Wed. Feb 21st, 2024

Acest articol face parte din „Riturile pierdute”, a serie privind sistemul de notificare a morții eșuate al Americii.

RAYMOND, Miss. — Gretchen Hankins a venit vineri dimineața la câmpul săracilor din comitatul Hinds pentru trupul fiului ei și pentru răspunsuri. Ea nu a primit niciunul.

Fiul lui Hankins, Jonathan David Hankins, în vârstă de 39 de ani, a murit în urma unei supradoze de droguri în mai 2022, iar cadavrul său a rămas nerevendicat timp de mai bine de un an, în timp ce familia, prietenii și poliția l-au căutat. Fără ca cineva să-și anunțe mama despre moartea sa, el a fost îngropat într-un mormânt marcat doar cu un număr: 645. El a fost unul dintre câțiva bărbați care au fost îngropați fără ca familiile lor să fie spuse, declanșând o indignare publică larg răspândită după ce NBC News a dezvăluit problema anul trecut. .

Vineri devreme, Gretchen Hankins a pășit pe câmpul săracului, pe terenul fermei de muncă a închisorii din județ, pentru prima dată, pentru a fi martor la exhumarea fiului ei, astfel încât trupul său să poată fi pregătit pentru o înmormântare adecvată. Ea a spus că un membru al personalului de la biroul legist din județul Hinds i-a spus că poate participa la exhumare.

Sharon Grisham-Stewart se afla și ea acolo, iar Hankins a început să-l insiste pe medicul legist de ce nimeni nu i-a spus că fiul ei a murit.

După cum sora lui Hankins a înregistrat la un telefon, Grisham-Stewart a spus că defectul nu a fost vina ei.

„Nu știu despre persoanele dispărute”, a spus Grisham-Stewart, care deține funcția ales de coroner din județul Hinds din 1999. „Nu știu cum să găsesc oameni. Știu cum să stabilesc cauza și modalitatea morții. Dar dacă nu reușesc să caut oameni, îmi cer scuze. Nu știu cum să găsesc oameni.”

„Dar este treaba ta”, a răspuns Hankins, „și când iei acea slujbă, ar trebui să înveți cum să faci asta.”

Bailey Martin, purtătorul de cuvânt al examinatorului medical de stat, a declarat că legiștii județeni trebuie să urmeze un curs de formare de 40 de ore la fiecare patru ani, care include instrucțiuni privind localizarea și comunicarea cu rudele apropiate.

Deși fiecare județ are propriile sale proceduri, Martin a spus că „responsabilitatea finală pentru notificarea decesului revine medicului legist al județului”.

La scurt timp după ce Hankins a criticat-o pe Grisham-Stewart pentru că nu a anunțat-o despre moartea fiului ei, Grisham-Stewart i-a spus că nu poate fi acolo. Un adjunct al șerifului din județul Hinds ia ordonat lui Hankins, sora ei, prietenii, un reporter și un fotograf să plece din cimitir.

Grisham-Stewart nu a răspuns imediat unei solicitări de comentarii. Un purtător de cuvânt al Departamentului Sheriff-ului din județul Hinds a spus că membrii publicului trebuie să solicite accesul la cimitirul săracilor, deoarece se află pe proprietatea închisorii.

Aceasta a fost prima dată când Hankins a întâlnit-o pe Grisham-Stewart de când a aflat despre moartea fiului ei, Jonathan David Hankins, în decembrie, când un reporter NBC News a venit la ușa ei pentru a împărtăși vestea ca parte a unei investigații privind notificările eșuate ale morții. în comitatul Hinds.

Jonathan David Hankins cu mama sa, Gretchen Hankins, și fiica, Brooke. (Cu amabilitatea Gretchen Hankins)

Documentele obținute de NBC News au arătat că biroul lui Grisham-Stewart a identificat cadavrul lui Jonathan Hankins la câteva zile după ce poliția l-a găsit mort într-o cameră de motel din Jackson, dar nimeni nu a contactat-o ​​pe mama lui, deși ea a raportat dispariția lui autorităților din vecinul Rankin. Numele județului și al lui Jonathan a fost postat într-o bază de date federală disponibilă public cu persoane dispărute.

O căutare pe Google a numelui lui Jonathan Hankins de către biroul lui Grisham-Stewart ar fi furnizat informații despre familia lui și despre încercările lor de a-l găsi.

După ce în sfârșit a aflat de moartea fiului ei de la NBC News în decembrie, Hankins a spus că a plătit județului 300 de dolari pentru a-și revendica drepturile asupra cadavrului său și pentru a-i exhuma rămășițele.

„Eu sunt cea, mama, pe care nu ai contactat-o ​​când fiul meu a fost îngropat”, i-a spus Hankins lui Grisham-Stewart după ce a ajuns la câmpul săracului vineri dimineață, potrivit înregistrării furnizate NBC News.

„Uneori nu știm cum să contactăm familiile”, a răspuns Grisham-Stewart.

Grisham-Stewart, care a petrecut aproape două decenii ca mortar înainte de a fi ales medic legist din comitatul Hinds, nu a vorbit public despre notificările greșite. Înainte de scandal, ea a declarat în 2022 pentru ziarul The Clarion-Ledger că numărul de cadavre nerevendicate gestionate de biroul ei a crescut brusc în ultimele două decenii – o tendință repetă în orașele mari și mijlocii din întreaga țară, într-o epocă plină de opioide. dependență, creșterea numărului de persoane fără adăpost și familii din ce în ce mai fracturate.

În 2003, județul Hinds a trimis 11 cadavre nerevendicate la înmormântările săracilor; în 2022, acest număr a crescut la aproximativ 40.

Pe fondul creșterii numărului de omucideri și decese din cauza Covid, Grisham-Stewart a declarat pentru The Clarion-Ledger că „s-a culcat în fiecare noapte, rugându-se să nu aibă loc o omucidere sau o epavă de mașină”.

Dezvăluirile notificărilor deceselor greșite au stârnit furia la nivel național și au provocat apeluri pentru investigații federale. Departamentul de Poliție Jackson din Mississippi a adoptat prima sa politică privind notificările decesului în noiembrie. Biroul legist a lansat de atunci o copie a propriei politici, dar nu este clar când a intrat în vigoare.

În cazul Hankins, biroul medicului legist nu a spus ce a făcut, dacă este ceva, pentru a găsi sau a contacta familia lui. Agenția a spus că a transmis informațiile lui Jonathan Hankins către Departamentul de Poliție din Jackson în scopul notificării, dar departamentul de poliție a spus că nu a primit niciodată aceste informații.

La mormânt, Grisham-Stewart i-a spus lui Gretchen Hankins că personalul ei de la birou a fost instruit de Biroul de examinare medicală de stat din Mississippi, dar că instruirea nu s-a concentrat pe găsirea de oameni.

„Dar nu a fost atât de greu”, i-a spus Gretchen Hankins lui Grisham-Stewart. „Tot ce trebuia să faci este computerul.”

„Ei bine, este greu când ai decese după decese după decese după moarte și lucrezi 24 de ore pe zi”, a spus Grisham-Stewart. „Și, știi, să ai un computer este la un birou. Slujba mea este pe teren.”

„Încă nu este o scuză”, a spus Hankins. „Dacă iei o slujbă, ar trebui să o faci.”

„Nu pun scuze”, a spus Grisham-Stewart.

Grisham-Stewart i-a spus lui Hankins că, în cazurile în care personalul ei nu poate găsi familii, „avem întotdeauna speranța că familiile ne pot găsi”.

Dar județul Hinds – la fel ca majoritatea medicilor legiști la nivel național – nu postează numele morților nerevendicați într-o bază de date cu căutare gratuită menținută de Departamentul de Justiție. În decembrie, NBC News a publicat numele a 215 de persoane îngropate în cimitirul săracilor din comitatul Hinds din 2016, pentru a oferi familiilor posibilitatea de a-și găsi cei dragi.

Gretchen Hankins nu a fost notificată despre moartea fiului (Ashleigh Coleman pentru NBC News)

Grisham-Stewart i-a spus lui Hankins că „încearcă să implementeze lucrurile acum pentru a încerca să facă mai bine” și că „nu este intenționat, nu este intenționat, să nu notifice”.

Hankins a spus că a crezut că a fost intenționat. „Doar pentru că toată lumea de aici – pun pariu că 90% dintre ei erau consumatori de droguri sau persoane fără adăpost și nu vă pasă.”

„Ei bine, îmi pare rău că simți așa, dar nu este adevărat”, a spus Grisham-Stewart.

„Este adevărul”, a răspuns Hankins.

Hankins a spus că voia doar să recupereze cadavrul fiului ei și să-i dea o înmormântare corectă.

Grisham-Stewart a spus că este „lăudabil”. Dar ea ia spus lui Hankins că nu are voie să fie pe câmpul săracului.

Hankins a mers apoi să găsească mormântul lui Jonathan, căutând numărul lui, 645. Înainte să-l poată găsi, adjunctul unui șerif a oprit-o.

„Doamnă, trebuie să plecați chiar acum”, a spus adjunctul.

Deputatul a mai spus unui reporter NBC News și unui fotograf că nu au voie să fie acolo.

Gretchen Hankins Exhumarea fiului lui Jonathan Hankins (Ashleigh Coleman pentru NBC News)

Într-un interviu ulterior, purtătorul de cuvânt al Departamentului Sheriffului din județul Hinds, Othor Cain, a declarat că, conform unei politici actualizate adoptată luna trecută de Consiliul de supraveghere al județului Hinds, membrii publicului trebuie să ceară permisiunea de a vizita cimitirul săracilor.

„Nu este un spațiu public”, a spus Cain. „De fapt, este ca și cum ai intra în centrul nostru de detenție, pentru că se află pe terenul acelei unități.”

Câmpul săracului – de fapt mai multe parcele distincte – se află de-a lungul unui drum de pământ care duce de la ferma de lucru. Nu există bariere care blochează intrarea publicului, dar există semne care spun că vehiculele neautorizate sunt interzise.

Cain a spus că nu poate furniza o copie a politicii actualizate, deoarece durează „20 până la 30 de zile” după un vot până când aceasta devine un document oficial.

Comitatul Hinds a îngropat sute de oameni în mormintele săracilor de lângă o fermă penală. (Ashleigh Coleman pentru NBC News)

Hankins a spus că casa ei de pompe funebre a reușit să exhumeze rămășițele lui Jonathan mai târziu vineri – serviciul său este programat pentru 10 februarie -, dar ea nu avea încredere în comitatul Hinds și dorea dovada că rămășițele erau de fapt ale fiului ei.

„Se pare că ascund ceva și mai mult, când nici măcar nu m-au lăsat să merg până acolo și să văd unde a fost îngropat. Ce ascund ei?”

După ce a fost respinsă, Hankins, împreună cu sora ei și câțiva prieteni, s-au urcat în mașinile lor și s-au întors pe un drum de pământ și au părăsit ferma de lucru.

„Am vrut să-l văd”, a spus Hankins pe marginea drumului.

Apoi a început să plângă.

Acest articol a fost publicat inițial pe NBCNews.com