Alegerile din Canada: Adâncirea crizei imobiliare apare pentru alegători Știri despre alegeri

Toronto, Canada – Locatarii se strecoară într-o bancă de alimente la etajul al doilea al turnului de apartamente din beton Parkdale 103 West Lodge Avenue în perechi. Printre ei se numără Isaac Capella Guerrero, un muncitor în construcții care câștigă 100.000 de dolari pe an.

Tatăl a doi ani, în vârstă de 41 de ani, spune că părăsește acest cartier din vestul Toronto; apartamentul său cu două dormitoare este prea mic pentru familia sa și spune că s-a săturat să aștepte săptămâni pentru reparații.

Zona în care se mută este mai puțin accesibilă decât Parkdale, iar copiii săi vor trebui să schimbe școala. Dar o recentă călătorie la bancă în căutarea unui credit ipotecar l-a lăsat frustrat de opțiunile triste.

„Această țară va deveni, la un moment dat, o țară în care nu poți avea o familie”, spune Capella Guerrero pentru Al Jazeera. „Va trebui să trăiești cu prietenii tăi, unde poți pune fiecare 1.000 de dolari, astfel încât să poți închiria un apartament. Asta va fi. Pentru că în acest moment, cu un singur venit, ca în cazul meu, cum [can] ai o casă? ”

Blocurile de apartamente cu locuințe la prețuri accesibile, folosite până nu demult ca adăpost temporar de urgență, sunt demolate pentru a face loc unor condominii de lux în centrul orașului Toronto pe 13 iulie 2021 [Chris Helgren/Reuters]

Problemă electorală

Această furie s-a revărsat pe străzile orașelor din Canada în ultimele luni, întrucât pandemia de coronavirus a expus gravitatea a ceea ce spun experții că este o criză de locuințe care se adâncește.

La un capăt, prețurile scăpate nu prezintă semne de scădere, plasând perspectiva proprietății unei locuințe mai departe de clasa mijlocie sau împovărând-o cu datorii. Pe de altă parte, un nivel de sărăcie și marginalizare a fost dezvăluit, întrucât orașele de cort au răsărit în parcurile urbane, iar municipalitățile au trimis poliția pentru a îndepărta oamenii, în unele cazuri cu violență. Condițiile de nesuportat au reînnoit, de asemenea, un sentiment de rezistență colectivă în jurul locuințelor din Canada, deoarece oamenii se organizează pentru a încerca să contracareze evacuările și să apere tabere.

Accesibilitatea locuințelor în întreaga țară a înregistrat cea mai gravă deteriorare din ultimii 27 de ani în al doilea trimestru al anului 2021, potrivit analizei de la Banca Națională a Canadei. Plățile ipotecare reprezintă acum 45% din venitul mediu al unei gospodării, a constatat raportul, iar în locuri precum Toronto și Vancouver, acest procent este chiar mai mare.

În acest context, un sondaj recent a plasat locuințele în fruntea listei de priorități pentru alegătorii din zona Greater Toronto, cea mai populată zonă metropolitană din Canada, cu șase milioane de oameni. Pe măsură ce campania electorală federală intră în ultima sa etapă, problema locuințelor este pentru centrul partidelor politice pentru prima dată în ultimii ani.

Aceste partide au promis o serie de măsuri și stimulente înainte de votul din 20 septembrie, de la programe de închiriere către proprietate, la stimulente fiscale și restricții pentru cumpărătorii străini.

Lipsa ofertei de locuințe este un factor major în actuala criză – unul despre care experții au spus că necesită o acțiune urgentă a guvernului. Ca răspuns, Partidul Liberal al lui Justin Trudeau s-a angajat să „construiască, să păstreze sau să repare” 1,4 milioane de case în următorii patru ani; noii democrați, înclinați spre stânga, au declarat că vor construi cel puțin 500.000 de unități de locuințe accesibile în 10 ani, în timp ce conservatorii au spus că vor construi un milion de case în trei ani.

Partidul liberal al lui Justin Trudeau promite să „construiască, să păstreze sau să repare” 1,4 milioane de case în următorii patru ani [File: Nick Iwanyshyn/Reuters]

Schimbarea sistemului de locuințe

Dar Leilani Farha, fostul raportor special al ONU pentru dreptul la locuință, a declarat că se pune un accent prea mare pe proprietatea asupra locuințelor, în timp ce trebuie acordată o atenție sporită straturilor cu venituri mai mici ale societății canadiene, care este în creștere și este împinsă mai mult la margini.

„COVID l-a adus cu adevărat acasă, deoarece COVID a expus cât de importantă este casa – și cât de dificil este să întreții o casă. În termen de o lună de la pandemie – o lună – 25 la sută din gospodăriile chiriașilor își exprimau îngrijorarea că nu vor plăti chiria pe bază continuă – sau în câteva luni ”, a spus Farha.

„Și asta este în Canada, cea de-a 10-a cea mai mare economie din lume.”

Canada obișnuia să aibă o varietate de opțiuni de locuință accesibile. Chiria a fost suficient de ieftină pentru a economisi un ou de cuib care le-a permis canadienilor să cumpere o casă, să construiască capitaluri proprii și să se împrumute pentru a cheltui bani în continuare. Acest sistem de locuințe bazat pe proprietatea unei case are ca scop creșterea economiei, nu neapărat punerea unui acoperiș deasupra capului oamenilor, a spus Farha, acum director global al The Shift, o organizație care pledează pentru locuințe ca drept uman, nu ca marfă.

Dar sistemul nu mai funcționează la fel, iar o confluență de factori a schimbat dramatic dinamica, a spus Farha. Ea a arătat către fondurile de pensii sau firmele de capital privat care înghițeau clădiri la prețuri accesibile, făceau reparații cosmetice și apoi ridicau chiria, o tendință care îi împinge pe oameni afară. De aceea, promisiunile de a construi mai multe locuințe trebuie să vină cu reglementări clare care să asigure că locuința este și rămâne accesibilă, a spus ea.

„Nu cred că o partidă a pus-o în cuie. Cred că nu înțeleg pe deplin dimensiunea problemei, gravitatea problemei sau urgența problemei. Și asta mă privește ”, i-a spus Farha lui Al Jazeera. „Aș crede că, pentru că locuința este un drept al omului, ar fi existat un atac total pentru a aborda în primul rând persoanele fără adăpost cât mai repede posibil.”

Polițiștii rețin o persoană în timpul unei operațiuni de evacuare a unei tabere fără adăpost, la Trinity Bellwoods Park din Toronto, Ontario, pe 22 iunie [File: Kyaw Soe Oo/Reuters]

Organizare locală

Înapoi la West Lodge, unitățile stau libere în perechea de turnuri de apartamente dărăpănate. Clădirea a fost cumpărată în 2018 de Hazelview Properties, un trust de investiții imobiliare, care spune că a lucrat pentru a soluționa ani de neglijență lăsați în urmă de proprietarii anteriori.

Înapoi la West Lodge, unitățile stau libere în perechea de turnuri de apartamente, pe măsură ce construcția continuă cu un proiect de revitalizare, condus de Hazelview Properties, care a cumpărat clădirile la sfârșitul anului 2018.

Dar, pe fondul renovării, chiriașii raportează săptămâni de așteptare pentru reparații pentru a se face la apartamentele lor, în timp ce unitățile vacante care sunt renovate sunt închiriate la un preț mai mare.

„Unitățile goale înseamnă că oamenii pleacă, sunt împinși afară, se sperie”, spune Paterson Hodgson, un ilustrator care locuiește la West Lodge și membru al Parkdale Organize, care ajută oamenii din clasa muncitoare să se organizeze pentru a lupta pentru probleme sociale.

Colleen Krempulec, vicepreședinte pentru marketing de marcă și responsabilitate socială corporativă la Hazelview, a declarat că compania a cheltuit aproape 20 de milioane de dolari aducând clădirile West Lodge care au fost „neglijate ani de zile, dacă nu decenii”, în reparații bune.

Hazelview a introdus cazane noi, a făcut lucrări de electricitate și instalații sanitare, printre alte lucrări de renovare, și a adăugat o cameră poștală și rufe renovate, a spus ea, și a finalizat, de asemenea, peste 3.000 de unități de întreținere și reparații la West Lodge. „Acestea sunt proiecte masive de revitalizare de care credem că vor beneficia locuitorii din West Lodge; nu este în niciun caz un efort de a-i împinge pe oameni afară ”, a spus Krempulec.

O persoană trece graffiti care acoperă anunțul unei dezvoltări de condominiu în cartierul Parkdale din Toronto în decembrie 2020 [Chris Helgren/Reuters]

Ea a recunoscut că există „o mulțime” de unități libere în clădiri, chiar dacă compania le închiriază activ de aproximativ un an. O face la chiria de pe piață, care este probabil mai mult decât ceea ce plătește un chiriaș existent pentru controlul chiriei. „Nu a existat nicio cerere pentru o creștere a chiriei de mai sus pentru această lucrare”, a subliniat ea.

Dar Hodgson a spus că chiriașii încă se simt presați să plece. Organizarea care a început reparațiile și restanțele chiriei a descoperit, de asemenea, câți oameni se luptau cu mâncarea. Asta a condus la banca de alimente administrată de chiriași care funcționează dintr-o unitate din clădire în fiecare duminică și atrage aproximativ 50 de persoane în mod regulat.

„A fost cu adevărat cumplit. Erau oameni care alegeau să plătească chirie, mai degrabă decât să cumpere alimente. Și nu doar din cauza COVID. Acest lucru se întâmpla înainte ”, a spus Hodgson.

Ashleigh Doherty, un rezident din Parkdale și profesor local, a declarat că organizarea colectivă care a fost generată în timpul pandemiei este de a face presiuni pentru condiții mai bune și de a cere schimbări, fără a aștepta soluții de sus în jos din partea politicienilor.

„Din perspectiva noastră, știm că singura putere pe care o avem este prin acest tip de organizare”, spune Doherty lui Al Jazeera în afara West Lodge. „Și asta ne va implica în mod direct în fața proprietarilor și să nu ne așezăm și să ne așteptăm ca politicienii să facă ceva pentru noi – știm că asta nu se va întâmpla”.

.

Sursa