Sun. Feb 25th, 2024

Dovezile provenite de la un nucleu de gheață lung de 2.000 de picioare dezvăluie că Calota de gheață a Antarcticii de Vest s-a micșorat brusc și dramatic în urmă cu aproximativ 8.000 de ani, potrivit unor noi cercetări – oferind o perspectivă alarmantă asupra cât de repede s-ar putea topi gheața Antarctică și ar putea duce la creșterea nivelului mării.

O parte a calotei de gheață s-a subțiet cu 450 de metri (1.476 de picioare) – o înălțime mai mare decât Empire State Building – pe o perioadă de doar 200 de ani la sfârșitul ultimei ere glaciare, potrivit studiului publicat miercuri în revista Nature Geoscience. .

Este prima dovadă directă care arată o pierdere atât de rapidă de gheață oriunde în Antarctica, potrivit autorilor studiului.

În timp ce oamenii de știință știau că calota de gheață era mai mare la sfârșitul ultimei ere glaciare decât în ​​prezent, se știa mult mai puțin despre când s-a întâmplat exact această micșorare, a spus. Eric Wolffglaciolog la Universitatea Cambridge din Marea Britanie și autor al studiului.

Acest studiu schimbă asta, a spus el pentru CNN. „Am putut spune exact când s-a retras, dar am putut spune și cât de repede s-a retras.”

Acum este clar că calota de gheață s-a retras și s-a subțiet foarte rapid în trecut, a spus Wolff, pericolul este că ar putea începe din nou. „Dacă începe să se retragă, chiar o va face foarte repede”, a adăugat el.

Acest lucru ar putea avea consecințe catastrofale pentru creșterea nivelului mării la nivel global. Calota de gheață a Antarcticii de Vest conține suficientă apă pentru a ridica nivelul mării cu aproximativ 5 metri – mai mult de 16 picioare – ceea ce ar provoca inundații devastatoare în orașele și orașele de coastă din întreaga lume.

Studiul este „o lucrare excelentă de detectiv” despre o mare parte a calotei glaciare antarctice, a spus Ted Scambos, glaciolog la Universitatea din Colorado Boulder.

Mesajul cheie este „cantitatea de gheață stocată în Antarctica se poate schimba foarte repede – într-un ritm cu care ar fi greu de gestionat pentru multe orașe de coastă”, a spus el pentru CNN.

Hartă care arată locația Skytrain Ice Rise, parte a platformei de gheață Ronne, de unde a fost luat miezul de gheață. – Universitatea din Cambridge/British Antarctic Survey

Miezurile de gheață sunt arhive istorice ale atmosferei Pământului. Formați din straturi de gheață care s-au format pe măsură ce zăpada a căzut și s-a compactat de-a lungul a mii de ani, ele conțin bule de aer antic, precum și contaminanți care oferă o înregistrare a schimbărilor de mediu de-a lungul mileniilor.

Miezul de gheață analizat în studiu a fost forat din Skytrain Ice Rise, situat la marginea calotei de gheață, în apropierea punctului în care gheața începe să plutească și să devină parte a platformei de gheață Ronne.

Oamenii de știință l-au extras în 2019, într-un proces minuțios care a implicat forarea constantă timp de 40 de zile, trăgând un cilindru subțire de gheață la câțiva metri o dată. Apoi au tăiat miezul în secțiuni, le-au împachetat în cutii izolate ținute la minus 20 de grade Celsius și le-au trimis în Marea Britanie prin avion, apoi au fost expediate.

Odată ajuns în Marea Britanie, oamenii de știință au măsurat izotopii de apă ai miezului de gheață, care oferă informații despre temperatură în trecut. Temperaturile mai calde indică gheața situată mai jos – gândiți-vă la ea ca la un munte, a spus Wolff, cu cât urcăm sus, cu atât se răcește mai mult.

De asemenea, au măsurat presiunea bulelor de aer prinse în gheață. Gheața de jos și mai subțire conține bule de aer cu presiune mai mare.

În interiorul cortului de foraj de la Skytrain Ice Rise, oamenii de știință pregătesc forajul pentru următoarea picătură în gaură. – Universitatea din Cambridge/British Antarctic Survey

Cutii izolate pline cu miezuri de gheață care sunt încărcate în aeronava Twin Otter, Skytrain Ice Rise, Antarctica. – Eric Wolff

A fost o surpriză când datele au dezvăluit cât de repede s-a subțiet gheața la sfârșitul ultimei ere glaciare, a spus Wolff. „De fapt, am petrecut mult timp verificând că nu am făcut o greșeală cu analiza.”

Calota glaciară a Antarcticii de Vest este deosebit de vulnerabilă la schimbările climatice, deoarece pământul de sub ea se află sub nivelul mării și este înclinat în jos. Când apă caldă ajunge dedesubt, se poate topi foarte repede. „Poate avea un proces fugitiv și, evident, asta sa întâmplat acum 8.000 de ani”, a spus Wolff.

Ceea ce face ca descoperirile să fie atât de alarmante, a spus Isobel Rowell, un om de știință de la British Antarctic Survey și un coautor al studiului, este că, odată ce se întâmplă acea fugă, „există foarte puțin, dacă este ceva, ceea ce putem face pentru a o opri, ” a spus ea pentru CNN.

Lucrul crucial „este să nu testați prea departe”, a spus Wolff, iar asta înseamnă abordarea schimbărilor climatice. „Totuși putem evita aceste puncte critice”, a spus el.

Noile date vor ajuta la îmbunătățirea acurateței modelelor pe care oamenii de știință le folosesc pentru a prezice modul în care calota de gheață va răspunde la viitoarea încălzire globală, se arată în raport.

David Thornalley, un om de știință în domeniul oceanelor și al climei de la University College London, a spus că datele studiului sunt „surprinzătoare”. El a avertizat că, deoarece studiul a analizat o perioadă de acum 8.000 de ani, când condițiile climatice erau diferite, rezultatele nu sunt un exemplu direct a ceea ce s-ar putea întâmpla astăzi. Dar, a adăugat el, ei sunt încă capabili să ofere o „perspectivă asupra modului în care calotele de gheață se pot prăbuși”.

Studiul vine în timp ce oamenii de știință continuă să tragă un semnal de alarmă cu privire la ceea ce se întâmplă pe cel mai izolat continent al Pământului.

De exemplu, ghețarul Thwaites, tot în Antarctica de Vest, se topește rapid. Un studiu din 2022 a spus că Thwaites – supranumit Ghețarul Doomsday pentru impactul catastrofal pe care l-ar avea prăbușirea lui asupra creșterii nivelului mării – stătea „de unghii” pe măsură ce planeta se încălzește.

Acest nou studiu se adaugă la aceste preocupări, a spus Scambos. „(Aceasta) arată că aceleași procese pe care le vedem abia acum, în zone precum ghețarul Thwaites, s-au mai desfășurat în zone similare din Antarctica și, într-adevăr, ritmul pierderii gheții a fost egal cu cele mai mari temeri ale noastre cu privire la o gheață evaporată. pierderi.”

Pentru mai multe știri și buletine informative CNN, creați un cont la CNN.com

Leave a Reply