Sun. Feb 25th, 2024

Într-o dimineață curată de toamnă a anului 1908, un bărbat afro-american îmbrăcat elegant a pășit înainte și înapoi printre stejarii, magnoliile și arțarii argintii din parcul O’Fallon din St. Louis, Missouri. După ce a așezat o duzină de feluri de mâncare umplute cu dulceață de căpșuni deasupra mai multor mese de picnic, biologul Charles Henry Turner s-a retras pe o bancă din apropiere, caietul și creionul gata.

După o pauză de la mijlocul dimineții pentru ceai și pâine prăjită (garnit cu gem de căpșuni, desigur), Turner a revenit la experimentul său în aer liber. La prânz și din nou la amurg, a așezat pe mesele din parc feluri de mâncare pline de gem. După cum a descoperit el, albinele (Apis mellifera) au fost vizitatori de încredere pentru micul dejun, prânz și cină la bufetul cu zahăr. După câteva zile, Turner a încetat să mai ofere dulceață la prânz și la apus și a prezentat dulceața abia în zori. Inițial, albinele au continuat să apară de trei ori. Curând însă, și-au schimbat tiparele de sosire, vizitând mesele de picnic doar dimineața.

Acest experiment simplu, dar elegant conceput l-a determinat pe Turner la concluzia că albinele pot percepe timpul și vor dezvolta rapid noi obiceiuri de hrănire ca răspuns la condițiile în schimbare. Aceste rezultate au fost printre primele dintr-o cascadă de descoperiri inovatoare pe care le-a făcut Turner despre comportamentul insectelor.

De-a lungul carierei sale distinse de 33 de ani, Turner a fost autor a 71 de lucrări și a fost primul afro-american care a publicat cercetările sale în prestigioasa jurnală Science. Deși numele său abia este cunoscut astăzi, Charles Henry Turner a fost un pionier în studiul albinelor și ar trebui să fie considerat printre marii entomologi ai secolelor XIX și XX. În timp ce cercetam cartea mea despre interacțiunile umane cu insectele din istoria lumii, am devenit conștient de munca de pionierat a lui Turner privind cunoașterea insectelor, care a constituit o mare parte din cercetările sale inovatoare privind comportamentul animal.

Începuturi umile

Turner s-a născut în Cincinnati în 1867, la doar doi ani după încheierea Războiului Civil. Fiul unui custode al unei biserici și al unei asistente care a fost înrobit anterior, a crescut sub spectrul lui Jim Crow – un set de legi formale și practici informale care i-au relegat pe afro-americani la statutul de clasa a doua.

Mediul social al copilăriei lui Turner a inclus segregarea școlară și a locuințelor, linșaje frecvente și negarea drepturilor democratice de bază pentru populația nealbă a orașului. În ciuda obstacolelor imense în calea obiectivelor sale educaționale și a aspirațiilor profesionale, spiritul tenace al lui Turner l-a dus până la capăt.

În copilărie, a dezvoltat o fascinație constantă pentru creaturi mici, captând și catalogând mii de furnici, gândaci și fluturi. O aptitudine pentru știință a fost doar unul dintre multele talente ale lui Turner. La Liceul Gaines, el și-a condus clasa de negri, asigurându-și locul de absolvent.

Turner a continuat să obțină o diplomă de licență în științe de la Universitatea din Cincinnati și a devenit primul afro-american care a primit un doctorat în zoologie de la Universitatea din Chicago. Teza de doctorat de ultimă oră a lui Turner, „The Homing of Ants: An Experimental Study of Ant Behavior”, a fost extras ulterior în numărul din septembrie 1907 al Journal of Comparative Neurology and Psychology.

În ciuda strălucirii sale, Turner nu a putut să-și asigure un loc de muncă pe termen lung în învățământul superior. Universitatea din Chicago a refuzat să-i ofere o slujbă, iar Booker T. Washington avea prea puțini bani pentru a-l angaja la Institutul Normal și Industrial Tuskegee din Alabama.

După o scurtă perioadă la Universitatea din Cincinnati și un post temporar la Clark College (acum Universitatea Clark Atlanta), Turner și-a petrecut restul carierei predând la Liceul Sumner din St. Louis. Începând cu 1908, salariul lui era de 1.080 USD pe an – aproximativ 34.300 USD în dolari actuali. La Sumner – fără acces la un laborator complet echipat, o bibliotecă de cercetare sau studenți absolvenți – Turner a făcut descoperiri inovatoare despre comportamentul insectelor.

Sondează mințile insectelor

Printre cele mai semnificative descoperiri ale lui Turner a fost că viespile, albinele, muștele și furnicile – membri ai himenoptere ordinea – nu sunt pur și simplu automate primitive, așa cum credeau mulți dintre contemporanii săi. În schimb, sunt organisme cu capacități de a-și aminti, de a învăța și de a simți.

La începutul anilor 1900, biologii erau conștienți de faptul că florile atrag polenizatorii albinelor producând anumite mirosuri. Cu toate acestea, acești cercetători nu știau aproape nimic despre aspectele vizuale ale unor astfel de atracții, când albinele erau prea departe de flori pentru a le mirosi.

Pentru a investiga, Turner a lovit șiruri de dibluri de lemn în gazonul O’Fallon Park. Deasupra fiecărei tije, a pus un disc roșu înmuiat în miere. Curând, albinele au început să călătorească de departe spre „florile” lui improvizate.

Turner a adăugat apoi o serie de tije „de control” acoperite cu discuri albastre care nu purtau miere. Albinele au acordat puțină atenție noilor „flori”, demonstrând că semnalele vizuale au oferit îndrumări atunci când albinele erau prea îndepărtate pentru a-și mirosi țintele. Deși capacitatea unei albine de a detecta roșul rămâne controversată, oamenii de știință au stabilit că albinele lui Turner au răspuns probabil la ceva numit stimuli acromatici, ceea ce le-a permis să discearnă între diferite nuanțe și nuanțe.

Moștenirea durabilă a unui pionier subapreciat

Gama uluitoare de descoperiri ale lui Turner din trei decenii de experimente i-au stabilit reputația ca o autoritate în ceea ce privește modelele de comportament ale albinelor, gândacilor, păianjenilor și furnicilor.

Ca cercetător științific fără o poziție universitară, el a ocupat o nișă ciudată. În mare parte, situația lui a fost produsul rasismului sistemic. A fost, de asemenea, un rezultat al angajamentului său de a forma tineri studenți de culoare în știință.

Pe lângă publicațiile sale științifice, Turner a scris pe larg despre educația afro-americană. În eseul său din 1902 „Va rezolva educația negrului problema rasei?” Turner a susținut că școlile de meserii nu erau calea către împuternicirea negrilor. În schimb, el a cerut o educație publică pe scară largă a afro-americanilor în toate disciplinele: „dacă ne lăsăm deoparte prejudecățile și încercăm cea mai înaltă educație atât pentru albi, cât și pentru negrii, în câteva decenii nu va fi nicio problemă cu negrul”.

Turner avea doar 56 de ani când a murit de miocardită acută, o inflamație infecțioasă a inimii. I-au supraviețuit doi copii și a doua soție, Lillian Porter.

Contribuțiile științifice ale lui Turner dăinuie. Articolele sale continuă să fie citate pe scară largă, iar entomologii au verificat ulterior majoritatea concluziilor sale.

În ciuda provocărilor colosale cu care s-a confruntat de-a lungul carierei sale, Charles Henry Turner a fost printre primii oameni de știință care au făcut lumină asupra vieții secrete ale albinelor, polenizatorii înaripați care asigură bunăstarea sistemelor alimentare umane și supraviețuirea biosferei Pământului.

Acest articol este republicat de The Conversation, o organizație de știri nonprofit, independentă, care vă oferă fapte și analize de încredere pentru a vă ajuta să înțelegeți lumea noastră complexă. A fost scris de: Edward D. Melillo, Colegiul Amherst

Citeşte mai mult:

Edward D. Melillo nu lucrează pentru, nu consultă, nu deține acțiuni sau nu primește finanțare de la nicio companie sau organizație care ar beneficia de acest articol și nu a dezvăluit nicio afiliere relevantă în afara numirii lor academice.

Leave a Reply