Fri. Feb 23rd, 2024

John Clair, șeful de poliție al unui mic oraș din Apalachi din sud-vestul Virginiei, își petrece zilele consumat de o problemă tot mai mare: frecvența cu care ofițerii săi sunt interpelați pentru a reține, transporta și aștepta în spitale cu persoane aflate în miezul unei crize de sănătate mintală. .

Ofițerii de la Departamentul de Poliție Marion al lui Clair, format din 21 de membri, străbat statul pentru a livra pacienții pentru tratament ordonat de instanță, uneori doar pentru a descoperi că spitalul unde au fost trimiși nu are paturi disponibile. Pacienții ajung să se îmbarce în sălile de așteptare sau în camerele de urgență, uneori zile în șir, în timp ce sunt sub supravegherea ofițerilor lui Clair.

Este o problemă pentru agențiile de aplicare a legii din Virginia, una despre care susținătorii, avocații și liderii precum Clair spun că leagă resursele poliției și contribuie la rezultatele slabe ale pacienților. În ultimii cinci ani, aceste tipuri de transporturi au devenit cea mai mare categorie de caz pe care departamentul Marion se ocupă.

„Suntem împotriva zidului”, a spus Clair, un veteran al armatei și fost pastor laic care uneori transportă singur pacienții și a făcut acest lucru luna trecută într-o călătorie dus-întors de aproape 15 ore într-un oraș de coastă de cealaltă parte a statului.

Problema subliniază un consens pe scară largă că sistemul de îngrijire a sănătății mintale din Virginia are nevoie urgentă de reformă, din cauza a ceea ce administrația guvernatorului Glenn Youngkin spune că este o dependență excesivă de spitalizare într-un moment de nevoie tot mai mare.



O crimă mortală de 11 ore prin DC și Maryland declanșează conversații despre sănătatea mintală, modul în care poliția se ocupă de cineva aflat în criză și cum poate preveni escaladarea unei crize de sănătate mintală. Joseph Olmo de la News4 relatează.

„Oamenii chiar se luptau”

În urmă cu aproximativ un an, Youngkin, un republican, a lansat o inițiativă ambițioasă care își propune să transforme modul în care este furnizată îngrijirea psihiatrică prin crearea unui sistem care să permită oamenilor să primească fără întârziere tratamentul de care au nevoie, în propria comunitate și nu neapărat în limitele unui spital, ușurând povara atât asupra pacienților, cât și asupra forțelor de ordine.

În timp ce luptele Virginiei pot fi deosebit de acute, Youngkin nu este singurul concentrat pe această problemă. Îmbunătățirea îngrijirii sănătății mintale a devenit o prioritate în SUA ca niciodată, deoarece pandemia a adus noi niveluri de izolare, frică și durere, pe lângă crizele preexistente, cum ar fi creșterea deceselor prin supradoză de droguri și luptele care împovărează adolescentele. Datele sondajului de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration din SUA au constatat că, în 2022, aproximativ jumătate dintre adulții cu vreo boală mintală nu au primit tratament.

„Știm că există o mulțime de diviziuni partizane în toată țara, dar ceea ce am descoperit este că, dacă este vorba de state roșii sau de state albastre, există mult sprijin pentru sănătatea comportamentală în acest moment”, a spus Brian Hepburn, directorul executiv al Asociația Națională a Directorilor de Programe de Sănătate Mintală de Stat.

Accentul pus de Youngkin pe sănătatea mintală s-a dezvoltat în timpul campaniei sale din 2021, când persoană după persoană – de la medici la oficiali locali până la poliție – l-a rugat să facă din aceasta o prioritate, potrivit lui John Littel, secretarul de cabinet care supraveghează inițiativa Virginia.

„Era atât de clar că oamenii se luptau cu adevărat”, a spus Littel.

„Ajutor corect, chiar acum”

De atunci, Youngkin a câștigat sprijin bipartizan pentru inițiativa sa „Ajutor corect, chiar acum” și laude din partea susținătorilor, deși unii se îngrijorează de ritmul în care se mișcă lucrurile. Guvernatorul – al cărui birou de presă spune că inițiativa depășește etapele cheie – nu poate solicita un al doilea mandat consecutiv și părăsește mandatul în doi ani.

Obiectivele cuprinzătoare ale inițiativei includ consolidarea forței de muncă din domeniul sănătății comportamentale și eforturile pentru a opri valul de decese prin supradoză, care a adus viața în medie a șapte Virginiani pe zi în 2022. Youngkin a semnat zeci de proiecte de lege conexe și a a asigurat sute de milioane de noi fonduri, cu mai multe propuneri.

Partea „de bază” a planului, așa cum o descrie Littel, este crearea unui sistem care oferă ajutor în aceeași zi persoanelor aflate în criză, care ar trebui, de asemenea, să ușureze o parte din sarcina asupra departamentelor de poliție precum Clair’s, care sunt însărcinate cu transportul majorității pacienților. instanța consideră un risc pentru sine sau pentru alții.

Administrația lui Youngkin speră să construiască acel continuum de îngrijire prin creșterea numărului de echipe mobile de criză cu clinicieni care să răspundă la urgențele de sănătate mintală și prin crearea mai multor centre de stabilizare pe termen scurt pentru pacienți, pentru a evita nevoia de a-i lua ore în șir departe de casele lor pentru îngrijire. .

Un raport recent al organului de control legislativ al statului a subliniat necesitatea.

Virginia a avut peste 20.000 de ordine de detenție temporară în anul fiscal 2023, potrivit unei prezentări recente către parlamentari. Aproximativ 8.538 dintre acești indivizi au suferit întârzieri în primirea tratamentului psihiatric după ce au fost considerați un risc iminent pentru ei sau pentru alții, arată raportul.

Raportul a ridicat, de asemenea, îngrijorări cu privire la „renunțarea” forțelor de ordine, în cazul în care ofițerii sau adjuncții șerifului lasă pacienții înainte de a fi acceptați de un spital sau de altă unitate. Mărturiile recente într-o ședință legislativă au sugerat că abandonurile îi pun pe unii dintre acești pacienți la risc de deces.

În altă parte în SUA, preocupările de politică ale statelor și abordările pentru îmbunătățirea îngrijirii sănătății mintale au variat.

Statele au folosit fonduri federale de ajutor pentru pandemia de coronavirus pentru a consolida accesul la îngrijire, iar majoritatea guvernanților au vorbit despre sănătatea mintală în adresele lor de stat în ultimii ani. Sănătatea mintală a fost enumerată ca o prioritate bugetară în majoritatea statelor într-o analiză realizată de Asociația Națională a Ofițerilor de buget de stat.

Va continua acest accent?

„Este un maraton, nu este un sprint”, a spus Katherine McGuire, ofițer șef de advocacy al Asociației Americane de Psihologie, „și speranța noastră zilnică este că statele, în special după anularea urgenței de sănătate publică, își vor da seama că trebuie să rămână la asta, trebuie să rămână cu ea.”

Parlamentarii din Virginia iau în considerare proiecte de lege privind intersecția dintre forțele de ordine și sănătatea mintală în acest an.

Clair a spus că speră că a vorbi cu sinceritate despre experiențele departamentului său îi va ajuta să vadă urgența problemei. Dar este îngrijorat de faptul că Adunarea Generală cu jumătate de normă, care se confruntă, de asemenea, cu oferte controversate de jocuri de noroc și arena sportivă, se poate grăbi prin ceva care nu ajunge la ceea ce este necesar.

Pacientul pe care Clair l-a transportat în tot statul, costând departamentul său mii de dolari, a avut aproximativ 15 întâlniri de sănătate mintală cu agenția sa într-un an și jumătate, estimează el. Unul a implicat o tentativă de sinucidere.

Pacientul a lăsat un bilet de mulțumire scris de mână pentru șef după lunga călătorie. La scurt timp mai târziu, ea era din nou în custodia departamentului său.

Clair a spus că atât poliția, cât și pacienții aflați în nevoie – ale căror crize pot fi exacerbate de timpul petrecut reținuți în spatele unei mașini de poliție – merită mai bine.

„Doar ne pregătim pentru tragedie din nou și din nou”, a spus el.

____

Geoff Mulvihill a contribuit la acest raport din Cherry Hill, New Jersey.

Leave a Reply