Virginia devine primul stat sudic al SUA care pune capăt pedepsei cu moartea | Știri despre criminalitate

Avocații speră că această mișcare va duce la sfârșitul pedepsei capitale în sudul SUA, unde au loc majoritatea execuțiilor.

Guvernatorul Virginiei, Ralph Northam, a semnat miercuri o legislație care face din Virginia al 23-lea stat care abolește pedeapsa cu moartea, o schimbare dramatică pentru Commonwealth, care a avut al doilea cel mai mare număr de execuții din Statele Unite.

„Astăzi nu există loc pentru pedeapsa cu moartea în această comunitate, în sud sau în această națiune”, a spus Northam cu puțin timp înainte de semnarea legislației.

Proiectele de lege au fost punctul culminant al unei bătălii de ani de zile a democraților care au susținut că pedeapsa cu moartea a fost aplicată în mod disproporționat persoanelor de culoare, bolnavilor mintali și săracilor.

Republicanii au susținut fără succes că pedeapsa cu moartea ar trebui să rămână o opțiune de condamnare pentru infracțiuni deosebit de urâtoare și să aducă dreptate victimelor și familiilor acestora.

Noua majoritate democratică din Virginia, care controlează pe deplin Adunarea Generală pentru al doilea an, a câștigat dezbaterea luna trecută, când atât Senatul, cât și Camera delegaților au adoptat proiecte de lege care interzic pedeapsa capitală.

Grupurile de drepturi naționale și locale au aplaudat măsura.

Kristina Roth, avocată principală pentru programele de justiție penală de la Amnesty International SUA, a declarat într-o declarație că organizația salută știrea.

„Pedeapsa cu moartea este ireversibilă, este ineficientă și nu descurajează criminalitatea … Sperăm să vedem mai multe state să lucreze pentru a retrage această pedeapsă extremă acolo unde îi aparține – ca o relicvă a trecutului, nu ca parte a viitorului nostru, ”A conchis Roth.

„Moștenirea Virginiei cu privire la pedeapsa cu moartea a fost atât de strâns legată de istoria sa de sclavie și linșare”, a declarat reverendul LaKeisha Cook, un organizator al reformei justiției la Centrul Interfaith Virginia pentru Politici Publice, într-o declarație transmisă lui Al Jazeera.

Northam, un democrat, a semnat miercuri proiectele de lege ale Camerei și Senatului, într-o ceremonie sub cort, după ce a vizitat camera de execuție de la Greensville Correctional Center, unde au fost ucise 102 persoane de când au fost mutate execuțiile din penitenciarul statului Virginia din începutul anilor 1990.

Northam a spus că pedeapsa cu moartea a fost aplicată în mod disproporționat oamenilor de culoare și este produsul unui sistem judiciar defect, care nu întotdeauna îl înțelege. Din 1973, mai mult de 170 de persoane au fost eliberate din condamnarea la moarte după ce au fost descoperite dovezi ale inocenței lor, a spus el.

Guvernatorul Virginiei, Ralph Northam, se uită peste scaunul electric din camera morții de la Greensville Correctional Center, în timp ce directorul operațional George Hinkle, dreapta, se uită înainte de a semna un proiect de lege care aboli pedeapsa pe 24 martie 2021[Steve Helber/AP Photo]

„Acum că se apropie de sfârșit, putem începe un nou capitol care îmbrățișează o abordare a siguranței publice bazată pe dovezi: una care prețuiește demnitatea tuturor ființelor umane și se axează pe transformarea sistemului de justiție într-unul înrădăcinat în corectitudine, responsabilitate și răscumpărare ”.

Virginia a executat aproape 1.400 de oameni din zilele sale ca colonie. În epoca modernă, statul este al doilea după Texas, în ceea ce privește numărul de execuții pe care le-a efectuat, cu 113 de când Curtea Supremă a restabilit pedeapsa cu moartea în 1976, potrivit Centrului de informare pentru pedeapsa cu moartea, nonprofit.

Doar doi bărbați rămân în rândul morții din Virginia: Anthony Juniper, care a fost condamnat la moarte în uciderea fostei sale iubite, a copiilor ei și a fratelui ei în 2004; și Thomas Porter, care a fost condamnat la moarte pentru uciderea unui ofițer de poliție din Norfolk în 2005. Pedepsele lor vor fi acum schimbate în închisoare pe viață fără condiționare.

În plus față de cele 23 de state care au abolit acum pedeapsa cu moartea, alte trei au la dispoziție moratorii care au fost impuse de guvernatorii lor.

Robert Dunham, director executiv al Centrului de Informare a Pedepsei cu Moartea, a declarat că legislația ar putea marca începutul sfârșitului pentru pedeapsa capitală în sud, unde au loc în prezent majoritatea execuțiilor.

„Pedeapsa cu moartea din Virginia are rădăcini adânci în sclavie, linșaje și segregarea Jim Crow”, a declarat Dunham pentru agenția de presă Associated Press. „Valoarea simbolică a dezmembrării acestui instrument care a fost folosit istoric ca mecanism de opresiune rasială de către o legislatură aflată în fosta capitală a Confederației nu poate fi exagerată”.

.

Sursa