Sun. Feb 25th, 2024

Pe măsură ce Kirsten Johnson își începe al doilea an ca șef al departamentului de sănătate din Wisconsin, ea are un portofoliu mare de responsabilități.

Departamentul Serviciilor de Sănătate (DHS) este a doua cea mai mare agenție executivă, cu aproape 6.000 de angajați. (Numai Departamentul de Corecție, care conduce sistemul penitenciar de stat, este mai mare și are peste 8.000 de angajați.)

Domeniul DHS acoperă menținerea și îmbunătățirea sănătății publice în Wisconsin; reglementarea spitalelor și a altor servicii de îngrijire a sănătății și tratament prin diviziunea asigurării calității; și gestionarea serviciilor Medicaid ale statului, inclusiv BadgerCare Plus. Dar asta doar zgârie suprafața.

În primul an de muncă al lui Johnson, ea a petrecut timp să cunoască în profunzime activitatea departamentului respectiv. Ea s-a concentrat, de asemenea, pe sănătatea mintală și pe resursele pentru a aborda acest subiect, pe care guvernatorul Tony Evers a făcut-o o prioritate atunci când a declarat 2023 „anul sănătății mintale”.

Pandemia de COVID-19 a ajutat să evidențieze importanța sănătății mintale – în publicul larg, dar și pentru persoanele care lucrează în domeniul sănătății.

„Experiențele pe care le-am avut pe teren, răspunsul la pandemie și tratarea oamenilor – în cele din urmă am experimentat unele traume și crize în mod colectiv”, a spus Johnson într-un interviu săptămâna trecută cu Wisconsin Examiner.

Anul acesta, starea forței de muncă din domeniul sănătății este în fruntea listei de sarcini a lui Johnson. Evers, în discursul său privind starea statului din ianuarie, a declarat 2024 „anul lucrătorului” în Wisconsin, iar în urmă cu două săptămâni a anunțat crearea unui grup de lucru pentru forța de muncă din domeniul sănătății.

Johnson va servi alături de Amy Pechacek, secretar desemnat al Departamentului de Dezvoltare a Forței de Muncă (DWD), în calitate de co-președinți ai grupului de lucru. Corpul este condus de locotenentul guvernator Sara Rodriguez, o asistentă medicală care a trecut de la munca în camerele de urgență ale spitalelor la o serie de funcții de sănătate publică și politici de sănătate înainte de a fi aleasă în Legislatura de stat.

Reunind expertiza

Evers i-a numit pe cei 25 de membri ai grupului de lucru marți, 6 februarie. Grupul include reprezentanți ai asociațiilor profesionale și comerciale de îngrijire a sănătății, directori ai sistemelor de sănătate majore din stat și oficiali ai universităților și colegiilor tehnice din disciplinele profesiei de sănătate.

„Sper cu adevărat că suntem capabili să galvanizăm mulți dintre experții care fac parte din grupul de lucru și să avem o voce colectivă în ceea ce privește susținerea forței de muncă din domeniul sănătății”, a spus Johnson.

Forța de muncă din domeniul sănătății include oameni care lucrează în sănătatea publică, a spus Johnson. Ea speră că grupul de lucru va fi capabil să exploateze ideile lucrătorilor din domeniul sănătății în fiecare zi „pentru a ușura povara pe care o întâmpină lucrătorii din domeniul sănătății. [and] pe care organizațiile de îngrijire a sănătății se confruntă să construiască încredere și credibilitate suplimentare, care s-ar fi putut pierde din cauza pandemiei.”

Rodriguez a spus că grupul operativ va lua în considerare o gamă completă de modalități posibile de a aborda lacunele persistente în forța de muncă – unele care ar putea necesita implementarea legislației, precum și altele care ar putea fi implementate de către ramura executivă pe cont propriu.

DHS are libertatea de a întreprinde anumite acțiuni, cum ar fi a ordin permanent departamentul a emis pe 25 ianuarie, asigurându-se că pacienții BadgerCare au acces direct la contracepție de urgență fără prescripție medicală. „Aceasta este ceva ce putem face din punct de vedere administrativ, care crește accesul la îngrijirea sănătății reproductive pentru femeile din Wisconsin [and] care poate ușurează povara furnizorilor de a trebui să scrie o rețetă”, a spus Johnson.

În mod similar, DHS va analiza dacă există pași pe care îi poate lua în mod direct care pot răspunde pentru a consolida forța de muncă din domeniul sănătății.

„Există diferite tipuri de furnizori pe care îi putem recunoaște? Există un proces de certificare care poate fi pus în aplicare?” întrebă Johnson, vorbind ipotetic. „Sunt curios să învăț de la partenerii și furnizorii noștri locali care fac parte din grupul de lucru. Sper să obținem o combinație bună de lucruri pe care le putem face pe plan intern, cu autorizația noastră.”

Context în sănătatea publică locală

Johnson a ajuns în funcția de secretar al DHS după ce a condus departamentul de sănătate al orașului Milwaukee din 2021 și, timp de 10 ani înainte, a servit ca comisar pentru sănătate pentru Departamentul de Sănătate Publică Washington-Ozaukee din două județe la nord de Milwaukee.

Experiența ei în sănătatea publică locală a ajutat-o ​​să-și informeze munca la departamentul de sănătate de stat, a spus Johnson. În rolurile ei anterioare, ea sa uitat la DHS și la divizia sa de sănătate publică pentru direcție, în timp ce abordează nevoile locale de sănătate publică. Acum, ea a spus: „Am pus accent pe cum putem fi cel mai bun partener care putem fi, cum putem fi transparenți? Și cum îi servim cel mai bine pe cei din Wisconsin?”

Pandemia COVID-19 a fost o experiență esențială pentru departamentul de sănătate de stat, agențiile locale de sănătate și Johnson însăși. Când a mers la Milwaukee, ea și-a exprimat îngrijorarea că nu are sprijin politic din partea oficialilor guvernamentali locale pentru a răspunde pandemiei în poziția ei anterioară, potrivit rapoartelor publicate la acea vreme.

În septembrie 2021, în timp ce unii membri ai Consiliului Comun din Milwaukee au făcut presiuni asupra orașului să reînnoiască o cerință de mască în tot orașul în fața unei reapariții a virusului, Johnson sfătuit să nu emită un mandat.

La audierea ei de confirmare a DHS din septembrie, parlamentarii i-au cerut părerea despre vaccinurile sau măștile obligatorii în pandemie. Ea a răspuns că le consideră pe ambele măsuri importante de sănătate publică, dar că se opune cerințelor.

„M-am gândit foarte mult la măști și mandate de măști”, a spus Johnson pentru Wisconsin Examiner. Cerințele privind măștile emise în 2020 în primele luni ale pandemiei au fost urmate de „un răspuns cu adevărat extrem de încărcat politic”, a spus ea. Acest lucru a devenit „dăunător pentru conversația despre momentul în care măștile pot fi folosite cu cel mai mare succes… când sunt utile și când nu sunt”.

Munca ei ca comisar local pentru sănătate i-a oferit „o linie directă de vedere asupra modului în care s-a întâmplat transmiterea”, a spus Johnson: de obicei, la întâlniri strânse de prieteni, colegi sau membri ai familiei, unde oamenii probabil au ignorat cerința măștii.

Un mesaj mai nuanțat despre mascare, a spus ea, ar fi putut încuraja oamenii să se gândească cu atenție la riscurile pe care le au și să-i sfătuiască să poarte măști în mod special în adunările închise în interior, dacă au fost expuși unui risc mai mare de a se îmbolnăvi de noul coronavirus. Pe de altă parte, a observat ea, a devenit clar în cele din urmă că măștile nu sunt necesare în aer liber.

„Măștile sunt un instrument esențial pentru a vă proteja și pentru a-i proteja pe alții atunci când sunteți infectat”, a spus Johnson. „Dar nu este ceva ce cred că ar trebui mandatat, pentru că depinde cu adevărat de circumstanțe.”

Secretarul desemnat al Departamentului de Sănătate din Wisconsin (DHS), Kirsten Johnson, dreapta, și ofițerul de sănătate de stat Paula Tran, centru, vorbesc cu Dr. Mandy K. Cohen, stânga, director al Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor (CDC), când Cohen a vizitat birourile DHS din Madison pe 16 august 2023. (Fotografie prin amabilitatea DHS)

COVID-19 intră într-o nouă fază

Wisconsin a trecut printr-un alt vârf de COVID-19 în toamna și începutul iernii. Cazurile individuale nu mai sunt urmărite, deoarece multe persoane care se infectează își confirmă boala printr-un test făcut acasă, care probabil nu este raportat autorităților locale de sănătate publică.

În schimb, răspândirea noului coronavirus responsabil de boală este măsurată în primul rând prin numărul de persoane din spital și prin detectarea virusului în apele uzate din întreg stat. Cele mai recente date DHS arată o scădere dramatică a prezenței virale în apele uzate și scăderea spitalizărilor în majoritatea regiunilor statului.

„Ne îndreptăm într-un spațiu în care acesta este la fel ca orice alt tip de virus respirator cu care ne confruntăm anual”, a spus Johnson. „Deci avem RSV [respiratory syncytial virus]avem gripă, iar acum avem COVID.”

Ca și în cazul gripei, probabil că vor exista vaccinuri anuale împotriva COVID-19 pe care oamenii le primesc pentru a preveni îmbolnăvirile severe și spitalizarea, a spus Johnson, deși este încă prea devreme pentru a fi sigur despre tiparul sezonier al acestuia.

În ultimii doi ani, nu s-a schimbat mare lucru în gestionarea răspândirii bolii. „Avem aceleași instrumente pe care le-am avut la dispoziție – vaccin, stare acasă atunci când sunt simptomatici, folosirea unei mască în mod corespunzător”, a spus Johnson. Dar, în timp ce furnizorii de sănătate publică au învățat „o cantitate enormă” despre virus, mai sunt încă multe de învățat.

Reticența crescută a multor oameni de a se vaccina rămâne o preocupare. „Polarizarea politică, în jurul COVID însuși” a contribuit la escaladarea opoziției, a spus ea, atât față de vaccinul COVID-19, cât și față de vaccinurile mai vechi, bine stabilite. Dar nu este prima dată.

„Ezitarea la vaccinare și dezbaterea cu privire la eficiența sau nu a vaccinurilor și la faptul dacă efectele secundare depășesc beneficiile vaccinurilor au existat încă de la începutul vaccinurilor”, a spus Johnson.

Ciclul actual de neîncredere „a fost în mare măsură determinat de pandemie”, a spus Johnson. „A fost înfricoșător – oamenii pur și simplu nu știau. A existat o mulțime de traume asociate cu pandemia, mental… Cred că toate acestea au jucat în oameni care erau fricoși.”

Dar asta se poate schimba, a adăugat ea.

„Cred că ne va lua doar timp pentru a reconstrui încrederea și credibilitatea în jurul vaccinurilor”, a spus Johnson. În timp ce scăderea ratelor de vaccinare traversează o varietate de grupuri demografice, „Sunt încrezător că vom vaccina mai mulți oameni în timp”.

Creșterea sănătății publice

Pandemia de COVID-19 a fost o perioadă de încercare pentru sănătatea publică ca instituție și ca disciplină profesională.

„În multe privințe, pandemia a fost incredibil de provocatoare pentru oamenii care lucrează în domeniul sănătății publice, care și-au dedicat carierele pentru a ajuta oamenii și nu și-au imaginat niciodată că se vor găsi în prima parte a unei pandemii – darămite un fel de punct de aprindere. de o problemă cu adevărat dezbinătoare din punct de vedere politic, când, la sfârșitul zilei, încercăm doar să salvăm vieți”, a spus Johnson.

„Așadar, a existat un anumit nivel de prejudiciu moral mai mare pentru persoanele care lucrează în sănătatea publică”, a adăugat ea – conducând mulți lideri din domeniu să se pensioneze anticipat sau să schimbe profesiile „pentru că suntem cu toții foarte obosiți și a fost foarte greu. .”

În adâncul acelei încercări, au existat experiențe care i-au dat speranță.

„Cred că ne-a adus împreună într-un mod care nu s-a întâmplat niciodată înainte”, a spus Johnson. „Și pentru cei dintre noi care au trecut prin asta, a construit relații și parteneriate și comunități care nu existau anterior – relații cu adevărat autentice cu districtele școlare și consiliile municipale și directorii județeni.”

Acestea nu au fost întotdeauna relații ușoare, a adăugat ea. „Dar, în același timp, cred că pe termen lung va aduce beneficii sănătății publice ca profesie, pentru că este vorba despre acele relații care s-au format.”

Infrastructura de sănătate publică, la nivel național și în Wisconsin, „cu siguranță a fost deteriorată” în timpul pandemiei, a spus Johnson. Cu toate acestea, „Cred că vom ieși din asta pe termen lung, sper, cu un sistem mai puternic.”

Ea a văzut fețele acelei speranțe în oamenii cu care a lucrat la Departamentul de Sănătate din Milwaukee.

„Echipa care este acolo este incredibil de dedicată și strălucitoare”, a spus Johnson. Și are optimism și pentru profesie. „Există o mulțime de tineri care sunt interesați de sănătatea publică – [enrolled] la masterat în programe de sănătate publică și specializări în sănătate publică”, a spus Johnson.

„Este o profesie uimitoare, prin faptul că ceea ce faci contează în fiecare zi. Și cred că asta rezonează. Pentru mine rezonează – munca mea a fost întotdeauna incredibil de intenționată și personală. Și cred că oamenii care vin în sănătatea publică îi am atât de mult respect. Sunt oameni grozavi care fac o muncă foarte bună și muncesc foarte mult.”

PRIMIȚI TITURI DE DIMINEAȚĂ LIVRATE ÎN INBOX-UL DVS

Leave a Reply