Michael Collins, astronautul „uitat” al lui Apollo 11, moare la 90 de ani | Știri din SUA și Canada

Astronautul american Michael Collins, care în calitate de pilot al modulului de comandă Apollo 11 a rămas în urmă pe 20 iulie 1969, în timp ce Neil Armstrong și Buzz Aldrin au călătorit pe suprafața lunară pentru a deveni primii oameni care au mers pe Lună, a murit miercuri la vârsta de 90 de ani , a spus familia sa.

Într-o declarație publicată de familia sa, Collins a murit de cancer.

Adesea descris ca al treilea astronaut „uitat” din misiunea istorică, Collins a rămas singur în modulul de comandă mai mult de 21 de ore până când cei doi colegi ai săi s-au întors în modulul lunar. El a pierdut contactul cu controlul misiunii în Houston, Texas, de fiecare dată când nava spațială înconjura partea întunecată a lunii.

„Nu de când Adam a cunoscut o astfel de singurătate ca Mike Collins”, a spus jurnalul misiunii, referindu-se la figura biblică.

Collins a scris o relatare a experiențelor sale în autobiografia sa din 1974, Purtând focul, dar a evitat în mare măsură publicitatea.

„Știu că aș fi un mincinos sau un prost dacă aș spune că am cel mai bun dintre cele trei locuri Apollo 11, dar pot spune cu adevăr și echanimitate că sunt perfect mulțumit de cel pe care îl am”, a spus Collins în comentarii lansate de NASA în 2009.

Președintele Joe Biden a spus că rugăciunile sale au fost cu familia Collins.

„Din punctul său de vedere, sus deasupra Pământului, el ne-a amintit de fragilitatea propriei noastre planete și ne-a chemat să ne îngrijim ca tezaurul care este”, a spus Biden într-un comunicat. – Godspeed, Mike.

Administratorul interimar al NASA, Steve Jurczyk, l-a salutat miercuri pe Collins drept „un adevărat pionier”.

„NASA deplânge pierderea acestui pilot și astronaut, un prieten al tuturor celor care încearcă să împingă învelișul potențialului uman … Spiritul său va merge cu noi pe măsură ce ne aventurăm spre orizonturi mai îndepărtate”, a spus Jurczyk într-o declarație.

Scriind pe Twitter, Aldrin i-a adus un omagiu lui Collins.

„Simțul liniștit al scopului”

Collins s-a născut la Roma, Italia, la 31 octombrie 1930 – același an cu Armstrong, care a murit în 2012, și cu Aldrin. A fost fiul unui general-maior al armatei SUA și, la fel ca tatăl său, a urmat Academia Militară SUA la West Point, New York, absolvind în 1952.

La fel ca mulți dintre prima generație de astronauți americani, Collins a început ca pilot de testare al forțelor aeriene.

În 1963, el a fost ales de NASA pentru programul său de astronauți, încă în primele sale zile, dar urcând rapid la apogeul Războiului Rece, în timp ce Statele Unite căutau să depășească Uniunea Sovietică și să îndeplinească promisiunea de aterizare a președintelui John F Kennedy un om pe Lună până la sfârșitul deceniului.

Prima călătorie a lui Collins în spațiu a venit în iulie 1966 ca pilot pe Gemini X, parte a misiunilor care au pregătit programul Apollo al NASA. Misiunea Gemini X a realizat un andocare reușită cu un vehicul țintă separat.

Al doilea și ultimul său zbor spațial a fost istoricul Apollo 11.

Etapa de ascensiune a modulului lunar Apollo 11, cu astronauții Armstrong și Aldrin la bord, este fotografiată din modulul de comandă pilotat de Collins pe orbita lunară în iulie 1969 [File: Michael Collins/NASA Handout via Reuters]

Collins a evitat o mare parte din fanfara mass-media care i-a întâmpinat pe astronauți la întoarcerea lor pe Pământ și, mai târziu, a criticat adesea cultul celebrității.

După o scurtă perioadă de guvernare, Collins a devenit director al Muzeului Național al Aerului și Spațiului, renunțând în 1978. El a fost, de asemenea, autorul unui număr de cărți legate de spațiu.

Cea mai puternică amintire a sa din Apollo 11, a spus el, a fost privirea înapoi la Pământ, despre care a spus că pare „fragilă”.

„Cred cu adevărat că, dacă liderii politici ai lumii își vor vedea planeta de la o distanță de 161.000 km, perspectivele lor ar putea fi schimbate fundamental. Acea graniță atât de importantă ar fi invizibilă, acel argument zgomotos redus la tăcere ”, a spus el.

Declarația familiei sale spunea că știa „cât de norocos s-a simțit Mike că trăiește viața pe care a făcut-o”.

„Vă rog să ne alăturați cu aminte cu drag și cu bucurie de inteligența lui ascuțită, de simțul său liniștit al scopului și de perspectiva sa înțeleaptă, câștigată atât din privirea înapoi la Pământ din priveliștea spațiului, cât și din privirea apelor calme de pe puntea bărcii sale de pescuit.”

.

Sursa