Tue. Apr 16th, 2024

Fotografie corespondent / Sean Barron … Penny Wells, care conduce organizația Mahoning Valley Sojourn to the Past, stă lângă un panou despre viitoarea Paradă și Miting anual al Nonviolenței din Youngstown. Wells este, de asemenea, un profesor pensionar și activist de multă vreme pentru drepturile civile.

BOARDMAN – De la o vârstă fragedă, totul a fost pregătit pentru ca Penny Wells să facă parte din mișcarea pentru drepturile civile și s-a alăturat cu ușurință la masă.

„Este o călătorie de imersiune în istoria de dezvoltare a conducerii, care schimbă viața către locurile pentru drepturile civile din sud, pentru a-i întâlni pe liderii și soldații de picior ai mișcării”, a spus Wells, care a crescut și a absolvit liceul din Dallas, despre Mahoning Valley Sojourn. to the Past, o organizație pe care a început-o acum aproximativ 16 ani.

Liderii la care s-a referit îl includ pe regretatul congresman al Georgiei și simbolul drepturilor civile John Lewis, alături de Minnijean Brown Trickey și Elizabeth Eckford, doi elevi de culoare care, în septembrie 1957, au integrat Liceul Central din Little Rock, Arkansas, și au plătit un preț mare pentru curaj. Lewis s-a întâlnit și a împărtășit mesajele sale de nonviolență grupurilor Sojourn to the Past până în 2019 și înainte de moartea sa în 2020, la vârsta de 80 de ani.

Poate că primele elemente de pe masă au fost convingerile puternice ale mamei și ale tatălui lui Wells, pe ambii pe care i-a descris drept „părinți liberali într-o comunitate foarte conservatoare” care acceptau toți oamenii, indiferent de rasă sau alte diferențe. Părerile și perspectivele mamei și ale tatălui ei au fost esențiale în decizia lui Wells de a urma Universitatea Brown din Providence, Rhode Island, o mișcare care le-a îndeplinit și dorința ca fiica lor să vadă alte părți ale SUA, și-a amintit ea.

În timp ce era la Brown, valoarea justiției sociale era deja încorporată, apoi s-a trezit în Wells, așa că nu a pierdut timpul organizând o excursie de înregistrare a alegătorilor în vacanța de primăvară din 1966 în comitatul Choctaw, Alabama.

Efectuarea acestui gen de muncă în mijlocul segregatului Jim Crow South a fost, de asemenea, plină de pericole.

Wells și-a amintit că într-o noapte se afla în ultimul dintre trei vehicule la rând cu câțiva studenți bruni și șoferul negru, un pastor metodist care conducea Asociația pentru Educație Creștină a universității. După ce au părăsit o biserică, polițiștii de stat și-au oprit mașina pentru că se presupune că au ținut-o, apoi l-au îndepărtat doar pe șofer.

„Ne-au dus la casa unui judecător de pace”, și-a amintit ea. „Au luat șoferul și ne-au lăsat în mașină. I-au spus să plătească amenda sau să meargă la închisoare, așa că a plătit amenda.”

În timp ce era la Brown, Wells a servit și ca secretar în filiala Providence a Conferinței de Conducere Creștină din Sud. SCLC a fost o organizație majoră pentru drepturile civile, Dr. Martin Luther King Jr. a început în 1957.

La scurt timp mai târziu, ea a participat la un program de schimb de studenți de vară pe care Universitatea Brown îl dezvoltase în parteneriat cu Colegiul Toogaloo de lângă Jackson, Mississippi.

„Toogaloo a fost un refugiu sigur pentru lucrătorii pentru drepturile civile de acolo”, a spus Wells.

La începutul lunii iunie 1966, Wells și mulți alții au luat parte la James Meredith March Against Fear, pe care l-a organizat pentru a-i ajuta pe negrii să depășească frica rampantă în timp ce încercau să se înregistreze pentru a vota. Cu patru ani mai devreme, Meredith, care era un veteran al Forțelor Aeriene ale SUA, a fost primul negru care s-a înscris la Universitatea din Mississippi.

De asemenea, Wells și-a amintit că și-a adus permisul de conducere și suficienți bani pentru a da un telefon în cazul în care ar fi fost arestată pentru participarea la marș. În timpul evenimentului, ea a fost printre cei care au mărșăluit cu King, deși cei doi nu s-au întâlnit niciodată.

„Când ești tânăr, te simți invincibil… și că faci ceea ce trebuie”, a spus Wells, adăugând că tatăl ei este îngrijorat de siguranța ei.

Tot în 1966, Wells a aplicat pentru programul de combatere a sărăciei AmeriCorps Volunteers in Service to America (VISTA) și a ajuns în zona rurală West Union, W.Va., cu o populație estimată la 1.200 de locuitori.

Ea a lucrat cu o familie care se luptă cu copii care fuseseră îndepărtați din casă și un tată care a fost abuziv. În februarie 1967, bărbatul s-a aruncat asupra soției sale cu un cuțit de măcelar „și am pășit instinctiv între ei”, și-a amintit Wells.

Drept urmare, mama și copiii, care mai târziu fuseseră înapoiați, au fugit, iar bărbatul l-a împins pe Wells de un radiator, după care a fugit afară înainte ca un vecin să-i spună bărbatului să o lase în pace, și-a amintit ea. O rănire la mâna stângă în urma incidentului a necesitat 50 de copci.

De acolo, Wells s-a mutat la Williamson, W.Va., în inima centurii miniere de cărbune, unde a petrecut aproximativ doi ani lucrând cu voluntari locali din Appalachi pentru a protesta împotriva mineritului din regiune, precum și pentru a obține prânzuri gratuite în școlile publice din zonă.

În timp ce se afla în oraș, ea a locuit în locuințe publice și și-a cunoscut soțul, Bill Wells, care era un jucător de baschet de stele, și familia lui.

De asemenea, pe masa activităților ei pentru drepturile civile se afla și participarea la Campania Poor People’s din iunie 1968 de la Washington, DC, pe care King o plănuise înainte de asasinarea sa din aprilie, pentru a dramatiza situația celor de toate rasele care trăiesc în sărăcie și caută dreptate economică. pentru ei. Ea a petrecut câteva zile într-o școală și a făcut parte dintr-un efort de „încercarea de a unifica toți oamenii care erau săraci”, a spus ea.

După moartea lui King, reverendul Ralph Abernathy a condus campania și mii de oameni săraci și-au înființat un orășel de corturi numit „Orașul Învierii”, care a continuat timp de aproximativ șase săptămâni. În mare parte din cauza pierderii regelui, efortul a obținut doar un succes marginal, spun mulți istorici.

În 1969, cuplul s-a mutat la Youngstown, unde Wells și-a început cariera didactică la Princeton Junior High School ca profesor de istorie până în 1994, moment în care a continuat să predea la Volney Rogers Junior High înainte de a se pensiona în 2007.

Cu un an mai devreme, Wells a participat la o conferință a profesorilor din Orlando, Florida, unde l-a cunoscut pe Jeff Steinberg, un fost profesor de istorie avansat din zona Golfului San Francisco, care, cu câțiva ani în urmă, a lansat programul Sojourn to the Past pentru a lua elevi de liceu către site-uri cheie pentru drepturile civile din sud. Organizația locală Sojourn to the Past nu este direct legată de omologul său din California și are propria sa autonomie, a subliniat Wells.

Stilul de predare și mesajul lui Steinberg au avut un astfel de impact asupra lui Wells, încât ea i-a cerut să vină la Youngstown pentru a se adresa studenților săi.

„După ce l-am auzit pe Jeff Steinberg vorbind, vorbind în mod special despre Elizabeth Eckford și împărtășind cât de dăunător, rănitor și urâtor poate fi limbajul, am decis că vreau să vină la Volney și să vorbească cu elevii mei din clasele a șaptea și a opta despre limbaj”, și-a amintit ea. .

La scurt timp după lansarea Mahoning Valley Sojourn to the Past, Wells a luat șase studenți în prima călătorie care reprezentau toate liceele orașului. În fiecare an, ea le cere, în timpul călătoriei, să dezvolte ceea ce ea numește planuri de acțiune, bazate pe lecțiile din mișcarea pentru drepturile civile, care implică să lucreze pentru a se îmbunătăți pe ei înșiși, precum și școlile și comunitățile lor.

În acest scop, studenții locali de la Sojourn au condus acțiunile de înregistrare a alegătorilor, au protestat împotriva uciderii lui George Floyd în Minneapolis, au scris și au prezentat un atelier care explorează originile rasismului în SUA și au lucrat pentru a instala o bancă în Glenwood Community Park pentru a aminti și onorează pe cei cărora le-a fost luată viața prin violență.

Ei au solicitat, de asemenea, consiliului de educație al districtului școlar al orașului Youngstown, consiliului orașului, administratorilor Universității de stat Youngstown și comisarilor din județul Mahoning să adopte rezoluții pentru a declara prima săptămână din octombrie drept Săptămâna nonviolenței. În iulie 2013, un grup dintre ei a călătorit la Columbus, unde guvernatorul John Kasich a semnat o legislație care face acea perioadă săptămâna nonviolenței la nivel de stat.

Cea de-a 13-a paradă și miting anuală a nonviolenței va începe la ora 15:00, 1 octombrie, lângă Wick Avenue și Wood Street din centrul orașului Youngstown. Evenimentul dă startul unei săptămâni de activități conexe, inclusiv Premiul Simeon Booker pentru curaj.

Premiul național din acest an este Sarah Collins Rudolph, a cărei soră Addie Mae Collins, a fost una dintre cele patru fete ucise în atentatul cu bombă la biserica din Birmingham, Alabama, din 15 septembrie 1963, și care a fost grav rănită în atac. Premiata locală este sora Ann McManamon, care a servit ca coordonator al Dorothy Day House of Hospitality.

După aproape șase decenii de muncă în domeniul drepturilor civile, Wells nu are nicio intenție să aplice frânele.

„Pur și simplu îmi place ceea ce fac și simt că asta m-a chemat Dumnezeu să fac, așa că voi continua să fac asta atâta timp cât voi putea”, a spus ea.

Wells i-a enumerat pe John Lewis și pe regretata ei mamă, Danna Whorton, drept cele mai mari modele ale ei.



Știrile de azi și multe altele în căsuța dvs. de e-mail









Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *