Ziua în care lumea sa întunecat: Survivor își amintește dezastrul din Tonga | Știri despre vulcani

„Acolo a venit la radio – o avertizare de tsunami emisă pentru toată Tonga. Stăm în mașina mea în cea mai lungă coadă… complet copleșiți. Se simte literalmente ca un film de groază apocaliptic, dar mai rău, mult mai rău. Nu pot descrie sentimentul. Văzând-o pe fiica mea ghemuită pe scaunul pasagerului plângând întrebând dacă vom fi bine, întrebând despre restul familiei noastre.”

Pentru Tevita Fukofuka, care s-a aflat în capitala Nuku’alofa în ziua fatidică a erupţiei vulcanice Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, a fost un moment înscris în memoria lui pe viaţă. Tânăr tată și lucrător la administrația locală, Tevita a mers pe Facebook în acest weekend pentru a posta un jurnal emoționant pe care a scris-o săptămâna trecută, la 24 de ore după încercarea chinuitoare a țării sale.

La aproximativ 18:00, ora locală (0400 GMT), prima explozie sonoră a răsunat de la vulcanul acum infam.

„Am crezut că este o anvelopă explozită de un camion mare sau așa ceva”, și-a amintit Tevița. „M-am uitat în jurul drumului confuz, apoi am avut o a doua bubuitură; Am crezut că suna ca niște canoane care s-au aruncat în apropiere. Dar a treia explozie a fost mult mai puternică și a sunat ca și cum ar fi fost chiar deasupra capului meu; Știam că este vulcanul ăla blestemat și ceva nu era în regulă.”

Zeci de mașini începuseră deja să formeze cozi lungi, în timp ce oamenii s-au grăbit să se deplaseze spre interior, departe de coastă. Dar Tevita nu s-a putut alătura lor încă. Punându-și mașina în marșarier, el a fost probabil unul dintre puținele vehicule care se mișcau împotriva traficului, în timp ce se grăbi să-și ia fiica mică, Lote si’i, care tocmai fusese lăsată la o rudă.

„Am fost totuși atât de confuz pentru că acel vulcan este până în Ha’apai; departe”, și-a amintit mai târziu Tevita lui Al Jazeera. Vulcanul se află la aproximativ 66 km (41 mile) peste mare de insula principală Tongatapu.

„În momentul în care am ajuns la fiica mea, a venit cel mai puternic „buc”. Am simțit că cerurile s-au deschis și lumea mi-a explodat în ureche. Nu am auzit niciodată un zgomot mai puternic în toată viața mea.”

„Dacă moartea ar avea un sunet, acesta ar fi.”

În timp ce sunetul îi reverbera prin cap, totul în jurul lui tremura violent.

„Mașina, casa, pământul – totul tremura. M-am uitat la cer și am văzut sute de păsări zburând în toate direcțiile. Mi-a fost frică, dar am încercat să nu arăt asta. Fiica mea a sărit în mașină, tremurând și plângând. În timp ce mă grăbeam la benzinărie, am încercat să o asigur că totul va fi bine.”

Ploaie de cenușă de sulf

Tevita și colegii săi tongani nu aveau cum să știe în acel moment că NASA va continua să estimeze explozia vulcanică ca fiind echivalentă cu cinci până la șase milioane de tone de TNT – și de 500 de ori mai puternică decât explozia nucleară de la Hiroshima.

Nici ei nu și-ar putea imagina că erupția ar trimite un tsunami în cursa peste Oceanul Pacific sau va declanșa un boom sonic care ar face înconjurul lumii de două ori.

Pe măsură ce Tevita și Lote s-au alăturat în sfârșit marea de mașini care șerpuiau prin bara de protecție a orașului, singurul gând care le trecea prin cap a fost „supraviețuirea”.

„Apoi a venit un zgomot asurzitor de ploaie de cenuşă de sulf sub formă de pietricele, cenuşă şi praf”, şi-a amintit Teviţa.

„L-am auzit lovindu-se de plafonul mașinii noastre și de casele de-a lungul drumului. Cerul s-a întunecat complet. Densitatea norilor de cenusa emanati din vulcan s-a transformat ziua in noapte.”

Între furtuna de pietricele și cenușă, sunetul exploziilor vulcanice și un avertisment de tsunami care suna la radio, întregul scenariu a părut suprarealist.

Tevita a încercat să rămână calmă; dacă ar putea ajunge doar la Tofoa sau Pea, ar fi destul de departe în interior, se gândi el. Printr-o serie de apeluri frenetice de la alți membri ai familiei, a aflat că vehiculul lor încă mergea foarte departe în spatele lui – prins în valul vehiculelor unei țări întregi în mișcare.

Observând două accidente de mașină pe parcurs, Tevita a decis să tragă într-o zonă de parcare de lângă un magazin de bunuri pentru casă. Magazinul avea o verandă cu un acoperiș în care el și fiica lui puteau să se adăpostească dacă ploaia de cenușă se înrăutățea.

„Prietenul meu, Jonathan, m-a sunat exact când îmi parcasem mașina și mi-a spus să conduc la Tonga Water Board, care se afla pe un deal în apropiere. Am început repede să mă mișc din nou. Rezervorul nostru de combustibil era aproape gol și m-am rugat să ajungem. Distanța de la bază până la vârful dealului este de doar aproximativ 120 de metri [394ft], dar ne-a luat o oră la coada lungă. Şerveţelele de maşină ale tuturor se mişcau cu viteză maximă, încercând să cureţe suficient de cenuşa care cădea pentru a vedea. Aveam impresia că orbim.”

NASA estimase că valul de cenușă și gaz al vulcanului a ajuns în stratosferă la aproximativ 30,5 km (19 mile) înălțime, unele părți ajungând până la 55 km (34 mile) în sus.

Fără conexiune la internet, Tevita a încercat să păstreze legătura cu familia prin mesaje text și apeluri. Postul de radio local, 90FM, era în mod miraculos încă în emisie. În vârful dealului Water Board, tineri conduceau sute de mașini în întunericul plin de vânt și praf. Purtau măști de tricou și pălării improvizate în încercarea de a respira.

„Un băiat în special purta o cutie de plastic pe cap. Vederea lui a făcut-o în sfârșit pe fiica mea să zâmbească și m-am simțit oarecum ușurată când am găsit un loc de parcare.”

„Întregul oraș pare gri”

Rând pe rând, rudele lui Tevita l-au contactat pentru a-i spune că sunt în siguranță. Cu toate acestea, nimeni nu a auzit încă de la părinții lui. Frica urcându-i în piept, el a întrebat-o pe micuța Lote dacă ar fi bine să iasă din mașină cu el, ca să poată merge să-i caute pe bunica și pe bunicul.

„Ea a pus o față curajoasă și a spus „da”. Apoi și-a făcut o mască dintr-o rochie pe care a găsit-o în mașină. Mi-am acoperit capul cu o jachetă în timp ce ne țineam de mână și ne împiedicam în întuneric. Părinții mei nu erau la adăpost, dar am văzut vreo sută de femei și copii înăuntru. Din fericire, sora mea a luat în sfârșit contact cu părinții mei mai târziu în noaptea aceea.”

Pe măsură ce seara se scurgea, Tevita l-a văzut pe prietenul său Jonathan apropiindu-se de mașină cu măști, mere pentru Lote și țigări pentru el – mici luxuri care au simțit ca o mană divină într-o lume răsturnată.

„Am încercat să ne așezăm să dormim cu sutele de oameni din jurul nostru în mașinile lor. Am auzit oameni cântând imnuri în adăpost. Lote a insistat să țină radioul aprins pentru a ne ține companie. Mi-am făcut griji pentru bateria mașinii, dar 90FM ne ținea la curent – ​​și ne facea să ne simțim mai în siguranță, mai calmi.”

Închiși în mașina lor, încă nu erau siguri dacă erupțiile se terminaseră.

În depărtare, vulcanul antic a continuat să bubuie zgomotos prin noapte. După câteva ore de somn tulburător, Tevița s-a trezit imediat după răsăritul soarelui și a constatat că aproximativ jumătate dintre vehicule dispăruseră.

„Am observat că cenușa care cădea s-a oprit, așa că mi-am trezit fiica și am încercat să răzuiesc cât mai multă cenușă de pe parbrizul mașinii pentru a putea conduce acasă. Postul de radio spunea că activitatea vulcanică a scăzut în ultimele trei ore, dar avertizarea de tsunami era încă în vigoare. De asemenea, a existat o lipsă de apă potabilă în multe zone.”

„Ne-am îndreptat încet spre casă neîncrezător. Întregul oraș era gri din cauza căderii cenușii.”

În zilele premergătoare exploziei din 15 ianuarie, Serviciile Geologice din Tonga avertiseră cu privire la erupții iminente și un potențial tsunami, instruind localnicii să stea departe de plaje. Vulcanologii cred acum că această pregătire a fost cea care a dus probabil la salvarea a mii de vieți.

Deocamdată, Hunga Tonga-Hunga Ha’apai pare să fi tăcut. Tonganii s-au ajutat unii pe alții să treacă peste daune și să curețe străzile, cu ajutorul internațional din Australia, Noua Zeelandă și Japonia începând să aterizeze în țară.

Erupția vulcanului în TongoNASA estimează că explozia vulcanică din Tonga a fost echivalentă cu cinci până la șase milioane de tone de TNT – și de 500 de ori mai puternică decât explozia nucleară de la Hiroshima. [NASA/NOAA via AFP]

.

Sursa