Micul grup etnic se teme de dispariție în timp ce războiul Tigray intră în a 6-a lună Știri despre conflicte

Teklay Hailay * este atât de îngrijorat din 4 noiembrie încât a avut probleme cu somnul. Atunci premierul etiopian Abiy Ahmed a declarat într-un discurs televizat începerea operațiunilor militare în statul Tigray din Etiopia, ca răspuns la ceea ce el a descris drept atacuri „trădătoare” asupra lagărelor militare.

Ofensiva a venit în urma unor tensiuni în continuă creștere între guvernul federal și Frontul de Eliberare a Poporului Tigray (TPLF), care obișnuia să conducă regiunea nordică a aproximativ șase milioane de oameni.

Abiy, care în 2019 a câștigat Premiul Nobel pentru Pace, parțial pentru eforturile sale de a pune capăt a două decenii de conflict înghețat cu Eritreea vecină, s-a grăbit să declare victoria asupra TPLF la sfârșitul lunii noiembrie după ce forțele guvernamentale au intrat în capitala regională, Mekelle. Dar luptele s-au prelungit, iar rapoartele despre atrocități în masă continuă să apară, ducând la temeri ale unui conflict prelungit cu efecte devastatoare asupra populației civile locale.

Cu toate acestea, ceea ce a atras mai puțină atenție este situația rudelor etnice ale lui Teklay: irobii, un grup minoritar cu propria lor limbă distinctă, care trăiește în rândul populației tigraiene mult mai mari din regiunea atacată. În număr de aproximativ 60.000, dintre care aproximativ 35.000 locuiesc în zone montane semi-aride în colțul de nord-est al Tigrayului, care se învecinează cu Eritreea, Irob se confruntă acum cu o criză existențială pe lângă suferința umanitară cauzată de conflictul în curs, spun activiștii.

„Structura socială a comunității Irob a fost răsturnată în totalitate”, a declarat Teklay, care locuiește în capitala Addis Abeba, pentru Al Jazeera. „Mulți, poate până la 50% din populația inițială … au fugit în orașe regionale din Tigray și chiar în Addis Abeba, lăsând în mare parte vârstnici și copii în urmă.”

Încă din primele zile ale conflictului, districtul Irob a fost sub controlul total al forțelor eritreene care au trecut în Etiopia pentru a-și sprijini trupele federale în lupta împotriva TPLF.

Guvernul eritrean al lui Isaias Afwerki și TPLF, care timp de decenii obișnuiau să domine politica etiopiană până când Abiy a preluat puterea în urmă cu trei ani, au o animozitate de lungă durată asupra unei dispute teritoriale, economice și politice complexe care, în 1998, s-a transformat într-un război brutal de doi ani. care a ucis zeci de mii de oameni.

Întrucât districtul Irob a fost inaccesibil și a fost întrerupt de comunicare în ultimele șase luni, Teklay a reușit să primească informații împrăștiate despre situația umanitară de la oameni care au fugit spre sud în alte orașe din Tigray și Addis Abeba.

„Am ajutat la desfășurarea ritualurilor memorialistice [in Addis Ababa] pentru 63 de indigeni Irob uciși de trupele eritreene, unii dintre decedați fiind rudele și prietenii mei ”, a spus el. „Printre cei 63 de morți este un tânăr, al cărui tată fermier a fost răpit de soldații eritreeni în urmă cu mai bine de două decenii, pentru a nu mai fi văzut niciodată”.

Tânărul de 40 de ani a declarat că restricțiile din zonele Irob au făcut „imposibil să se cunoască adevăratul număr de morți” – dar acesta nu este singurul lucru care îl îngrijorează. Există și temeri majore de înfometare.

„Conflictul a început chiar în momentul în care sezonul recoltării culturilor era pe punctul de a începe, o preocupare majoră pentru o zonă deja nesigură alimentară”, a spus el.

Teklay și alți irobieni care trăiesc în toată Etiopia își păstrează un profil scăzut, mai ales după arestarea la începutul acestui an a lui Dori Asgedom, liderul partidului democratic pro-Irob Assimba, din cauza opoziției sale la război, potrivit activiștilor.

Acest lucru înseamnă că persoanelor din diaspora, precum Fissuh Hailu, le-a revenit să încerce să conștientizeze situația comunității Irob.

Fissuh, director adjunct al Irob Advocacy Global Support Group, a declarat că restaurarea intermitentă a liniilor telefonice la sfârșitul anului trecut în marile orașe din Tigray, precum Mekelle și Adigrat, i-a permis să colecteze informații „foarte limitate, dar foarte devastatoare” de la martorii care au fugit din districtul Irob .

„Încă de la începutul războiului, forțele eritreene s-au angajat în crimele și bombardamentele nediscriminatorii din zonele Irob”, a spus Fissuh.

„Oamenii sunt îngroziți și trăiesc cu frică constantă de [a] următoarea rundă de masacre civile și răpire de către forțele invadatoare. Proprietățile civile au fost aproape jefuite în zonă ”.

Fissuh a mai spus că a primit rapoarte că Eritreea a numit deja administratori locali, „armata eritreană continuând să terorizeze, să înfometeze localnicii, precum și să forțeze[m] să-și măcelărească animalele pentru a le hrăni ”.

Rapoartele nu au putut fi verificate independent.

În timp ce comunitatea Irob, ca și restul orașului Tigray, a suportat impactul dezastruos al conflictului care a ucis mii de oameni și a strămutat aproape două milioane, Irob se tem, de asemenea, că, dacă pacea va veni într-o zi, ar putea fi pe cheltuiala lor.

Acest lucru se datorează faptului că Comisia de frontieră Etiopia-Eritreea (EEBC) care a fost formată după războiul din 1998-2000 a predat Eritreii aproximativ o treime din terenurile Irob, chiar dacă decizia nu a fost pusă în aplicare. Addis Abeba a refuzat să o pună în aplicare necondiționat și a cerut în schimb dialog. Eritreea a declarat că nu este nevoie de discuții și a subliniat că singura cale de urmat a fost demarcarea necondiționată a frontierei.

„Dacă decizia EEBC este pusă în aplicare așa cum este, această mică țară Irob și oamenii vor fi împărțiți în două națiuni beligerante. Acesta, aproape sigur, va fi sfârșitul existenței minorității Irob ca grup etnic viabil ”, a argumentat Fissuh.

El a spus că comunitatea sa nu și-a revenit încă din efectele războiului amar din 1998-2000, când noua rundă de chin a lovit-o pe Irob în urmă cu șase luni. „În timpul războiului de frontieră de doi ani, comunitatea Irob, la fel ca acum, se afla sub ocupația eritreană, forțele eritreene evacuând localnicii și dispărând forțat 96 de membri ai comunității”, a spus Fissuh.

Martin Plaut, un observator de lungă durată al politicii din Cornul Africii, a declarat că Irobul se uită potențial la un viitor sumbru, diviziunea comunității, așa cum este prevăzută de EEBC, fiind scenariul cel mai probabil.

„Districtul Irob a fost efectiv anexat de Eritreea, care îl tratează ca pe o parte a teritoriului său”, a spus el pentru Al Jazeera. „Se pare că legăturile cu restul Etiopiei au fost tăiate, iar hărțile ajutorului umanitar arată că niciunul nu pare să ajungă în zonă – lăsând oamenii pe marginea foametei”, a adăugat Plaut.

„Este aproape ca și cum premierul etiopian Abiy și-ar fi spălat mâinile de Irob”.

Al Jazeera a contactat ministerul informației din Eritreea și misiunea Eritreei în Uniunea Africană pentru comentarii, precum și la biroul prim-ministrului etiopian, dar nu a primit niciun răspuns până la data publicării. Acest articol va fi actualizat la primirea unui răspuns.

* Numele a fost schimbat pentru a-și proteja identitatea

.

Sursa