. . .

Cine a fost primul chitarist principal?

Lonnie Johnson – inventatorul solo-ului modern de chitară

Cu o sută de ani în urmă (înainte de Primul Război Mondial), chitara era un instrument de uz general folosit în principal pentru suport ritmic, corzile sale de oțel neamplificate zbârneau mai degrabă acorduri decât alese sau ciupite individual. Ușor și portabil, nici prea scump, nici prea zgomotos (mai lin decât banjo-ul) – era instrumentul ideal „de salon”, la îndemână pentru petreceri și cântece (mai ales în absența unui pian house) și ca acompaniament armonic pentru instrumente solo mai expresive precum vioara sau clarinetul.

În trupele și orchestrele de dans din epoca anilor 1920 (grupurile rock din vremea lor), chitara era de obicei cântată stând jos, iar în spate cu secțiunea de ritm (bas și tobe) – nu în față în secțiunea solo cu instrumentele glamour (trâmbiță, clarinet, saxofon și trombon). Dar astăzi, și într-adevăr de multe decenii încoace, chitara electrică a ajuns să ocupe primul plan care despica urechile.

Cum a urcat simpla „cutie plată” de la obscuritatea auditivă la hegemonia globală? Cine a fost primul muzician care a făcut un pas înainte și a interpretat un solo de chitară cu o singură notă în felul unui lăutar sau al unui corn? Dovezile sugerează cu tărie că a fost bluesmanul născut în New Orleans, Alonzo „Lonnie” Johnson (1899-1970).

Născut într-o familie de muzicieni, tânărul Lonnie a studiat vioara, pianul și chitara. În adolescență, a cântat la chitară în trupa de dans din New Orleans a tatălui său. Instrumentist foarte priceput, a fost și un cântăreț talentat, iar în 1925 a câștigat un contract cu Okeh Records (pentru care a înregistrat în cele din urmă aproximativ 130 de piese).

În 1927, s-a logodit să înregistreze instrumental la Chicago cu celebrul Louis Armstrong și Hot Five. O invitație de a cânta cu cea mai de succes trupă de jazz din domeniu a fost o onoare rară, acordată doar jucătorilor de elită de ultimă oră. De ce i-a cerut Armstrong lui Lonnie Johnson să stea acolo? Nu ar fi putut fi pentru abilitățile sale vocale – Satchmo însuși a avut grijă de asta. Poate că a avut ceva de-a face cu stilul lui de alegere cu o singură notă (de exemplu: nemaiauzit până acum).

Cea mai veche interpretare cunoscută înregistrată a tehnicii plectrului cu o singură notă (prototipul a ceea ce astăzi numim cântare la chitară „solista”) – a fost realizată de Lonnie Johnson în versiunea Hot Five din 1927 „6/88 Glide” (poate folosind o gaură rotundă Martin). acustic ca cel din poza de mai sus). Prin urmare, Encyclopedia of the Blues (1997) a istoricului de blues Gerard Herzhaft îl citează pe Johnson drept „incontestabil creatorul soloului de chitară cântat notă cu notă cu o plegacă, care a devenit standardul în jazz, blues, country și rock”.

Cât de influente au fost sesiunile Hot Five ale lui Johnson din 1927? Mulți oameni le place să recunoască icoane de chitară din epoca anilor 1930, cum ar fi Charlie Christian, Django Reinhardt și Robert Johnson, pentru prima introducere a tehnicii de alegere a unei singure note. Cronologia simplă indică însă altceva. Cu cincisprezece ani mai tânăr decât Johnson, Charlie Christian (n. 1916) și-a amintit că a ascultat înregistrările lui Lonnie la radio în timp ce creștea în Oklahoma în timpul crizei. Jazzmanul țigan Django Reinhardt (n. 1910), un mare fan Louis Armstrong, a auzit, fără îndoială, pentru prima dată tehnica distinctivă a lui Johnson pe discul seminal al lui Hot Five din 1927. Într-adevăr, Django și violonistul Stephane Grapelli nu au format faimoasa lor Quintette du Hot Club de France decât câțiva ani mai târziu, în 1935. Iar bluesmanul Delta Robert Johnson (fără relație) nu a înregistrat o lick până în 1936-37 (legendarul Dallas/ sesiuni de la San Antonio).

Da, primul chitarist din lume a fost Alonzo „Lonnie” Johnson.