Sun. Feb 25th, 2024

Supravegherea slabă și întârzierile birocratice în programul standard de aur al statului New York pentru tratarea persoanelor bolnave mintal cu risc de a deveni violenți au dus în ultimii ani la răni prevenibile și chiar la decese, potrivit unui audit de stat făcut public joi.

Auditul, efectuat de către controlorul de stat, a constatat că programul, cunoscut sub numele de Legea lui Kendra, uneori și-a târât picioarele în a lega oamenii de îngrijirea psihiatrică. Într-un caz, a durat aproape o lună pentru ca un furnizor de sănătate mintală să se conecteze cu o persoană din program, chiar dacă o astfel de conexiune ar fi trebuit să aibă loc într-o săptămână. Furnizorul nu a programat o întâlnire de urmărire necesară și, la scurt timp, persoana a fost arestată pentru o acuzație de omucidere.

Oficiul de Stat pentru Sănătate Mintală, agenția responsabilă cu asigurarea faptului că persoanele din program primesc tratament, nu a aflat despre întârziere până când departamentul local de sănătate a alertat biroul cu privire la crimă, a arătat auditul.

În general, auditul a constatat că, în multe cazuri, Legea lui Kendra a lucrat eficient pentru a conecta oamenii cu îngrijire psihiatrică. Totuși, a menționat că programul, care obligă persoanele bolnave mintal să beneficieze de un tratament ordonat de instanță, trebuia îmbunătățit pentru a reduce întârzierile și întreruperile de comunicare care uneori au condus la rezultate grave.

„Când există erori”, a spus controlorul, Thomas P. DiNapoli, „consecințele pot fi fatale”.

Furnizorii de tratament și oficialii din domeniul sănătății ar trebui să împărtășească în mod regulat informații despre modul în care se descurcă oamenii din program, astfel încât să poată coordona îngrijirea, cum ar fi notarea dacă oamenii nu și-au luat medicamentele, au amenințat să se rănească sau au fost arestați. Dar în aproape un sfert din cazurile analizate de auditori, au existat erori de introducere a datelor în raportarea acestor evenimente grave.

Auditul nu a identificat niciun participant la program după nume, dar cazurile descrise au fost îngrozitoare. O persoană din program a fost spitalizată pentru gânduri sinucigașe de 33 de ori în decurs de un an și jumătate, a constatat auditul, dar niciuna dintre spitalizări nu a fost înregistrată așa cum este necesar. În ziua în care persoana a fost externată din spital pentru ultima dată, persoana s-a sinucis.

Auditul face ecou concluziile unei investigații New York Times care a identificat încălcări grave ale Legii lui Kendra. Programul, lansat în 1999, după ce un bărbat cu schizofrenie netratată a împins mortal o femeie în fața unui tren de metrou, a fost conceput pentru a preveni din nou atacuri similare.

Dar The Times a constatat că persoanele aflate sub această formă de monitorizare cea mai intensă au fost acuzate de comiterea a peste 380 de împingeri la metrou, bătăi, înjunghiuri și alte acte violente numai în ultimii cinci ani. Cel puțin cinci persoane care erau sau fuseseră sub ordinele Legii lui Kendra au împins străini pe șinele de metrou. Peste 90 de oameni în ultimul deceniu s-au sinucis în timpul programului, a constatat The Times.

Un bărbat diagnosticat cu schizofrenie a fost plasat sub ordinul Legii Kendra în urmă cu aproximativ trei ani, dar grupul responsabil de coordonarea îngrijirii sale a ratat semnele că devine instabil, arată înregistrările și interviurile. Timp de săptămâni, începând din primăvara anului 2023, el și-a exprimat iluzii violente, în timp ce mama lui i-a rugat pe furnizorii săi să-i ofere mai mult ajutor psihiatric. Săptămâni mai târziu, el a agresat un parlamentar din Connecticut. El rămâne în închisoare în așteptarea procesului.

Într-un alt caz identificat de The Times, un bărbat pe nume Evan Guzman se afla sub un ordin al Legii Kendra după ce a fost eliberat din închisoare în aprilie 2021, potrivit mamei sale, Lisa Guzman. Dar la câteva săptămâni după ce a fost eliberat, când ar fi trebuit să primească ajutor pentru tulburarea sa schizoafectivă, rar și-a văzut echipa de îngrijire, nu se întâlni cu un psihiatru sau își lua medicamentele prescrise și devenea instabil, a spus mama sa.

Doamna Guzman a rugat oficialii din județul Monroe, NY, să-i ofere ajutor mai intens înainte de a fi prea târziu.

„Încă o dată, el cade prin fisuri”, a scris ea în e-mailuri către oficialii de la Oficiul de Stat pentru Sănătate Mintală analizat de The Times. „Dacă lipsa de îngrijire pe care o primește prin actualii săi furnizori continuă, va ajunge înapoi în închisoare sau mai rău.”

Două luni mai târziu, în iulie 2021, domnul Guzman a fost acuzat că a bătut la ușa unui bărbat de 52 de ani și l-a înjunghiat până la moarte. El a fost acuzat de crimă și așteaptă judecată.

Statul New York cheltuiește aproximativ 29 de milioane de dolari pe an pentru a derula programul de tratament ordonat de instanță, cunoscut oficial ca tratament ambulatoriu asistat sau AOT, pentru aproximativ 3.800 de persoane. Studiile au arătat că programul este în mare măsură eficient în reducerea numărului de încarcerări și a vizitelor la camera de urgență, iar oficialii consideră că este cea mai bună modalitate de a introduce un mic subgrup de bolnavi mintal considerați a fi periculoși în tratament psihiatric.

Dar programul a fost subfinanțat, iar furnizorii de tratament și oficialii din domeniul sănătății sunt adesea întinși, a constatat The Times. Pot dura luni sau ani pentru ca oficialii din domeniul sănătății să verifice persoanele bolnave mintal – care trebuie fie să aibă antecedente recente de violență, fie spitalizări psihiatrice repetate – pentru a fi acceptate în program, au descoperit auditorii.

În aproximativ jumătate din cazurile analizate, a fost nevoie de șase luni până la mai mult de doi ani pentru ca oficialii locali de sănătate mintală să verifice persoanele pentru admiterea în program – în ciuda cerințelor ca screening-urile să fie efectuate în timp util. Între timp, oamenii au ajuns să se rănească pe ei înșiși sau pe alții, a constatat auditul.

Într-un caz, oficialii din domeniul sănătății au avut nevoie de aproximativ doi ani pentru a evalua o persoană pentru program, timp în care persoana a fost internată în spital de cinci ori, inclusiv după ce a agresat pe cineva.

O altă persoană a fost trimisă la program după ce a amenințat un membru al familiei cu un cuțit în timp ce avea halucinații, a constatat auditul. Dar agenția locală de sănătate mintală a avut nevoie de aproape doi ani pentru a revizui eligibilitatea persoanei pentru program și nu a continuat după ce a solicitat fișele medicale ale persoanei pentru a finaliza procesul. În ciuda istoricului psihiatric al persoanei, persoana nu a fost niciodată plasată sub ordinul legii Kendra, a arătat auditul.

Oficialii de stat în domeniul sănătății mintale au spus că sunt în mare măsură de acord cu constatările auditorilor și că lucrează la modalități de îmbunătățire a monitorizării. Ei au spus că unele dintre întârzierile în introducerea oamenilor în program au provenit dintr-o hotărâre judecătorească din 2011 care face mai dificilă obținerea dosarelor medicale necesare pentru a obliga oamenii să urmeze tratament, dacă oamenii nu sunt de acord să le partajeze. Oficialii din domeniul sănătății au spus că majoritatea oamenilor nu sunt de acord, așa că oficialii trebuie să depună citații pentru înregistrări, întârziind semnificativ procesul.

De asemenea, auditorii au acuzat oficialii locali din domeniul sănătății pentru că nu au luat măsurile necesare pentru a reînnoi ordinele Legii Kendra ale oamenilor, ceea ce duce la lipsuri de îngrijire care pot fi evitate. Ordinele de tratament expiră de obicei după un an, dar pot fi reînnoite, iar studiile au arătat că perioadele mai lungi de monitorizare cresc respectarea tratamentului și conduc la rezultate mai bune.

Auditorii au analizat 37 de cazuri și au constatat că, în mai mult de 60 la sută dintre acestea, oficialii din domeniul sănătății nu au efectuat revizuirea necesară a cazului înainte ca tratamentul ordonat de instanță să fie stabilit să expire. Într-un caz, o persoană din program dădea semne de iluzie și devenise agresivă față de personalul spitalului, dar oficialii locali din domeniul sănătății nu au încercat să reînnoiască ordinul de tratament. Într-un alt caz, oficialii din domeniul sănătății au permis ca ordinul de tratament al unei persoane să expire și, la scurt timp, persoana a fost testată pozitiv pentru droguri și a fost dat afară dintr-un adăpost pentru persoane fără adăpost.

The Times a găsit alte cazuri în care ordinele legii lui Kendra nu au fost reînnoite – cu rezultate dezastruoase.

Luis Rodriguez a fost plasat sub un ordin al legii Kendra în 2015, după ce și-a atacat membrii familiei în timp ce era în strânsoarea unei iluzii paranoice, arată înregistrările. În timpul programului, el a primit injecții lunare cu un medicament antipsihotic și a arătat o astfel de îmbunătățire, încât oficialii din domeniul sănătății au stabilit că ordinul său nu ar trebui să fie reînnoit.

Dar fără monitorizarea ordonată de instanță, el s-a dezlegat în următoarele 18 luni. S-a baricadat în camera lui și a insistat că spiritele îi bântuie televizorul înainte de a apuca un cuțit de bucătărie, a izbucnit în holul blocului mamei sale și a înjunghiat doi dintre vecinii ei, arată înregistrările.

Domnul Rodriguez a pledat vinovat pentru tentativă de omor în 2022 și a fost condamnat la opt ani de închisoare.

Laura Olivieri Robles a contribuit la raportare.

Leave a Reply