Un bărbat musulman a petrecut 15 ani în închisoare după represiunea post-11 septembrie | Știri despre islamofobie Stiri Sud

Chamchamal, regiunea kurdă din nordul Irakului – Pentru Yassin M Aref, a 20-a aniversare a atacurilor din 11 septembrie este o amintire tristă a 15 ani pierduți petrecuți în închisorile americane.

Aref, în vârstă de 51 de ani, un om kurd și fost lider al moscheii la Masjid As-Salam din Albany, capitala statului New York, a fost arestat în 2004 pe baza unei acuzații de conspirație adusă de FBI într-o „operațiune sting”. El a fost acuzat că a sprijinit „terorismul” pe baza unor dovezi „secrete”.

Cazul său a atras critici din partea Uniunii Americane pentru Libertăți Civile și a altor critici ai politicilor de combatere a terorismului post-9/11 din Statele Unite.

Aref este o victimă vie a islamofobiei și a discursurilor de ură după atacurile din 11 septembrie 2001 care au ucis aproape 3.000 de persoane, care au fost ulterior folosite ca pretexte de către administrația George W Bush pentru invadarea Afganistanului și a Irakului.

Întrucât lumea comemorează a 20-a aniversare, anul acesta este unic, deoarece forțele SUA și ale coaliției s-au retras din Afganistan și sunt programate să părăsească Irakul până la sfârșitul acestui an – punând capăt „războiului global împotriva terorii”.

Aref a fost deportat în regiunea kurdă din nordul Irakului în 2019 după eliberarea sa. Al Jazeera a vorbit cu Aref în casa sa minusculă din districtul Chamchamal din zona Garmiană, la vest de provincia Sulaimaniyah, în regiunea kurdă din nordul Irakului. Aref și soția sa, Zuhur, locuiesc împreună în timp ce cei patru copii ai lor, doi băieți și două fete, studiază în SUA.

Pe 2 iulie și-a publicat amintirile în kurdă. Cartea are mai mult de 1.000 de pagini și include detalii despre arestarea sa și viața sa în închisoare. Son of Mountains este versiunea sa în limba engleză a memoriei care a fost publicată în SUA în 2008.

„Aveam 34 de ani când am fost arestat și la 49 de ani am părăsit închisoarea. În cei 15 ani pe care i-am petrecut în închisoare, mi-am pierdut toate obiectivele din viață, inclusiv finalizarea doctoratului și construirea mea culturală și financiară ”, a spus Aref.

Yassin Aref cu cartea sa Fiul Munților [Dana Taib Menmy/Al Jazeera]

FBI-ul

Aref a fost angajat ca lider al lui Masjid As-Salam la un an după sosirea sa în SUA. În calitate de imam, a participat la mai multe campanii anti-război pentru a protesta împotriva invaziei Irakului în 2003, condusă de SUA.

„FBI-ul a inventat o înțelegere pentru a mă acuza … În procedurile judiciare, nu a existat nicio dovadă reală împotriva mea”, a spus Aref. „Informațiile americane nu m-au putut aresta pentru opiniile mele politice sau pentru activitățile mele civile, ci mai degrabă FBI-ul a încercat să mă aresteze sub acuzații de conspirație”.

În iunie 2003, armata americană a găsit numele, adresa Albany și numărul de telefon ale lui Aref într-un caiet scris în kurdă în timp ce făcea raid într-un lagăr inamic din Rawah, Irak. Acest lucru l-a determinat pe FBI să lanseze o anchetă care îl vizează.

„FBI-ul a susținut inițial că notebook-ul include„ comandant ”lângă numele meu, dar am negat acest lucru și când un judecător a spus guvernului să furnizeze pagina notebook-ului, FBI a recunoscut că a existat o traducere greșită”, a spus Aref.

„Cuvântul în cauză a fost kak – ceea ce înseamnă frate și este folosit ca termen comun de respect în kurdă – și nu înseamnă comandant”.

Aref a spus că administrația Bush și-a amplificat cazul pentru câștiguri politice atunci când procurorul general adjunct James B Comey într-o conferință de presă la Washington, DC a anunțat arestarea sa spunând: „Avem peștele cel mare”.

Aref a spus că FBI l-a convins pe un informator care se confrunta cu o lungă condamnare la închisoare și deportare pentru fraudă să-l abordeze prin intermediul prietenului său, Mohammed Mosharref Hossain – un cetățean american originar din Bangladesh și proprietar al unei pizzerii din Albany.

Informatorul, cunoscut sub numele de Malik, și-a înregistrat în secret conversațiile cu ambii bărbați. El s-a oferit să împrumute 50.000 de dolari lui Hossain și i-a spus să spele bani din vânzarea unei rachete cu umăr.

Un juriu al tribunalului districtual american din Albany i-a găsit pe Aref și Hossain vinovați în 2006 de spălare de bani și susținere a terorismului, condamnându-i pe ambii bărbați la 15 ani de închisoare.

„Nu știam despre terorism sau teroriști sau despre împușcături sau bombardamente. Știam despre câte kilograme de făină făceam pizza ”, i-a spus Hossain judecătorului după ce a fost condamnat.

„Micul Gitmo”

Aref a petrecut aproape doi ani și jumătate în izolare și câțiva ani într-o unitate de securitate maximă din Terre Haute, Indiana, poreclită „Micul Gitmo“.

„La Terre Haute, am fost supus torturii psihologice … și acest lucru este contrar legilor SUA. Fiind prea departe, familia mea și copiii cu greu mă puteau vizita. Chiar și vizitele de familie au fost un chin pentru mine ”, a spus Aref.

„Nu aveam voie să mă îmbrățișez sau să-mi sărut copiii. Am primit doar un telefon pe ambele fețe ale unei ferestre groase de plastic. Au folosit fiecare tehnică pentru a vă face să vă prăbușiți psihologic. ”

Aref a spus că speră că dovezile „secrete” folosite de FBI vor fi eliberate la un moment dat pentru a-și putea dovedi nevinovăția.

„Nedreptățile pe care le-am suferit în SUA mi-au spălat punctul de vedere asupra Statelor Unite ca loc al democrației și drepturilor omului”, a spus el.

„Începând cu 11 septembrie, SUA se află în continuă retragere în ceea ce privește promovarea democrației, a drepturilor omului … SUA au devenit falimentate moral. Am devenit victima unor politici greșite de Bush și de sentimentele islamofobiei după 11 septembrie. ”

„Teama generalizată față de musulmani”

Avocatul lui Aref, Kathy Manley, a mai spus că nu există dovezi serioase împotriva sa.

„Yassin a fost cu siguranță o victimă a islamofobiei de după 11 septembrie … A fost condamnat din frica generalizată față de musulmani și pentru că judecătorul a declarat juriului că FBI avea motive întemeiate să-l țintească”, i-a spus Manley lui Al Jazeera într-un e-mail.

„Acest lucru s-a bazat pe dovezi clasificate pe care nu ni s-a permis să le vedem, iar ulterior am aflat că sunt false. Cazul său a avut un profil foarte ridicat și a fost folosit de către administrația Bush în diferite moduri … Aceste cazuri mincinoase tind să fie utilizate în scopuri politice ”, a spus ea.

Ben Friedman, directorul politic al Washington, DC Priorities Defense, cu sediul în DC, i-a spus lui Al Jazeera prin Twitter: „Islamofobia SUA a crescut în trepte după 11 septembrie. Și a rămas la un nivel înalt ca urmare a eforturilor politicienilor, în special a lui Trump. , să folosească acele temeri pentru a-i arunca pe musulmani ca pe un alt om care amenință și pentru a câștiga sprijin pentru războaie, restricții privind imigrația și alte politici. ”

În mod remarcabil, Aref a spus că nu este supărat pe SUA în ciuda calvarului său.

„De la sosirea mea în regiunea Kurdistan, am devenit un apărător al SUA”, a spus el. „Cred că încă într-o oarecare măsură există islamofobie în SUA, dar fără îndoială, comparativ cu momentul arestării mele, situația este schimbată și mediul este mult mai bun”.

.

Sursa