Wed. Feb 21st, 2024



CNN

Fondatorul grupului de mercenari privați Wagner, Yevgeny Prigozhin, despre care autoritățile aviatice ruse spun că se afla la bordul unui avion care s-a prăbușit fără supraviețuitori, a fost odată suficient de aproape de Vladimir Putin pentru a fi numit „bucătarul său personal” înainte de a conduce o revoltă care a pozat. cea mai mare provocare la adresa lungului guvern al președintelui.

Timp de ani de zile, Prigojin a fost o figură evazivă, care sa îmbogățit în haosul și oportunitățile economiei ruse post-sovietice.

El a fost pus în centrul atenției prin implicarea strânsă a grupului său în invazia Ucrainei de către Rusia, asigurând victorii rare pentru Kremlin.

Prigojin a condus o insurecție armată împotriva lui Putin în urmă cu două luni până în ziua de 23 iunie, după ce s-a criticat împotriva autorităților militare ale țării pentru gestionarea războiului din Ucraina.

Grupul său a început să mărșăluiască spre Moscova, doborând avioane militare și ucigând militari ruși. Dar a fost oprit brusc când un acord a fost intermediat de liderul belarus Alexandru Lukașenko.

Acuzațiile penale au fost abandonate împotriva șefului Wagner, care trebuia să meargă în Belarus, vecinătate. Putin a spus într-un discurs la acea vreme că cei aflați pe „calea trădării” vor fi pedepsiți.

Și totuși, în lunile care au trecut, Prigozhin nu și-a păstrat tocmai un profil scăzut, apărând la Sankt Petersburg și, la începutul acestei săptămâni, a susținut el, în Africa.

Putin și Prigojin au începuturi relativ umile, iar șeful Wagner a crescut în cartierele mai dure din Sankt Petersburg, care este și orașul natal al președintelui.

Bărbații se cunosc încă din anii 1990. Cei doi s-au întâlnit după eliberarea lui Prigozhin, după o perioadă de nouă ani de închisoare pentru fraudă și jaf, potrivit rapoartelor presei ruse.

După ce a ieșit din închisoare, a intrat în afacerea de catering. Putin a apelat la el pentru a oferi mâncare pentru petrecerile sale de naștere, precum și pentru cine cu lideri în vizită, inclusiv președintele american George Bush și Jacques Chirac al Franței. Un titlu din The Moscow Times s-a referit odată la Prigojin drept „bucătarul personal” al lui Putin.

Ulterior, Prigozhin a câștigat contracte de catering profitabile pentru școli și forțele armate ale Rusiei. El l-a escortat pe Putin în jurul noii sale fabrici de procesare a alimentelor în 2010. Până atunci, era foarte mult un insider de la Kremlin, cu un imperiu comercial în creștere.

Transformarea sa din oligarh bogat într-un conducător de război brutal a venit în urma mișcării separatiste susținute de ruși din 2014 din Donbas, în estul Ucrainei.

Prigozhin a fondat Wagner în acel an ca o ținută de mercenari care a luptat atât în ​​Ucraina, cât și, din ce în ce mai mult, pentru cauze susținute de ruși în întreaga lume. El și-ar nega legătura cu ținuta umbră ani de zile, în ciuda dovezilor contrare.

CNN a urmărit mercenarii Wagner din Republica Centrafricană, Sudan, Libia, Mozambic, Mali, Ucraina și Siria. De-a lungul anilor, aceștia și-au dezvoltat o reputație îngrozitoare și au fost legați de multiple abuzuri ale drepturilor omului.

Între timp, imperiul său de afaceri sa extins curând dincolo de bucătării și câmpuri de luptă. El a înființat, de asemenea, o fermă de troli rusești la Sankt Petersburg, Agenția de Cercetare pe Internet (IRA), unde provocatorii au fost plătiți de Prigojin pentru a interfera și a submina alegerile prezidențiale din 2016 din SUA.

Departamentul de Trezorerie al SUA a sancționat IRA în 2018, acuzând-o că a „creat și gestionat un număr mare de persoane online false care s-au prezentat drept persoane legitime din SUA pentru a include organizații de bază, grupuri de interese și un partid politic de stat pe rețelele sociale”.

După invadarea Ucrainei de către Rusia în 2022, Wagner – susținut de condamnații ruși ademeniți personal de Prigojin cu promisiuni de grațiere și salarii mari – a ocupat centrul atenției. Forțele sale au fost puternic implicate în cucerirea orașelor ucrainene Soledar și Bakhmut. Și, Prigozhin a trecut de la a fi o figură cândva timidă față de camera la o vedetă a rețelelor sociale, luând un rol mult mai activ în prima linie decât oricare dintre susținătorii săi de la Kremlin.

Pe măsură ce campania obișnuită a armatei ruse a fost blocată de eșecuri și dezorganizare, el și luptătorii săi Wagner păreau a fi singurii capabili să ofere progrese tangibile pentru partea rusă.

Cunoscut pentru nesocotirea față de viețile propriilor soldați, se crede că tacticile brutale și adesea fără lege ale lui Wagner au dus la un număr mare de victime, pe măsură ce noii recruți sunt trimiși la luptă cu puțină pregătire formală – un proces descris de Lt. Generalul Mark Hertling ca „cum ar fi hrănirea cu carne la o mașină de tocat carne”.

Prigojin a folosit rețelele de socializare pentru a face lobby pentru ceea ce își dorește și adesea s-a considerat competent și nemilos, în contrast cu instituția militară a Kremlinului.

În ultimele luni, Prigojin a creat o dilemă pentru Putin, devenind un critic deschis al liderilor militari ai Rusiei.

Prigozhin, stânga, servește mâncare primului ministru rus Vladimir Putin, în centru, în timpul cinei la restaurantul lui Prigozhin din afara Moscovei, Rusia, în noiembrie 2011.

Într-un videoclip deosebit de sumbru de la începutul lunii mai, Prigozhin a stat lângă o grămadă de luptători Wagner morți și a țintit în mod special ministrul rus al Apărării, Serghei Șoigu, și șeful forțelor armate ruse, generalul Valery Gerasimov.

„Sângele este încă proaspăt”, a spus el, arătând spre cadavrele din spatele lui. „Au venit aici ca voluntari și mor, așa că poți sta ca pisicile grase în birourile tale de lux.”

După ce s-a plâns de mai bine de o lună că a primit sprijin insuficient din partea Kremlinului în lupta istovitoare pentru orașul Bakhmut din est, el a anunțat în mai că trupele sale se vor retrage.

Prigojin a lansat o rebeliune totală împotriva Kremlinului în iunie, când mulți observatori se întrebau dacă mergea prea departe cu izbucnirile sale din ce în ce mai scandaloase.

Revolta lui Wagner a început când Prigojin a dezlănțuit o nouă tiradă împotriva armatei ruse și apoi și-a defilat trupele în orașul rusesc Rostov-pe-Don.

Privind în jos o escaladare bruscă și uluitoare a tensiunilor interne care au fiert de luni de zile, Putin a numit acțiunile lui Wagner „trădare”.

„Este o lovitură în spatele țării noastre și al poporului nostru”, a spus președintele într-o adresă după răsturnarea lui Wagner.

Prigojin a răspuns pe Telegram spunând că Putin „s-a înșelat profund”.

„Suntem patrioți ai patriei noastre, am luptat și luptăm”, a spus șeful Wagner.

By mihaici