Pe măsură ce nava de marfă chimică se scufundă din Sri Lanka, localnicii se tem de cel mai rău | Știri de mediu

Colombo, Sri Lanka – De mai bine de o săptămână, rutina pe plaja din Pamunugama din provincia de vest a Sri Lanka, la 20 km (12 mile) de capitala, Colombo, a fost aceeași.

Ofițerii marinei din Sri Lanka sosesc în costumele lor și încep să colecteze pelete de plastic asemănătoare ochilor care s-au spălat la țărm, după ce un incendiu a izbucnit într-o navă de marfă chimică pe 20 mai.

Autoritățile se pregătesc acum de posibilitatea unei scurgeri de petrol după ce MV X-Press Pearl, înregistrată în Singapore, s-a scufundat în largul coastei de vest a națiunii insulare, în ceea ce este cel mai grav dezastru de mediu provocat de om.

Fumul se ridică dintr-un incendiu la bordul navei MV X-Press Pearl în timp ce se scufundă în timp ce este remorcat în adâncuri în largul portului Colombo din Sri Lanka [Sri Lanka Airforce Media/Handout via Reuters]

Echipele de salvare au încercat să tragă nava din apele Sri Lanka după ordinele președintelui Gotabaya Rajapaksa.

Dar echipajul a abandonat misiunea după ce nava a început să se scufunde miercuri după-amiază. Părți ale navei au fost vizibile peste apă joi.

Nava de marfă transporta 1.486 de containere, inclusiv 25 de tone de acid azotic și alte substanțe chimice periculoase.

Deșeuri periculoase pe plaje

Până miercuri după-amiază, sute de saci plini cu deșeuri toxice fuseseră colectate de ofițerii marinei din mai multe locații de-a lungul plajei și luate.

Kasun Milinda este grav afectat de o scădere a vânzărilor de pește și se teme că o deversare de petrol ar putea agrava lucrurile [Aanya Wipulasena/Al Jazeera]

O mică întindere de plajă se află în fața casei lui Anton Chandana, în vârstă de 44 de ani.

„La început, au existat grămezi mari de aceste mărgele mici. Grămezile erau chiar mai înalte decât mine ”, i-a spus Chandana lui Al Jazeera în timp ce stătea pe plajă, privind miercuri dimineața fumul de pe navă.

Între timp, peletele de plastic continuă să se spele la mal pe plajă, la nesfârșit. Chandana a spus că, indiferent câte sunt colectate și luate, plaja este din nou acoperită de alb.

Autoritatea pentru protecția mediului marin din Sri Lanka (MEPA) și Agenția Națională de Cercetare și Dezvoltare a Resurselor Acvatice (NARA) analizează efectele dezastrului maritim pe insulă.

Fumul se ridică dintr-un incendiu la bordul containerului MV X-Press Pearl din mările de lângă portul Colombo [File: Sri Lanka Airforce Media/Handout via Reuters]

Când au fost contactați de Al Jazeera, experții care studiază incidentul au spus că este „prea devreme pentru a ajunge la o concluzie”.

Însă experți precum ecologul marin, Dr. Kamal Ranatunga, au spus că efectele ar putea fi multiple.

„Această navă transporta substanțe chimice periculoase. Impactul lor poate fi mare, dar pe termen scurt. În cea mai mare parte, ouăle de pește ar fi putut să moară în această zonă ”, a spus el pentru Al Jazeera.

Teama de scurgeri de petrol

Dar Ranatunga a spus că este îngrijorat de o posibilă deversare de petrol. Dacă se întâmplă acest lucru, a spus el, efectele ar putea fi pe termen lung și „foarte persistente”.

„Trebuie depuse eforturi maxime pentru recuperarea unei scurgeri de petrol”, a avertizat el.

Piața de pește Peliyagoda unde anul trecut a avut loc un focar COVID-19 [Aanya Wipulasena/Al Jazeera]

Anticipând dezastrul, marina din Sri Lanka și alte agenții de stat, împreună cu garda de coastă din India vecină, iau măsurile de precauție necesare, inclusiv folosirea brațelor petroliere offshore.

Marina a desfășurat o echipă de scufundări formată din nouă membri pentru a studia starea navei care se scufundă.

Într-un briefing de știri, joi, comandantul portului, căpitanul Nirmal Silva, a declarat că autoritățile cred că majoritatea petrolului de la bordul navei a ars deja.

El a menționat că Planul Național de Contingență la Vărsarea Petrolului (NOSCOP) cu MEPA și alte agenții a fost în așteptare în cazul unei deversări de petrol.

„Acum au trecut 36 de ore de când vasul a coborât. Nu am văzut o deversare de petrol până acum „, a spus Silva.

Ranatunga a declarat că dezastrul va afecta mijloacele de trai ale comunităților care trăiesc în zonă, care depind de resursele mării, în special ale pescarilor.

Locuitorii, temându-se de poluarea chimică, și-au redus deja consumul de pește.

Potrivit lui Douglas Devananda, ministrul pescuitului și dezvoltării resurselor acvatice din Sri Lanka, aproximativ 12.000 de pescari și alte 3.993 de persoane depind de comerțul cu pescuit din zonă.

„Am interzis pescuitul în această zonă. Plănuim să studiem problema încă 10 zile înainte de a decide să încetăm sau să continuăm interdicția ”, a spus el. Guvernul a decis să acorde o indemnizație de 5.000 de rupii din Sri Lanka (25 de dolari) membrilor comunității afectate.

„Nu vreau să se înrăutățească”

Pentru pescarii, cum ar fi WKS Tharanga, în vârstă de 36 de ani, din Wattala, în provincia occidentală, tragedia este o dublă lovitură.

Tharanga stă la taraba sa de pește din Peliyagoda [Aanya Wipulasena/Al Jazeera]

Anul trecut, vânzările de pește din întreaga insulă au scăzut după un focar COVID-19 într-o piață de pește din Peliyagoda, unul dintre punctele cheie de pescuit din țară.

Tharanga, tatăl a doi copii, obișnuia să vândă pește și pe piața Peliyagoda. El spune că încă se luptă cu cererea redusă de pește.

„Vin aici la 2 dimineața zilnic să-mi vând peștele. Am redus chiar prețurile, dar nu există cumpărători. Dacă acest lucru continuă, va fi foarte greu pentru noi să ne hrănim familiile ”, a spus el.

Kasun Milinda, 23 de ani, un alt pescar din zonă, are aceeași poveste.

„Toată familia mea depinde de veniturile pe care le fac din pescuit. Dar în aceste zile nu avem voie să mergem la pescuit. Nu știu ce se va întâmpla cu noi dacă acest lucru continuă. ”

Milinda spune că speră că nu va exista o deversare de petrol de pe navă, deoarece acest lucru „îi va speria și mai mult pe consumatori”.

Majoritatea locuitorilor din apropierea coastei se tem, de asemenea, că se pot îmbolnăvi de fumurile emise de nava care arde.

„Uneori, când plouă, simt mirosul de plastic ars. Este foarte înspăimântător ”, a declarat pentru Al Jazeera Kumari Dissanayake, în vârstă de 50 de ani, mamă a doi copii din Pamunugama. Ea spune că nu a cumpărat niciun pește de câteva zile.

„Este rău așa cum este. Plasticul poluează această plajă. Nu vrem să se înrăutățească decât asta ”, spune Dissanayake.

.

Sursa