„David versus Goliat”: A fi fără adăpost în orașul Cape Town | Fără adăpost

Cape Town, Africa de Sud – Carin Gelderbloem a fost trezită în primele ore de o piatră mare care s-a prăbușit pe cortul ei. Un grup de elevi de liceu băuseră toată ziua în Grădina Companiei, chiar pe drumul de la Parlamentul din Africa de Sud.

Acum îi terorizau persoanele fără adăpost.

Când iubitul lui Gelderbloem, Rameez Kemp, a ieșit afară pentru a protesta, a fost bătut și înjunghiat în mod repetat. Colon învârtit, a reușit să se clatine până la intrarea în parc. După ce a pierdut mult sânge, în cele din urmă a fost dus cu o ambulanță la spitalul Somerset două ore mai târziu, la un centimetru din viața sa.

Când a raportat incidentul la secția de poliție din Cape Town Central, Gelderbloem spune că oficialii i-au spus că este vina iubitului ei pentru că a ales să doarmă dur. Acesta a fost octombrie 2018 – una dintre primele ei întâlniri cu poliția orașului.

„Când vă ridicați în fața forțelor de ordine, sunteți David și ei sunt Goliat”, a spus ea. „Ne-au spus că nu avem drepturi.”

Prin telefon, Andre Trout, un purtător de cuvânt al Serviciului de Poliție din Africa de Sud din Cape Town, a refuzat să îi furnizeze lui Al Jazeera un comentariu cu privire la presupusul incident. „Dacă a fost respinsă, trebuie să depună o plângere oficială la conducerea poliției. Nu luăm acest gen de lucruri cu ușurință ”, a spus el.

Locuitorii fără adăpost din Cape Town declară că au fost confiscate documente de identitate, medicamente pentru HIV și corturi de către oamenii legii din oraș [Sindile Sydwell Kamlana/Al Jazeera]

În cei nouă ani pe care i-a petrecut pe stradă și în afara ei, Gelderbloem, în vârstă de 51 de ani, susține că oamenii legii au confiscat haine, saci de dormit, proteze și chiar mărgele pe care le-a folosit pentru a face și vinde bijuterii. În mai multe ocazii, în toiul nopții, ea spune că autoritățile orașului ar smulge cartonul și cearșafurile de plastic pe care le folosea pentru a le adăposti de elemente.

Gelderbloem spune că astfel de incidente au fost adesea însoțite de torente de abuz verbal. „Nu mi-au vorbit niciodată ca o ființă umană decentă”, a spus ea. „Îi întreb:„ Vorbești așa cu mama ta? ” Nu credeți că acest lucru nu vi se poate întâmpla niciodată. Persoanele fără adăpost se pot întâmpla oricui dintr-o clipită ”.

Regulamentele arhaice, înrădăcinate în vagabondajul din epoca colonială și „adoptă legi” exportate de olandezi și britanici pentru a subjuga populația indigenă, incriminează în esență persoanele fără adăpost din municipalitățile din Africa de Sud. În Cape Town, cei culcați, așezați sau în picioare în spații publice au fost amendați cu până la 2.000 de rands sud-africani (146 dolari). În timp ce aceste regulamente se aplică tehnic tuturor, ele afectează în mod disproporționat persoanele fără adăpost care deseori nu au încotro. O modificare a statutului, care este în prezent în curs de examinare publică, ar permite forțelor de ordine să îndepărteze fizic persoanele fără adăpost dintr-o zonă și să le aresteze la fața locului dacă refuză o ofertă de adăpost alternativ și ridică corturi.

În Regatul Unit, parlamentarii solicită guvernului să abroge Legea vagabondajului din 1824, care criminalizează somnul dur. În Cape Town, Gelderbloem și alți 10 capetonieni fără adăpost cer o revizuire a lor.

În martie, au depus două cereri – una la High Cape High Court și alta la Curtea Egalității – pentru a contesta constituționalitatea și pretinsul efect discriminatoriu al statutului. Solicitanții au fost toți amendați pentru încălcarea acestor legi și depun mărturii diferite în cererile lor și către Al Jazeera că au avut documente de identitate, pături și alte bunuri personale confiscate de forțele de ordine. De la lansarea dosarului, avocatul care îi reprezenta pe reclamanți a spus că unul dintre ei a pretins că i s-au luat medicamente pentru HIV împotriva forțelor de ordine în timpul unui raid recent pe Hope Street.

Solicitanții doresc eliminarea statutului și cer despăgubiri constituționale de 5.000 de rands (360 USD) fiecare, precum și o scuză oficială de la autoritățile orașului.

Locuitorii fără adăpost din Cape Town spun că agențiile de aplicare a legii smulg în mod regulat foi de plastic din corturi, expunându-le la elementele dure de iarnă [Sindile Sydwell Kamlana/Al Jazeera]

Săptămâna trecută, orașul Cape Town a emis un comunicat de presă distribuit pe Facebook de mai mulți consilieri municipali din Alianța Democrată, principalul grup de opoziție din Africa de Sud care controlează provincia Western Cape, declarând că se pregătește să se opună provocării la statut.

„Ofițerii de aplicare a legii sunt obligați să aplice legea în mod egal și să răspundă la sutele de plângeri ale rezidenților în fiecare lună cu privire la comportamentul antisocial, încălcarea statutului și infracțiunile comise de unii oameni care trăiesc pe stradă”, a notat.

„Când toate ofertele de asistență socială sunt respinse, abia atunci orașul emite notificări de conformitate și amenzi – mecanismele legale cheie disponibile pentru aplicarea statutului.”

Consilierii orașelor din Alianța Democrată au trimis, de asemenea, un e-mail în masă, cu un formular tip pentru a trimite plângeri cu privire la persoanele fără adăpost, în efortul de a-și construi cazul legal.

Jonty Cogger, avocat pentru Ndifuna Ukwazi, organizația activistă care reprezintă solicitanții fără adăpost, a declarat că răspunsul orașului a fost „disprețuitor” și „echivalează cu incitarea la ură față de persoanele fără adăpost”.

„Solicitarea plângerilor de la contribuabili, rezidenți și întreprinderi – persoane cu privilegii – este o strategie juridică periculoasă și divizibilă care va exacerba doar vulnerabilitatea și marginalizarea oamenilor străzii în societate”, a adăugat el.

Gelderbloem, dreapta, și iubitul ei, Rameez Kemp [Sindile Sydwell Kamlana/Al Jazeera]

În 2019, în Cape Town locuiau 4.862 de persoane fără adăpost, conform cifrelor guvernului provincial Western Cape.

Un studiu mai recent lansat în noiembrie 2020 de trei organizații non-profit, U-Turn, Khulisa Streetscapes și MES, a susținut că numărul real depășește 14.000.

JP Smith, membru al comitetului primar al orașului pentru siguranță și securitate, a declarat că probabil a existat o „dublă numărare”, deoarece mai multe organizații au fost implicate în compilarea datelor. El a recunoscut totuși că situația a fost „agravată dramatic”, după primul blocaj al coronavirusului din țară anul trecut. Sondajul efectuat de ONG-uri s-a bazat în principal pe date dinaintea primului blocaj.

Cele trei grupuri au estimat, de asemenea, că orașul Cape Town cheltuie peste 335,2 milioane rands (24,4 milioane dolari) pentru aplicarea legii și măsuri punitive împotriva persoanelor fără adăpost – și doar 121,9 milioane rands (8,9 milioane dolari) pentru programe de dezvoltare socială.

„Aceasta este o prostie absolută și o denaturare grotescă a cifrelor”, a spus Smith, care, printre altele, acuză autorii că tratează bugetele de aplicare a legii ca și când ar fi fost utilizate exclusiv pentru a viza persoanele fără adăpost. În realitate, aceste calcule ale banilor cheltuiți pentru poliția fără adăpost din oraș au fost făcute pe baza unui sondaj efectuat pe 350 de persoane fără adăpost, rapoarte guvernamentale și interviuri.

Smith a adăugat că Cape Town a avut cea mai liberală politică față de persoanele fără adăpost din orice oraș din Africa de Sud și că există reglementări similare în întreaga lume.

Pentru Gelderbloem, totuși, acest lucru nu este consecvent. „Trebuie să câștigăm acest caz. Orașul trebuie să-și dea seama că persoanele fără adăpost sunt oameni ”, a spus ea.

Ar putea trece luni până la pronunțarea unei hotărâri.

.

Sursa