. .

Cum au știut coloniștii din Vechiul Vest cât este ceasul?

De unde știau coloniștii din Vechiul Vest cu adevărat cât este ceasul? Au urmărit îndeaproape orele și minutele? Și al cui „timp” a fost considerat momentul „potrivit” în numeroasele orașe mici și ferme răspândite în vestul american?

Națiunile industriale se bazează pe ținerea evidenței timpului și să o facă cu acuratețe. Ceasurile atomice de astăzi care urmăresc timpul în milioane de secunde sunt mărturie în acest sens. Chiar și ceasurile de mână ieftine de astăzi disponibile în magazinele locale „Big Box” sunt precise în câteva secunde pe an. Dar te-ai întrebat vreodată cum ar fi știut cineva care trăiește în Wyoming, Nebraska, California sau Colorado cât este ceasul în 1855?

Cu siguranță ceasurile și ceasurile erau ușor disponibile pentru majoritatea occidentalilor. Ceasurile care ar fi recunoscute de oamenii moderni existau de câteva secole înainte de 1855. Oamenii care trăiau atunci oriunde în SUA ar fi avut ceasuri, probabil ceasuri de buzunar cu mâner pentru a lua timp cu ele și ceasuri cu pendul cu carcasă lungă în casele lor.

Deci întrebarea a fost – cine a păstrat „ceasul principal”, cine știa care este ora locală. Și, foarte important, în ce „fus orar” se afla un anumit oraș sau fermă în anii 1850 în Occident? Cum au ținut oamenii astfel de chestiuni clare.

Dacă ați ghicit că cronometrarea și lucruri precum fusurile orare erau în mare dezordine la începutul perioadei pe care o considerăm „Vechiul Vest”, ați ghicit corect. Păstrarea timpului și lucruri precum fusurile orare erau destul de casual. Într-o carte fascinantă despre viața de zi cu zi în Vechiul Vest scrisă de un autor britanic în anii 1950, „The Look of the Old West”, fusurile orare nu au apărut niciodată în Est sau Vest până când căile ferate au crescut în influență, s-au răspândit. în întreaga națiune și a lucrat pentru standardizarea timpului. De fapt, conform acelui scriitor britanic William Foster-Harris, națiunea a funcționat la ora locală convenită până când influența căilor ferate a standardizat în cele din urmă fusurile orare în 1883. Guvernul federal a aprobat fusul orar stabilit la scurt timp după.

Dar, în scenariul nostru din 1855, ora locală se baza în general pe marcarea „amiezii înalte”, momentul în care soarele era direct deasupra capului și nu arunca nicio umbră, fie cea mai scurtă umbră observată a zilei. Unele comunități au marcat amiaza mare, aruncând o minge mare dintr-un turn cu ceas sau trăgând cu un canon, sau, uneori, având un ceas turn situat central, sunează la ocazie cu un clopoțel puternic. Persoanele cu ceasuri în casă sau ceasuri de buzunar își stabilesc ora în consecință. Și, în multe orașe din vest a existat un bijutier local care ar fi bucuros să-ți aranjeze ceasul.

Cu toate acestea, fusurile orare erau atât de neorganizate în anii 1850, încât o călătorie în afara orașului însemna să-ți schimbi timpul cu aproximativ un minut pentru fiecare nouă sau 10 mile est sau vest.

La bine sau la rău, căile ferate s-au stabilit și au modelat Occidentul în multitudine de moduri – chiar și până la crearea fusurilor orare, asigurându-se astfel că toată lumea știa cât este ceasul.