Nu putem continua să ignorăm criza COVID a îngrijirii copiilor | Pandemie de coronavirus

Lumea se confruntă cu o criză globală de îngrijire pe care trebuie să o abordăm urgent.

Când copiii trăiesc în medii familiale instabile sau pierd legături familiale cruciale la o vârstă fragedă, aceasta poate avea consecințe ireversibile asupra restului vieții lor.

Aceasta este ceea ce vedem în munca noastră, zi de zi.

O vedem atunci când întâlnim copii precum Aleksander * de opt luni * și sora lui de 10 ani Natalyia, care locuiesc amândoi în Ucraina. În mod tragic, recent și-au pierdut mama care îi creștea ca părinte singur. Autoritățile locale pentru protecția copilului i-au pus în grija tatălui lor, Ivan. Dar, din cauza pandemiei COVID-19, Ivan și-a pierdut slujba și, de asemenea, s-a trezit în imposibilitatea de a asigura în mod adecvat copiii.

Pandemia a exacerbat suferința copiilor precum Alexandru și Natalia din întreaga lume.

Pandemia și măsurile luate pentru a o atenua au avut unele efecte negative asupra fiecărui copil, fiecare familie, fiecare comunitate. Dar a lovit cel mai greu pe cei mai vulnerabili.

Milioane de oameni ca Ivan, care se luptau deja pentru a-și atinge capetele înainte de apariția COVID-19, se confruntă acum cu multe responsabilități și stresuri suplimentare și găsesc aproape imposibil să aibă grijă de copiii lor în mod eficient.

Copii care suferă disproporționat

Mulți copii și-au pierdut părinții sau alți îngrijitori primari din cauza virusului. Potrivit unui studiu publicat în The Lancet, „mai mult de 1,5 milioane de copii din întreaga lume au pierdut cel puțin un părinte, bunic custodie sau bunic care a trăit cu ei din cauza morții legate de COVID-19 în primele 14 luni ale pandemiei ”. Acest lucru sugerează că pentru fiecare doi adulți care mor din cauza COVID-19, un copil rămâne fără un îngrijitor.

Acești copii sunt adesea îngrijiți de un alt membru al familiei, care de cele mai multe ori se luptă cu povara financiară suplimentară. Între timp, copiii orfani care nu pot fi îngrijiți de un membru al familiei sunt puse sub grija statului – lucru care are un impact de durată asupra vieții lor.

Dar nu numai copiii care au pierdut un îngrijitor primar suferă din cauza pandemiei.

Pandemia a lăsat sute de milioane de copii care trăiesc în sărăcie crescută, excluziune socială și chiar foamete. Multe familii, care nu au experimentat o moarte legată de pandemie, se luptă să rămână pe linia de plutire și se găsesc în imposibilitatea de a satisface cele mai elementare nevoi ale copiilor lor.

Anxietatea și problemele de sănătate mintală cauzate de pandemie sunt, de asemenea, devastatoare pentru familii și, în consecință, pentru copii. Mulți părinți și alți îngrijitori primari se află sub o presiune fără precedent din cauza insecurității financiare, a lipsei îngrijirii copiilor, a închiderii școlilor și a accesului limitat sau lipsit de asistență medicală sau a altor servicii și beneficii sociale. Nevoile de sănătate mintală și de sprijin psihosocial nu sunt recunoscute în mod adecvat, iar serviciile sunt adesea indisponibile.

Acest lucru a dus la o creștere a abuzului și neglijării copiilor. Și mulți părinți au recurs la măsuri disperate, cum ar fi trimiterea copiilor lor. Numărul copiilor plasați în îngrijire alternativă în cadrul programelor noastre, datorită faptului că îngrijitorii nu pot continua să le îngrijească, a crescut cu 26% în 2020, comparativ cu 2019.

Copiii înșiși ne-au spus cum pandemia le-a afectat negativ viața. Unii au spus că nu se mai simt în siguranță acasă.

Sondajul global al inițiativei # CovidUnder19, la care au participat peste 26.000 de copii și adulți tineri din 137 de țări, a arătat că copiii care trăiesc în îngrijiri alternative s-au simțit adesea îngrijorați, plictisiți sau tristi în timpul pandemiei.

Adulții tineri au suferit și ei în mod disproporționat în aceste vremuri dificile. Mulți dintre cei care au părăsit programele noastre de îngrijire cu puțin timp înainte de pandemie s-au întors la noi în căutarea de sprijin, declarând că și-au pierdut locurile de muncă, s-au trezit în imposibilitatea de a continua educația de la distanță sau nu și-au putut plăti chiria.

Și această criză a îngrijirii copiilor este în continuă creștere.

Întârzierile și accesul inegal la vaccinare în multe regiuni ale lumii pun în pericol tot mai mulți copii și îngrijitori – lăsând mult mai mulți copii cu riscul de a-și pierde părinții și îngrijitorii.

Nu putem sta deoparte și lăsați acest lucru să continue.

Pandemia a scos la iveală o criză în curs de îngrijire în toate colțurile lumii. În timp ce unele guverne au instituit sprijin de urgență pentru familii, în anumite contexte, sprijinul a fost inexistent.

Societatea civilă s-a intensificat pentru a ajuta la satisfacerea celor mai urgente nevoi ale familiilor și copiilor. Cu toate acestea, acest lucru nu oferă o soluție durabilă pe termen lung.

Ceea ce va fi necesar pentru a rezolva această criză fără precedent sunt voința politică și angajamentul financiar.

Guvernele trebuie să conducă răspunsul la această criză urgentă pentru a preveni alte daune persoanelor, familiilor și societății în ansamblu.

Acest lucru necesită un răspuns de urgență sistematic, coordonat și bine furnizat, care să se concentreze pe cei mai vulnerabili. Aceasta include servicii pentru toți copiii și familiile lor, cum ar fi educația, sănătatea, sănătatea mintală și sprijinul psihosocial, sprijinul pentru părinți, precum și alte servicii de sprijin direct, cum ar fi transferurile de numerar, alocația universală pentru copii sau alte măsuri de sprijin pentru venit.

Un acces mai bun la vaccinuri la nivel mondial este, de asemenea, esențial – este singura modalitate de a contracara pandemia. Nu ne-a fost niciodată mai clar pentru toți că putem să ne protejăm propria sănătate protejând sănătatea tuturor.

Și, în cele din urmă, guvernele trebuie să investească în sisteme de protecție a copilului care pot răspunde nevoilor de îngrijire pe termen lung. Acest lucru oferă fiecărui copil o șansă mai bună de a reuși în viață.

Sectorul privat, societatea civilă, copiii și familiile acestora trebuie să facă parte din soluție împreună cu guvernele. Acesta este singurul mod în care copiii ca Aleksander și Nataliya pot avea o șansă corectă în viață.

Cu toții trebuie să ne facem partea. Sunt toate mâinile pe punte. Lumea va fi un loc mai bun dacă fiecare copil primește dragoste și sprijin.

* Toate numele s-au schimbat.

Opiniile exprimate în acest articol sunt ale autorului și nu reflectă neapărat poziția editorială a lui Al Jazeera.

.

Sursa