Wed. Feb 21st, 2024

Statele investesc miliarde de dolari într-un experiment de îngrijire a sănătății cu mize mari: folosind banii limitati de asigurări publice de sănătate pentru a găzdui cei mai săraci și mai bolnavi americani.

Numărul de persoane fără adăpost a crescut cu 12% în SUA anul trecut, la aproximativ 653.104 de americani, cel mai înalt nivel înregistrat. Cel puțin 19 state direcționează bani de la Medicaid – programul federal de asigurări de sănătate pentru persoanele cu venituri mici – pentru a aborda criza, potrivit Centrelor pentru Serviciile Medicare și Medicaid.

California este cea mai mare, pompând 12 miliarde de dolari într-o inițiativă Medicaid, în mare parte pentru a ajuta pacienții fără adăpost să găsească o locuință, să plătească pentru aceasta și să evite evacuarea. Arizona alocă 550 de milioane de dolari în finanțare Medicaid, în primul rând pentru a acoperi șase luni de chirie pentru persoanele fără adăpost. Oregon cheltuiește peste 1 miliard de dolari pentru servicii precum asistența de urgență pentru închiriere pentru pacienții care se confruntă cu lipsa adăpostului.

Chiar și roșu-rubiniu Arkansas va dedica aproape 100 de milioane de dolari parțial pentru a-și găzdui cei mai nevoiași. Tennessee, Virginia de Vest și Montana sunt în curs.

Administrația Biden încurajează alte state să se implice. Face parte dintr-o strategie mai amplă a Casei Albe care încurajează directorii Medicaid să ofere servicii sociale alături de îngrijirea medicală tradițională, cu scopul de a-și face rezidenții mai sănătoși.

„Un dolar pentru îngrijirea sănătății poate face mai mult decât să plătească doar o vizită la medic sau o ședere în spital”, a declarat Xavier Becerra, secretar al Departamentului de Sănătate și Servicii Umane din SUA, pentru KFF Health News. „Există cineva care ar nega că cineva care este fără adăpost îi va fi mai greu să-și mențină sănătatea?”

Nu doar statele experimentează această abordare. Sherry Glied, profesor la Universitatea din New York și fost oficial al administrației Obama, a menționat cel puțin 57 de sisteme de sănătate și 917 spitale din întreaga țară care au lansat inițiative de servicii sociale, majoritatea concentrându-se pe locuințe.

Becerra a recunoscut că aceste inițiative sunt experimentale. Dar el a spus că guvernul federal nu mai poate ignora moartea și boala rampantă care afectează oamenii fără adăpost.

„Spunem pur și simplu: „State, dacă ne poți dovedi că, cu acest dolar Medicaid, vei îmbunătăți sănătatea sau rezultatul sănătății cuiva, atunci ai îndeplinit în esență scopul programului Medicaid și economisești mai mulți bani contribuabililor, ‘” el a spus.

Cu toate acestea, dovezile care susțin acest argument sunt mixte. Există puțin acord că această strategie va oferi o soluție pe termen lung pentru sănătatea sau locuința pacienților vulnerabili.

De exemplu, într-un studiu realizat de cercetătorii de la Universitatea din California San Francisco, persoanele fără adăpost din comitatul Santa Clara, California, care au fost desemnați aleatoriu să primească locuințe și servicii pe termen lung, au folosit departamentul de urgență psihiatrică cu 38% mai puțin decât un grup de control. patru ani, în timp ce își sporesc utilizarea îngrijirii de rutină a sănătății mintale. Dar participanții au fost încă internați în spital cu rate mari și au continuat să se bazeze pe camera de urgență.

Cu toate acestea, statele merg înainte.

Arizona: economisiți 4.300 USD de persoană

Arizona a înregistrat o creștere de 5% a persoanelor fără adăpost în 2023. „Agențiile de locuințe sunt la maximum și avem o nevoie enormă de a ajuta la stabilizarea oamenilor”, a spus Alex Demyan, director adjunct al agenției Medicaid a statului.

O inițiativă Medicaid finanțată de stat oferă 3.000 de bonuri de chirie pentru persoanele din sudul Arizonei care au o boală mintală gravă și sunt fără adăpost sau riscă să devină fără adăpost. Acest program a redus vizitele la urgențe cu 45% și a redus internarea spitalelor cu 53% la șase luni după ce pacienții au început să primească servicii, în timp ce a crescut îngrijirea preventivă mai puțin costisitoare cu 56% și a economisit 4.300 de dolari pe membru, pe lună, potrivit datelor statului.

„Am văzut astfel de rezultate pozitive în materie de sănătate și reduceri de costuri ca rezultat, așa că a avut sens total pentru noi să ne extindem activitatea în acel spațiu”, a spus Demyan.

Acum, statul adaugă un program Medicaid care va acorda prioritate persoanelor fără adăpost și celor care riscă să-și piardă locuința, care au, de asemenea, o afecțiune mintală și o boală cronică. Acesta va oferi plăți de chirie pentru până la șase luni și locuințe de tranziție, care pot include adăposturi cu servicii intensive.

„O situație tristă”: Rugătorii fără adăpost din Arizona se pregătesc să plece pe măsură ce se apropie închiderea

Soluții West Coast

California găzduiește aproape 30% din populația fără adăpost a națiunii. Statul și-a lansat inițiativa masivă CalAIM în 2022 pentru a oferi o mare varietate de servicii sociale unei mici părți dintre cei aproximativ 15 milioane de înscriși la Medicaid ai statului. O mare parte din resurse este destinată locuințelor.

„Dacă sunteți afectat de o mulțime de afecțiuni fizice sau comportamentale, fie că este vorba de diabet sau HIV, hipertensiune arterială sau schizofrenie, fără locuință, este foarte greu să stabilizați aceste afecțiuni”, a spus Mark Ghaly, secretar al California. Agenția pentru Sănătate și Servicii Umane.

Dar el a avertizat că obiectivul de bază al Medicaid trebuie să rămână menținerea sănătății oamenilor, chiar dacă locuiesc afară. Aceasta este o provocare monumentală și costisitoare, deoarece afecțiuni precum diabetul, bolile de inimă și HIV necesită tratament continuu și adesea mai multe medicamente.

„Nu cred că îngrijirea sănătății este responsabilă pentru rezolvarea problemelor fără adăpost”, a spus Ghaly. „Dar dacă instabilitatea locuințelor sau lipsa locuințelor este unul dintre factorii cheie care împiedică să fim sănătoși, atunci trebuie neapărat să fim atenți.”

Asigurătorii de sănătate care oferă acoperire Medicaid în California pot alege dacă să ofere servicii de locuințe, dar Oregon solicită asigurătorilor Medicaid să facă acest lucru. Statul vizează pacienții cu risc de a deveni fără adăpost. Participanții vor fi eligibili pentru șase luni de chirie și alte servicii atunci când programul va fi lansat în noiembrie, a declarat Dave Baden, director adjunct al Autorității de Sănătate din Oregon.

Misiune înfiorătoare

Nu toți liderii din domeniul sănătății – sau chiar experții în probleme de persoane fără adăpost – cred că locuința este cea mai bună utilizare a banilor Medicaid, în special pentru un program de plasă de siguranță care se confruntă cu critici de rutină pentru că nu a oferit îngrijiri medicale multor înscriși.

Programele de stat Medicaid se luptă adesea să furnizeze servicii medicale de bază, cum ar fi vizite la stomatologie în copilărie și screening-uri pentru cancerul de sân. În California, statul care a cheltuit cel mai mult pentru locuințe, copiii pe Medicaid nu au avut acces în timp util la îngrijire pentru sănătate mintală sau consumul de substanțe în 2022, potrivit unui audit din noiembrie.

„Dacă sunteți pe Medicaid, de multe ori trebuie să așteptați luni și luni pentru o vizită de specialitate, chiar dacă este o problemă care pune viața în pericol, așa că îmi fac griji cu privire la ceea ce oamenii nu vor putea obține din această cauză”, a spus Margot. Kushel, un cercetător de frunte în domeniul persoanelor fără adăpost și medic din San Francisco, care tratează în primul rând pacienții cu venituri mici.

Kushel a spus că pericolul este că majoritatea asistenței Medicaid pentru locuințe poate fi utilizată o singură dată sau este limitată în timp.

„Până când oamenii intră în locuințe, sunt deja foarte, foarte bolnavi”, a spus ea. „Ce se întâmplă la sfârșitul a șase luni, când asistența pentru închiriere, cum ar fi chiria gratuită, se epuizează?”

Acesta este motivul pentru care programul Oregon „încearcă cu adevărat să se concentreze pe oamenii care se clătină în prag”, a spus directorul adjunct Baden. „Dacă ești deja fără adăpost, chiar ai nevoie de dolari pentru locuințe mai lungi și durabile pentru a menține acea persoană găzduită.”

Glied, profesorul de la NYU, a avertizat într-o analiză recentă a politicii de sănătate cu privire la evoluția misiunii în îngrijirea sănătății. Ea a avertizat că serviciile sociale ar putea fi o „distragere a atenției periculoasă” și a susținut că programele de sănătate ar trebui, în schimb, să îmbunătățească îngrijirea de bază și să lase locuințele organizațiilor specializate în acest lucru.

„Oferirea oamenilor de hrană sau locuință este destul de departe de misiunea de bază a asistenței medicale”, a spus ea pentru KFF Health News.

Peter Lee, un alt fost oficial al administrației Obama și director executiv fondator al bursei Obamacare din California, a spus că furnizorii de servicii medicale ar trebui să ia în considerare oferirea unor locuințe și servicii sociale, dar și el se teme că astfel de inițiative ar putea deturna bani de la medicina tradițională și pot împiedica pacienții să primească îngrijire.

„În ultimii cinci până la 10 ani, a existat o mulțime de recunoaștere a faptului că sănătatea înseamnă mult mai mult decât îngrijirea medicală reală. Foarte adevărat”, a spus Lee. „Întrebarea este cum abordați aceste probleme în timp ce îngrijirea sănătății în sine nu merge prea bine.”

Cu toate acestea, statele spun că sunt angajate – chiar dacă inițiativele lor nu trec de o analiză tradițională cost-beneficiu.

„Concentrarea singulară asupra rentabilității financiare a investiției nu este la fel de clară ca înainte”, a spus Cindy Mann, director federal Medicaid sub Obama. „Statele doar văd cât de puțin sens are să tratezi oamenii și apoi să-i eliberezi înapoi în stradă.”

Acest articol a fost realizat de Știri despre sănătate KFFcare publică California Healthlineun serviciu independent din punct de vedere editorial al Fundația de îngrijire a sănătății din California. KFF Health News este o redacție națională care produce jurnalism aprofundat despre probleme de sănătate și este unul dintre programele de operare de bază la KFF – o sursă independentă de cercetare, sondaje și jurnalism în domeniul politicii de sănătate.