Canada: apelurile cresc pentru a descoperi mai multe morminte comune ale școlilor rezidențiale | Știri despre drepturile copilului

Montreal, Canada – Pe măsură ce indigenii din Canada continuă să se lupte cu descoperirea rămășițelor a peste 200 de copii la locul unei foste școli rezidențiale, apelurile pentru justiție și răspundere cresc, de asemenea.

O cerere cheie din ultima săptămână din partea liderilor din Primele Națiuni a fost ca guvernul canadian să finanțeze și să ajute în mod adecvat comunitățile să conducă căutări pentru morminte nemarcate în care se crede că vor fi îngropați mai mulți copii.

O Comisie federală pentru adevăr și reconciliere (TRC) însărcinată cu investigarea sistemului școlilor rezidențiale, care a funcționat de mai bine de 100 de ani, a solicitat o astfel de acțiune în 2015 – dar Ottawa nu a pus încă în aplicare această recomandare.

„Odată cu descoperirea celor 215 de copii din Kamloops, nu există scuze pentru a nu lua măsuri agresive pentru a-i găsi pe toți cei pierduți în astfel de locații din Canada”, a declarat șeful Mark Hill din Șase Națiuni ale Grand River, cea mai mare primă națiune. în Canada, într-o scrisoare deschisă către premierul Justin Trudeau, pe 31 mai.

De ani de zile, supraviețuitorii școlilor rezidențiale, descendenții lor și liderii indigeni cer investigații asupra mormintelor nemarcate legate de școlile rezidențiale din Canada, care numărau peste 130 în toată țara.

Mulți acuză guvernul că acționează prea încet – și face mult prea puțin – pentru a ajuta la ameliorarea suferințelor familiilor a câteva mii de copii indigeni care au murit la școli. „Există mult de lucru. Documentația trebuie studiată și păstrată. Cimitirele școlare trebuie protejate și întreținute. Morții trebuie să fie onorați, iar supraviețuitorii trebuie auziți ”, a spus Hill.

„Proprietate și responsabilitate”

Rămășițele a 215 de copii indigeni, inclusiv unii de până la trei ani, au fost găsite pe terenul școlii rezidențiale indiene Kamloops din provincia de vest a Columbia Britanică, a anunțat șeful primei națiuni Tk’emlúps te Secwépemc, Rosanne Casimir, pe 27 mai.

Școala, care a fost odată cea mai mare școală rezidențială din Canada, cu aproape 500 de elevi înscriși, a fost deschisă din 1890 până în 1978. Operată de Biserica Romano-Catolică în cea mai mare parte a acelei perioade, guvernul a preluat controlul în 1969 până la închiderea sa.

Casimir a declarat că cele 215 de cadavre sunt doar o constatare preliminară, iar lucrările la fața locului vor continua. De asemenea, ea a recunoscut că se crede că există alte morminte nemarcate la sau în apropierea fostelor școli rezidențiale.

„Ca o comunitate care este împovărată cu moștenirea unei școli rezidențiale indiene mandatate de federal, Canada trebuie să se confrunte cu proprietatea și responsabilitatea față de Tk’emlúps te Secwépemc, precum și cu toate comunitățile și familiile”, a declarat biroul ei într-o declarație din 31 mai.

Școala rezidențială indiană Kamloops a funcționat din 1890 până în 1978 [Nicholas Rausch/AFP]

Școlile rezidențiale au urmărit să asimileze forțat copiii indigeni în societatea canadiană, iar TRC a concluzionat în 2015 că Ottawa a comis „genocid cultural” prin intermediul sistemului. Școlile erau pline de abuzuri și se crede că peste 4.000 de copii indigeni au murit acolo, cel mai adesea din cauza bolilor. Comisia a spus: „Multe, dacă nu chiar majoritatea, vor fi înmormântate în morminte nemarcate și neîngrijite”.

Printre 94 de apeluri la acțiune (CTA) lansate în urmă cu șase ani, TRC a solicitat Canadei să lucreze cu bisericile, comunitățile indigene și supraviețuitorii școlilor rezidențiale pentru a cartografia cimitirele de la școli. „Un program național, desfășurat în strânsă consultare cu comunitățile aborigene în cauză, este necesar pentru a finaliza sarcina de a identifica numeroasele cimitire și morminte ale școlilor rezidențiale nemarcate din Canada”, a spus acesta.

Relațiile cu indigenii coroanei și afacerile nordice Canada i-au spus săptămâna aceasta lui Al Jazeera că bugetul pentru 2019 al țării a furnizat 33,8 milioane de dolari canadieni (28 de milioane de dolari) pe trei ani pentru a sprijini CTA-urile cu privire la decesele la școli. În 16 sesiuni de implicare virtuală, guvernul a auzit de la supraviețuitori și de la alte părți interesate indigene „despre cum să avanseze în implementarea acestei activități”, a spus departamentul.

Însă Canada a finalizat doar opt dintre cele 94 de CTA-uri până în prezent, potrivit unei analize a centrului de cercetare al Institutului Yellowhead condus de Primele Națiuni. Și, deși școlile s-au închis, indigenii spun că politicile care stau la baza sistemului nu s-au schimbat prea mult, deoarece copiii din Primele Națiuni, Métis și Inuit sunt încă separați de familiile lor într-un număr disproporționat.

Încălțăminte și jucării pentru copii sunt așezate la poalele Flăcării Centenare pe Dealul Parlamentului din Ottawa în cinstea celor 215 de copii indigeni găsiți în Columbia Britanică [Dave Chan/AFP]

„Canada nu a făcut ceea ce ar fi trebuit să facă”, a spus Kathleen Mahoney, profesor de drept la Universitatea din Calgary, specializat în reparații pentru abuzurile în drepturile de masă. „Ar fi trebuit să se ia măsuri imediat [after the TRC CTAs] să găsească aceste morminte, să identifice copiii și să restituie rămășițele familiilor dacă asta doreau și să lucreze cu Primele Națiuni ”, a spus Mahoney pentru Al Jazeera.

„Le-au dat greș în viață și le-au dat greș în moarte”.

Mai multe site-uri

Scott Hamilton, profesor în departamentul de antropologie de la Universitatea Lakehead din Ontario și autor al unui raport pentru TRC, intitulat „Unde sunt îngropați copiii?”, A spus că numărul locurilor de înmormântare nemarcate legate de școlile rezidențiale din Canada este un „ întrebare tragică, necunoscută ”.

„Cred că aproape fiecare școală din țară până în trecutul foarte recent … ar trebui să ne așteptăm să existe decese acolo. Acum, desigur, întrebarea necunoscută este unde ar fi putut fi îngropați acei copii ”, a declarat Hamilton pentru Al Jazeera.

El a spus destul de frecvent, în special la școlile rezidențiale mai vechi, că ar fi fost înființat un cimitir pe terenul școlii. În alte cazuri, copiii au fost îngropați în cimitirele din curtea bisericii aparținând bisericilor care conduceau școlile. De asemenea, copiii ar fi putut fi îngropați în cimitirele municipale sau, dacă copiii ar fi bolnavi și au murit în spital, ar putea fi îngropați în altă parte.

Oamenii se alătură unei veghii din Victoria, Columbia Britanică, în memoria celor 215 de copii găsiți pe locul școlii rezidențiale din Kamloops [Melinda Trochu/AFP]

Hamilton a adăugat că terenurile de înmormântare ar putea fi, de asemenea, sub diferite jurisdicții astăzi. „Unele au fost reamenajate în scopuri diferite, altele sunt abandonate și uitate. Este o întrebare despre cum coordonăm discuția care trebuie să vină, pentru a ne da seama de această cale înainte? ” el a spus.

Orice s-ar întâmpla în continuare, Murray Sinclair, fost senator canadian și președinte al TRC, a spus că este clar că vor fi găsite mai multe morminte nemarcate. „Știm că probabil au existat o mulțime de site-uri similare cu Kamloops care vor ieși la iveală în viitor și trebuie să începem să ne pregătim pentru asta”, a spus el într-o declarație video pe 1 iunie.

Sinclair a declarat că comisia i-a cerut guvernului federal să-i permită să-și extindă mandatul de investigare a deceselor la școli și să finanțeze acea muncă, dar cererea lor a fost respinsă. Ministrul canadian al relațiilor coroane-indigene, de asemenea, Carolyn Bennett confirmat săptămâna aceasta, o cerere de finanțare pentru căutarea unor locuri de înmormântare nemarcate a fost respinsă în 2009.

„De când a ieșit la iveală revelația a ceea ce a fost descoperit la Kamloops, am fost inundat de apeluri telefonice de la supraviețuitori – cu zeci, dacă nu sute acum, m-au sunat – de multe ori doar să plâng, doar să ne spună, ‘Ți-am zis eu. V-am spus că s-a întâmplat acest lucru ”, a spus Sinclair.

Angela White, director executiv al Indian Residential School Survivors Society, care oferă sprijin pentru supraviețuitorii din Columbia Britanică, a declarat pentru Al Jazeera că mulți supraviețuitori au solicitat oportunități de vindecare adecvate din punct de vedere cultural și adecvate, împreună cu sprijinul individual pentru consilierii indigeni.

Rezidenții din Kamloops și oamenii din Primele Națiuni se alătură unui memorial în fața fostei școli rezidențiale indiene Kamloops pe 31 mai [Dennis Owen/Reuters]

Sentimentul inițial pentru mulți indigeni când s-a găsit mormântul nemarcat Kamloops „a fost o furie extremă, pentru că știau că aceasta este o realitate”, a spus White, „dar mai târziu, aceasta trece la durere, durere și pierdere”.

„Găsirea acestor rămășițe arată că adevărul lor (al supraviețuitorilor) nu a fost inventat, nu era în capul lor, este la fel de valid pe cât credeau că este”, a spus ea. „Pentru că aceste școli i-au condiționat pe acești copii și le-au spus în mod regulat că vocea lor nu contează și nimeni nu le va crede vreodată”.

Găsirea altor locuri de înmormântare nemarcate legate de școlile rezidențiale trebuie să se întâmple, dar White a spus că întrebarea este cum se va face o astfel de muncă. Ea a adăugat că alte instituții conduse de autorități provinciale, federale și bisericești din care au dispărut copiii indigeni trebuie, de asemenea, să fie investigați, cum ar fi școlile de zi indiene și spitalele indiene.

„Sunt mult mai multe de descoperit aici.”

.

Sursa