i-au supraviețuit.

După ce Vrăjitorii i-au avut pe frânghii aproape toată noaptea de luni la American Airlines Center, Mavericks s-au salvat de ceea ce ar fi fost o pierdere regretabilă.

Mavericks s-au însuflețit exact la timp cu un al patrulea sfert ascuțit și asta a fost suficient pentru a-i depăși pe Wizards și pentru a obține o victorie cu 112-104 în penultimul meci înainte de pauză.

Cu o seară masivă de recuperare a noului venit Daniel Gafford și o altă noapte puternică de scor de la superstarurile lor din spate, Mavericks au obținut a cincea victorie consecutivă, prima dată când au câștigat cinci la rând în acest sezon, s-au îmbunătățit la 31-23. Vrăjitorii, în ciuda luptei lor de joc, au căzut la 9-44.

Și o luptă, așa a fost.

„Nu a fost frumos, dar am găsit o modalitate de a câștiga”, a spus antrenorul Jason Kidd. „Nu a fost cel mai bun lucru al nostru. Dar băieții au rămas împreună și au găsit o cale.”

Mavericks au trecut cu 93-82 cu 10:15 rămase de jucat. Într-o bătaie a inimii și câteva mișcări ale încheieturii mâinii lui Jaden Hardy, Mavericks au fost la 95-94, în timp ce paznicul de anul doi a reușit o pereche de trei puncte ca parte a unui val de 12-2.

Maxi Kleber le-a dat celor de la Mavericks primul avans din prima repriză cu un triplu cu 5:31 de la final, devenind 97-96.

Apoi, Luka Dončić a preluat conducerea cu o găleată de mijloc și un trei puncte, când Mavericks au mers înainte cu 103-98. Mavericks au aplicat niște grija defensivă, au obținut o pereche de opriri care au dus la găleți ușoare și și-au împins avantajul la un 110-102 mai confortabil cu 2:07 rămase.

„Nu am vrut să lăsăm acest joc să ne scape din mâini”, a spus Kyrie Irving. „Ar fi fost una dintre acele pierderi în care ar fi trebuit să ne uităm în oglindă și să ne verificăm.

„Am fost testați și am răspuns, așa că sunt mândru de băieții noștri.”

Kidd a spus despre al patrulea trimestru: „Energia a crescut. Am crezut că Hardy este grozav pentru noi. Ne-a dat o scânteie ajungând la coș, doborând un trei. Asta arată doar versatilitatea acestui grup.”

Dončić a terminat cu o triplă-dublă, strângând 26 de puncte, 11 recuperări și 15 pase decisive. A fost a 66-a triplă dublă din cariera sa și a zecea în acest sezon.

Irving a avut 26 de puncte. Gafford a terminat cu 16 puncte și 17 recuperări, ceea ce i-a egalat cel mai bine în carieră.

Noaptea lui Luka a fost punctată de o lovitură în bărbie la un fault ofensiv împotriva lui Corey Kispert la sfârșitul celui de-al treilea sfert.

— O să fie bine, spuse Kidd. „Cusăturile și nasul (rupt). Se rostogolește cu fața chiar acum. Nu știu dacă va purta mască. Suntem o echipă fizică, Mavs. Toate tăieturile și nasurile rupte pe care le avem. Ar trebui să-i vezi pe ceilalți băieți.”

După ce chicotele au încetat, el a spus: „Echipa noastră, toată lumea a fost pregătită pentru o mască. Din nou, echipa noastră este dură. Toată lumea are o mască. Și apoi ne-am luat ochelari de protecție. Să sperăm că vom putea scăpa de ei în repriza a doua (după pauză).”

Între timp, a fost un final captivant, chiar dacă a venit împotriva unei echipe împotriva cărora Mavericks au fost foarte favorizați.

A fost destul de distractiv pentru noul guvernator al lui Mavericks, Patrick Dumont, care stătea la curte.

A fost primul meci la care Dumont a participat de când el și familia lui au cumpărat pachetul majoritar de acțiuni ale Mavericks de la Mark Cuban. S-a așezat lângă mijlocul terenului, între președintele operațiunilor de baschet/GM Nico Harrison și CEO Cynt Marshall.

Kidd, care l-a cunoscut pe Dumont din întâlnirile anterioare, nu a interacționat cu noul proprietar imediat după joc, dar a spus: „Sper că vom avea șansa să spunem că este neînvins (văzându-ne) în persoană.”

Ceea ce i-a văzut Dumont a fost pe colegii săi nou-veniți Gafford și PJ Washington în formația de start, după ce ambii au ieșit de pe bancă sâmbătă în primul lor joc ca Mavericks.

Ceea ce a văzut el a fost, de asemenea, că Gafford a smuls șapte recuperări în primele cinci minute, deși trebuie remarcat că au fost multe recuperări pentru că niciuna dintre echipe nu a avut ochii lor de șut la începutul jocului.

Gafford ar termina cu 14 recuperări înainte de pauză, cele mai multe recuperări dintr-o repriză de către un Maverick de când DeAndre Jordan a avut 14 în 2018.

El a spus că energia sa schimbat în al patrulea trimestru.

„Au fost multe adversități în primele trei sferturi, multă frustrare”, a spus Gafford. „Dar este un meci lung de baschet. Pur și simplu rămâi închis și, mai devreme sau mai târziu, dacă o faci cum trebuie, poți face un pas pe calea cea bună și asta am făcut în seara asta. Am depășit fiecare obstacol care ne-a apărut în cale.”

Odată cu pornirea noilor Mavericks, asta însemna că Derrick Jones Jr. și Maxi Kleber își îmbunătățiu adâncimea de pe bancă.

Kleber a fost pe un val în ultimul timp și venea dintr-un 12 puncte, 12 recuperări, arătând sâmbătă împotriva Oklahoma City.

Kidd a spus că, din moment ce Kleber s-a întors de la un deget mic de la picior luxat, a revenit treptat la ambele capete ale podelei.

„Apărarea noastră – nu vreau să spun că este construită în jurul lui – dar el este o mare parte din asta”, a spus Kidd. „Înțelegerea ce înseamnă Maxi pentru noi pe teren, capacitatea lui de a juca apărare, de a juca de la unu la cinci, de a reveni.”

De asemenea, Kleber le va oferi Mavericks șansa de a juca doi sau chiar trei oameni mari în același timp, când Dereck Lively II se va întoarce de la o operație la naz.

A fost în mare parte tăcut – până la marele lui trei puncte – luni. Și în timp ce a avut doar cinci puncte și cinci recuperări, Kleber a avut un impact uriaș. Mavericks avea plus-14 când era pe podea.

X: @ESefko

Leave a Reply