Sunt ornitorincii cu cioc de rață otrăvitori – Un australian unic, dar veninos

Ornitorincul este unul dintre puținii mamifere veninoase. Două specii de solenodon din Caraibe și câteva specii de scorpie folosesc saliva otrăvitoare pentru a supune prada, adesea mai mare decât ei, dar ornitorincul are ceva complet diferit și cu o funcție necunoscută.

Pintenii gleznei din spate se găsesc la toate cele trei specii de monotreme. Cu glandele asociate, ele sunt cunoscute ca sistemul crural. La femelele din toate speciile de monotreme pintenul se pierde în primul an de viață. Deși pintenii și glandele persistă la echidnele masculi din ambele specii, echidna nu pare să folosească sistemul pentru a injecta venin; ornitorincul face.

Modificările în structura pintenului la ornitorincii masculi pot fi folosite pentru a îmbătrâni animalele până la 15 luni după ce au părăsit vizuina de reproducere. Pintenii adulți complet crescuți au aproximativ 15 milimetri (2 inci) în lungime, pot fi îndepărtați de glezne și pot fi împinși într-un obiect prin acțiunea mușchilor picioarelor din spate.


Numai puncția este dureroasă, dar veninul injectat poate duce la simptome variind de la durere locală și umflare până la paralizia unui membru întreg la om.

Când specia a fost vânată pentru pielea ei, animalele au fost uimite de un împușcătură de calibru mare trasă sub ele în apă și un câine de armă a fost trimis să recupereze animalul. Există numeroase povești despre câini uciși de ornitorinc, care se recuperează și îi pun în bot.


Natura veninului este necunoscută, la fel ca și funcția acestuia. Un naturalist timpuriu a sugerat că masculul și-a folosit pintenii pentru a supune femelele în timpul împerecherii, dar observațiile mai recente indică faptul că femela poate iniția o mare parte din curte și nu are nevoie de o astfel de supunere.

Glandele asociate pintenului avansează și se retrag odată cu testiculele în timpul sezonului de reproducție și se presupune că funcția lor este legată de reproducere. Cu siguranță, masculii sunt mai agresivi unul față de celălalt și față de orice alte animale în această perioadă a anului.

Sistemul social la ornitorinci este complet necunoscut, dar reținerea sistemului crural doar la ornitorincii masculi pare să indice faptul că acesta poate fi utilizat în stabilirea teritoriilor sau accesul la pereche în timpul sezonului de reproducere. În sălbăticie, animalele au probabil posibilitatea de a scăpa de astfel de întâlniri, despre care se știe că duc la decese în captivitate. Pintenii reprezintă cu siguranță un factor de descurajare pentru prădători, dar pierderea lor la femele sugerează că aceasta nu este funcția lor principală.

RamoNews
GetyNews
ReckoNews news news