. . .

De ce sunt clovnii atât de înfricoșători?

Cu clovnii și atacurile clovnilor care fac titluri de știri în întreaga lume, nu este deloc surprinzător că tot mai mulți oameni dezvoltă o frică de clovni.

Dar chiar înainte de acest ultim fenomen, se știe că un procent bun din populație a suferit de o fobie a clovnilor – sau „coulrofobie”.

De fapt, se crede că aproximativ 2% din populație suferă de fobie de clovn, pagina de Facebook „ihateclowns” afișând aproape jumătate de milion de aprecieri.

De ce sunt clovnii atât de înfricoșători?

Poate că principalul motiv pentru care clovnii pot părea atât de înspăimântători este că machiajul clovnului face imposibilă citirea emoției umane autentice.

Pentru a ne simți în siguranță, ca oameni văzători depindem de indicii vizuale, expresiile faciale ne ajută în special să evaluăm rapid caracterul unei persoane.

Cu chipul pictat al clovnului pur și simplu nu putem face asta. Persoana se ascunde în spatele machiajului, iar dacă o persoană se ascunde am putea crede că are ceva de ascuns – poate chiar ceva deloc drăguț.

Amenințare din spatele machiajului

Am putea simți că în spatele machiajului se ascunde ceva întunecat sau sinistru – așa cum a fost cazul ucigașului american în masă John Wayne Gacey, care în anii 1970, îmbrăcat în clovn numit „Pogo, a ucis peste 35 de tineri. De fapt, se spune că Gacey a spus că, în calitate de clovn, „poți scăpa cu crima”. Bineînțeles că nu a făcut-o, din moment ce a fost executat pentru crimele sale.

„Amenințarea din spatele machiajului” este ceva pe care filmele au preluat-o. Versiunea lui Heath Ledger a „Jokerul” din filmul Batman, de exemplu, a fost inventată ca un clovn, iar acest lucru l-a făcut să pară și mai amenințător, mai neliniştitor.

Și, desigur, există un element de nebunie în bufniile clovnului, ceva imprevizibil și scăpat de sub control despre ele, care poate fi cu adevărat neliniștitor, ceva care poate ne tulbură sentimentul de „normalitate”.

Factorul Cultural

Totuși, pare să existe un factor cultural în răspunsul copiilor la clovni. Cercetările de la Universitatea din Sheffield din Marea Britanie, de exemplu, au descoperit că majoritatea copiilor nu le-au plăcut și chiar se temeau de imaginile cu clovni.

În timp ce cercetătorii italieni au descoperit că copiii spitalizați pentru boli respiratorii s-au îmbunătățit mai repede după ce s-au jucat cu „clovnii terapeutici”.

Indiferent de motivul antipatiei sau fricii oamenilor de clovni, „atacurile clovnilor” care apar acum în știri se vor adăuga cu siguranță la acest lucru, poate pentru anii următori.