Beneficii sau blocaj? Restaurantele americane se luptă să angajeze lucrători | Știri de afaceri și economie

Eva Johannesdottir a trecut prin șase muncitori din bucătărie de la redeschiderea restaurantului său The Cliff în luna mai a anului trecut. De fiecare dată, a investit timp și bani pentru a-i antrena, dar aceștia nu au reușit să țină pasul cu cerințele de a servi brunch-uri ocupate și de a lua comenzi la micul cafenea din Jersey City, New Jersey, în Statele Unite.

„Cea mai mare provocare de a rămâne în afaceri acum este să găsești ajutor”, a spus Johannesdottir pentru Al Jazeera. „Unul dintre principalele motive pentru care nu pot avea afacerea deschisă mai mult de trei zile pe săptămână chiar acum este pentru că pur și simplu nu găsesc lucrători.”

Problema ei nu este unică. Pe măsură ce limitele de capacitate ale restaurantelor sunt ridicate și americanii își fac plăcere dorința de a lua masa, multe unități au semne de „ajutor dorit” care adună praful în ferestrele lor.

Restaurantele au fost printre cele mai afectate companii în timpul pandemiei coronavirusului și au încheiat 2020 cu aproximativ 3,7 milioane de locuri de muncă mai puține decât au început anul, potrivit Biroului Statisticilor Muncii din SUA.

Dar, pe măsură ce vaccinările au crescut și restricțiile s-au ridicat, cererea pentru lucrătorii din restaurante a revenit înapoi: au existat 1,2 milioane de locuri de muncă pentru petrecerea timpului liber și ospitalitate în martie, dar multe dintre aceste locuri de muncă nu sunt ocupate.

La fel ca mulți alți proprietari de restaurante din Statele Unite, Eva Johannesdottir s-a străduit să angajeze muncitori pe măsură ce cererea de mese devine mai mare după un 2020 dur [Courtesy: Eva Johannesdottir]

Nivelul de personal rămâne cu 14% sub nivelul pre-pandemic, a constatat Asociația Națională a Restaurantelor. Într-un sondaj din aprilie, 84% dintre restaurante au declarat că nivelul de personal al acestora este mai mic decât ceea ce ar fi în mod normal fără COVID-19, aproape jumătate dintre aceștia funcționând cu un nivel de personal cu peste 20% sub nivelul normal.

Restaurantele dornice să-și mărească vânzările după un 2020 devastator se văd constrânse de lipsa de lucrători – și plătesc prețul.

Poate costa aproape 6.000 de dolari să găsească, să ceară și să instruiască un lucrător pe oră, un studiu realizat de platforma restaurantului Toast găsit și asta se află într-o economie când orice alt restaurant nu caută, de asemenea, servere, barmani, bucătari, mașini de spălat vase și front-of- personalul casei.

Deficitul de personal este determinat de o serie de factori, spun experții, de la blocaje și lucrători care nu pot găsi îngrijirea copiilor la oameni care schimbă cariera. Dar un factor, în special, a devenit un paratrăsnet politic – suplimentarea săptămânală federală de 300 de dolari a ajutoarelor de șomaj de stat, despre care unii susțin că acționează ca un factor de descurajare pentru ca oamenii să iasă și să găsească locuri de muncă.

„O mulțime de oameni sunt ca, ei bine, mă voi bucura doar de vară, voi petrece timpul cu familia, voi continua să colectez și apoi mă voi întoarce la muncă în septembrie”, a spus Johannesdottir.

Dezbaterea beneficiilor

În New Jersey, ajutoarele de șomaj de la stat se ridică la 731 USD pe săptămână. Adăugați suplimentul federal de 300 USD și asta înseamnă 1.031 USD pe săptămână. Prin comparație, o persoană care lucrează cu normă întreagă la salariul minim de stat de 12 USD pe oră câștigă 480 USD pe săptămână.

Unii dintre angajații lui Johannesdottir de la Cliff sunt orari, iar alții sunt salariați, cel mai mic salariu începând de la 16 USD pe oră. Totuși, nu își poate permite să se potrivească cu beneficiile de șomaj sporite – mai ales că prețurile la alimente au crescut.

„Marjele sunt atât de mici, mai ales pentru un loc ca al meu care nu are licență de băuturi alcoolice”, a spus Johannesdottir. „Dacă voi atinge toată lumea la același nivel sau mai mare de salarizare, nu cred că am supraviețui”.

În luna martie, au existat 1,2 milioane de locuri de muncă pentru petrecerea timpului liber și ospitalitate, potrivit Biroului Statisticilor Muncii din SUA, dar multe dintre aceste locuri de muncă nu sunt ocupate [File: Mary Altaffer/AP Photo]

Douăzeci și cinci de state au anunțat planuri de retragere din programul federal de indemnizații de șomaj, care include suplimentarea săptămânală de 300 USD, toate conduse de guvernatori republicani.

Dar mulți experți susțin că este o simplificare excesivă să spunem că prestațiile mai mari de șomaj sunt singurul motiv pentru care proprietarii de restaurante au probleme cu angajarea chiar acum.

Ioana Marinescu este profesor asistent la Universitatea din Pennsylvania și cercetător la Facultatea Națională de Cercetări Economice.

Marinescu a declarat că cercetările sale arată că, deși beneficiile de șomaj pot reduce numărul de cereri și îi pot face pe oameni mai inteligenți, „cea mai mare cauză a dificultăților este pur și simplu congestia de pe piața muncii – toată lumea încearcă să angajeze în același timp”.

Și din cauza circumstanțelor unice ale pandemiei, faptul că angajarea blocajului de trafic „nu este echivalată cu o creștere proporțională a șomajului”, spune ea.

Beneficiile sunt o „sabie cu două tăișuri”, a explicat Marinescu, menționând că însăși existența lor a menținut protejate veniturile oamenilor, astfel încât să aibă în primul rând bani de cheltuit la afaceri precum restaurante.

Provocări de îngrijire a copiilor

Vacanțele de vară pentru școlarii din SUA încep de obicei în iunie, iar multe școli din toată țara sunt încă sub învățare la distanță sau modele hibride în timp ce se îndreaptă spre vacanță.

În timp ce prestațiile de șomaj au fost centrul multor teorii despre motivul pentru care lucrătorii nu se grăbesc înapoi, „se poate susține un argument puternic că costul îngrijirii copiilor este la fel de important, dacă nu cu atât mai mult, în restrângerea ofertei de muncă”, Bob Schwartz, economist senior la Oxford Economics, a scris într-o notă săptămâna trecută (PDF).

Continuarea școlii la distanță sau hibridă și costul ridicat al factorului de îngrijire a copilului în motivul pentru care unii americani nu s-au întors la muncă [File: John Minchillo/AP Photo]

Schwartz atrage atenția asupra faptului că, în anul care a precedat pandemia, „creșterile prețurilor pentru grădiniță și preșcolare au fost cu peste 30 la sută peste rata inflației de bază”.

Deoarece costul îngrijirii copiilor a crescut mai repede decât cel al multor alte bunuri și servicii, „nu există niciun motiv să credem că acest lucru nu se va repeta și va împiedica femeile cu salarii mai mici să se întoarcă de data aceasta la forța de muncă”, a adăugat el.

Johannesdottir crede că criza îngrijirii copiilor – combinată cu suplimentarea federală – este o problemă majoră.

„Dacă există un lucrător la restaurant care primește șomaj plus venituri suplimentare și rămâne acasă cu copiii, nu există absolut niciun motiv pentru ei să se întoarcă la muncă”, a spus ea.

Ea și soțul ei și-au făcut propriile sacrificii de îngrijire a copiilor pentru a-și menține restaurantul deschis. În iulie, și-au trimis cei doi copii mici în Islanda să locuiască cu mama lui Johannesdottir, astfel încât să poată continua să meargă la școală personal.

Vara grea

Johannesdottir funcționează în prezent cu aproximativ jumătate din personalul de care are nevoie, dar speră că lucrurile vor deveni mai ușoare până în toamnă, când se încetează prestațiile suplimentare de șomaj și copiii se întorc la școlile și centrele de îngrijire a copiilor.

Mulți proprietari de restaurante așteaptă să vadă dacă interesul pentru locurile lor de muncă se întoarce după ce suma de 300 de dolari federală pentru ajutoarele de șomaj de stat expiră în septembrie [File: Wilfredo Lee/AP Photo]

„Vara aceasta va fi lungă și grea, dar dacă pot ajunge până în septembrie, știu că lucrurile se vor schimba în bine”, a spus ea.

Vara nu trebuie să fie grea, a spus economistul Marinescu. Ea propune un „stimul de pierdere a locurilor de muncă” – care să le permită lucrătorilor să colecteze în continuare suma suplimentară federală de 300 de dolari până la finalizarea programului în septembrie, chiar dacă se vor întoarce la locul de muncă înainte, ceea ce ar spori angajarea oferind în același timp o plasă de siguranță.

Datele arată că „majoritatea oamenilor își iau un loc de muncă înainte de expirarea beneficiilor”, a spus ea. Dar ea se așteaptă să vadă o creștere a cererilor de locuri de muncă chiar înainte de termen. Pentru cei care așteaptă, totuși, „va fi mai greu să găsești un loc de muncă pentru că vei avea fenomenul opus” al multor solicitanți pentru aceleași roluri, a explicat ea.

Întrucât cererea pentru restaurante găsește un echilibru cu oferta de forță de muncă, Johannesdottir speră că clienții ei vor oferi personalului ei un pic de grație.

„Ieșim din această pandemie”, a spus ea, „dar nu ne putem aștepta cu adevărat ca toată lumea să fie acolo unde am rămas înainte de ea”.

.

Sursa