Spațiu: Noua frontieră pentru rivalitatea SUA-China | Știri spațiale

Mangya, China – Într-o zonă nelocuită a provinciei Qinghai din China, doi oameni ies dintr-un cort într-un peisaj care seamănă cu o planetă din spațiul cosmic sub un cer uneori sepia.

Purtând costume spațioase voluminoase și uzate, încep să se clatine peste câmpul sterp. În spatele lor este un semn care spune „Tabăra Marte”, iar deasupra taberei zboară un steag chinezesc.

Așezat în regiunea nord-vestică a Chinei, terenul Qinghai este dominat de deșerturi și forme de relief Yardang – roci de culoare nisipoasă și suprafețe de roci sub formă de eroziuni de vânt – la fel ca Marte.

Singurele semne care indică faptul că s-ar putea să nu fie Planeta Roșie sunt vehiculele off-road care transportă zeci de turiști și fotografii realizând conștiincios portrete ale vizitatorilor, asemănătoare marțianului.

Tabăra Qinghai a atras zeci de mii de turiști care doresc să-și trăiască visele spațiale de când a fost deschisă acum doi ani și este una dintre cel puțin o jumătate de duzină care au fost înființate în toată țara.

„Am fost mereu interesați de Marte și nu ne-am gândit din nou când am auzit că există o tabără pe Marte în Qinghai”, a spus Zou Xin’ang, care a condus șapte ore împreună cu familia sa pentru a ajunge în tabără.

De la hit-ul de la box-office Wandering Earth, un film științifico-chinez cu tematică spațială, până la fluxuri vii de lansări de rachete, oamenii din China sunt din ce în ce mai fascinați de spațiul cosmic.

În spatele interesului tot mai mare stă ambiția guvernului chinez.

Cea mai populată țară din lume nu a început un program spațial cu echipaj până în 1992 – decenii după fosta Uniune Sovietică și Statele Unite – când guvernul a adoptat legislație pentru a începe oficial misiunile spațiale cu echipaj.

Un copil deține o parte a unui model de rachetă la o expoziție despre dezvoltarea explorării spațiale a Chinei la Muzeul Științei și Tehnologiei Chineze din Beijing [File: Tingshu Wang/Reuters]
Vizitatorii intră într-un model al modulului central al stației spațiale Tianhe la expoziție. Primul modul al stației spațiale a intrat pe orbită luna trecută [File: Tingshu Wang/Reuters]

Dar, în ciuda datei de început relativ târzii, progresele au fost rapide.

Țara a trimis primul său taikonaut – un termen care provine din cuvântul chinezesc taikong (care înseamnă „spațiu” sau „cosmos”) – în spațiu în 2003 și și-a poziționat primul modul temporar pe orbită în 2011.

În 2019, a aterizat un rover în partea îndepărtată a Lunii – prima țară care a făcut-o vreodată. La sfârșitul anului trecut, a adus și primele mostre de rocă de pe Lună în mai bine de 40 de ani.

Într-un pas mai simbolic și mai semnificativ, modulul de bază al Stației Spațiale Chineze (CSS) proiectate și asamblate independent, denumit Tianhe („Heavenly Harmony” în chineză), a fost lansat cu succes pe orbită luna trecută. Modulul de bază asigură spațiului de locuit al astronauților și stația centrală de control, iar cu câteva alte misiuni în următorii doi ani pentru a instala elementele rămase ale stației, CSS se așteaptă să fie complet operațional până în 2022.

China a fost exclusă din Stația Spațială Internațională, care este un proiect comun al SUA, Rusia, Canada, Japonia și Uniunea Europeană, astfel încât CSS este o oportunitate pentru a doua cea mai mare economie din lume de a-și extinde influența asupra cerului.

China prevede CSS ca un hub pentru viitoare experimente științifice, inclusiv un mult așteptat telescop spațial Hubble cu un câmp vizual de 300 de ori mai mare decât cel al telescopului Hubble, potrivit presei de stat.

Un pic mai departe în galaxie, China se pregătește să aterizeze roverul său Zhurong pe Planeta Roșie, undeva în această lună.

Dacă va avea succes – și aterizarea este notoriu perfidă – China va deveni doar a doua țară, după SUA, care a desfășurat un rover pe Marte. Uniunea Sovietică aproape a reușit acest lucru, dar după ce a realizat o aterizare ușoară, landerul său a eșuat în funcțiune 110 secunde mai târziu.

Puterea „moale” îmbunătățită

Ambițiile spațiale ale Beijingului au fost prezentate într-o carte albă în 2016.

A vrut să „construiască China într-o putere spațială din toate punctele de vedere”, a spus acesta, provocând în mod eficient dominația SUA.

Oamenii se adună pe plajă luna trecută pentru a urmări lansarea rachetei Long March-5B Y2, purtând modulul central al stației spațiale Tianhe. Succesul programului spațial a captat imaginația țării [File: China Daily via Reuters]

În discursul său de felicitare după lansarea cu succes a Tianhe, președintele Xi Jinping a precizat, de asemenea, că îmbunătățirea programului spațial al țării a fost un „pas strategic major care va determina dezvoltarea viitoare a Chinei”.

Creșterea treptată, dar continuă, a puterii spațiale a Chinei, deși lipsește intensitatea cursei dintre Statele Unite și fosta Uniune Sovietică în timpul Războiului Rece, a ridicat întrebări cu privire la concurența cu SUA, pe măsură ce relațiile dintre cele două țări dinapoi pe Pământ se deteriorează cel mai scăzut nivel din ani.

În SUA, Taiwanul și Marea Chinei de Sud emergând ca potențiale puncte de aprindere, unii sunt îngrijorați de faptul că China ar putea să profite de progresele sale spațiale pentru a-și ajuta dezvoltarea militară.

„Statele Unite sunt preocupate în primul rând de puterea spațială militară a Chinei”, a declarat pentru Al Jazeera Lincoln Hines de la Universitatea Cornell, a cărui activitate se concentrează pe politica spațială a Chinei. „Ar putea nega avantajul SUA în contextul conflictului”.

Totuși, modul în care programul spațial al Chinei va înclina echilibrul de putere dintre SUA și China rămâne în discuție, iar experții au avertizat împotriva exagerării capacităților spațiale ale Chinei.

China solicită în prezent colaborări în spațiu cu o serie de țări, inclusiv Germania și Rusia, cu care a semnat un acord pentru o stație spațială lunară în martie.

Tianhe în sine va fi mai mic decât actualul ISS, care urmează să fie retras în 2024, cu excepția cazului în care sponsorii săi comuni decid altfel.

Durata de viață a stației – aproximativ 10 ani, după cum a indicat arhitectul șef al Chinei CSS Zhu Zongpeng – este, de asemenea, semnificativ mai mică decât cea a ISS, iar China a fost criticată și pentru faptul că a permis rămășițele rachetei Long March 5B care a dus modulul de bază în spațiu să cadă înapoi pe pământ într-o coborâre necontrolată.

Administratorul NASA, Bill Nelson, a declarat într-o declarație după reintrarea sa că este „clar că China nu respectă standardele responsabile în ceea ce privește resturile lor spațiale”.

„Nu este clar ce ar putea câștiga China din acest mod, în afară de a exercita o putere soft mai puternică”, a spus Hines. „Cu toate acestea, investind fonduri mari în programul spațial, Beijingul riscă, de asemenea, să își subcoteze câștigurile în alte domenii.”

O replică Mars Lander expusă la un centru comercial din Beijing în iulie anul trecut. Se așteaptă ca China să încerce să aterizeze modulul pe planeta roșie luna aceasta [File: Wu Hong/EPA]

Cu toate acestea, publicul țintă al programului spațial al Chinei s-ar putea să nu fie chiar în SUA, ci mai aproape de casă.

Succesele spațiale au alimentat și mai mult mândria națională în rândul cetățenilor țării – de la miile care se îndreaptă spre tabăra spațială până la cei care discută despre evoluțiile din lumea virtuală.

„Vom construi singuri o stație spațială – aceasta este o realizare uimitoare pentru noi, chinezii”, a comentat un internațional pasionat la Weibo la scurt timp după lansarea Tianhe.

.

Sursa

RamoNews
GetyNews
ReckoNews news news