Pentru ce este judecată fondatoarea Theranos, Elizabeth Holmes? | Știri de afaceri și economie

Procurorii Statelor Unite sunt plecați pentru sânge – sau, mai exact, 20 de ani de închisoare și o amendă de aproape 3 milioane de dolari – pentru Elizabeth Holmes, fostul director rușinat al Theranos, o start-up tehnologică de odinioară care a susținut că schimbă lumea sănătății câte o picătură de sânge odată.

În vremurile ei de glorie, Holmes, cu glugă, cu glas răgușit, a fost salutat ca un geniu perturbator și iubitor de investitori care a susținut că Theranos a creat o tehnologie proprietară – o mașină numită Edison – care a folosit o mică picătură de sânge pentru a examina o varietate de medicamente. condiții, susținându-l ca viitorul tehnologiei de testare de laborator.

Theranos a susținut că Edison ar putea efectua ieftin teste de salvare a vieții aproape oriunde, folosind doar o înțepătură de sânge, mai degrabă decât un flacon complet dintr-o venă.

Aparatul ar economisi bani pentru pacienți și medici și ar putea oferi un diagnostic precoce pentru peste 200 de afecțiuni în locații la fel de convenabile ca magazinele alimentare și farmaciile.

Adică, dacă a funcționat efectiv. În 2015, Wall Street Journal a dezvăluit povestea pe baza rapoartelor de avertizor și a scufundărilor profunde în datele care au arătat că tehnologia proprietară deținută de Theranos funcționează inconsecvent, dacă este cazul, și că testele se desfășurau pe echipamentele de laborator tradiționale în spatele ușilor închise. .

În 2018, compania a închis. Holmes și fostul președinte și director general de operațiuni Theranos, Ramesh „Sunny” Balwani, se confruntă acum cu ambele acuzații penale.

Selecția juriului în procesul lui Holmes ar trebui să înceapă marți, la ani de la izbucnirea scandalului. Iată ce trebuie să știți.

Elizabeth Holmes (dreapta) se confruntă cu două acuzații de conspirație pentru a comite fraude bancare și nouă acuzații de fraudă bancară [File: Nina Riggio/Bloomberg]

Așteaptă, nu i se spunea odată femeia Steve Jobs?

Da. Holmes era cunoscută pentru fascinația ei față de fondatorul Apple și îl imita în multe feluri, inclusiv purtând același guler cu semnătură și referindu-se la aparatul ei Edison drept „iPod-ul asistenței medicale”.

Theranos a folosit, de asemenea, materiale de marketing slick proiectate de aceeași companie Apple folosită pentru reclamele sale iconice.

Holmes a fost influențat și de alte icoane din Silicon Valley. Potrivit rapoartelor făcute de John Carreyrou în The Wall Street Journal, unul dintre primii mentori ai lui Holmes a fost cofondatorul Oracle, Larry Ellison, care i-ar fi spus lui Holmes să-și împingă echipa, chiar și atunci când echipa i-a spus că așteptările erau irealizabile.

Investitorii au fost atrași și de fundalul minunat al lui Holmes: ea a renunțat la Universitatea Stanford la 19 ani. Mulți au vrut, de asemenea, să intre la parterul a ceea ce credeau că ar putea fi o companie de miliarde de dolari, cu o femeie la cârmă care lucrează pentru a ajuta oamenii.

Înainte de a cădea din grație, Elizabeth Holmes, identificată atunci ca miliardară, a fost invitată să vorbească la adunări importante precum Fortune Global Forum 2015, care reunește CEO-uri și inovatori, constructori și tehnologi ai Global 500 din unele dintre cele mai mari companii emergente. [File: David Paul Morris/Bloomberg]

Deci, de ce este acuzat Holmes?

Holmes și Balwani sunt acuzați de două acuzații de conspirație pentru comiterea fraudei bancare și nouă acuzații de fraudă bancară pentru presupus angajarea „într-un sistem de milioane de dolari pentru fraudarea investitorilor și un sistem separat pentru fraudarea medicilor și a pacienților”, potrivit rechizitoriul.

Cei doi sunt judecați separat, ziua lui Balwani în instanță fiind stabilită pentru ianuarie 2022.

Procesul lui Holmes a fost amânat anterior din cauza sarcinii sale. Ea a născut un băiețel în iulie.

Ce a presupus presupusa fraudă?

Holmes și Balwani sunt acuzați că folosesc „o combinație de comunicări directe, materiale de marketing, declarații către mass-media, situații financiare, modele și alte informații pentru a frauda potențialii investitori”.

Și au fost niște investitori destul de puternici. Theranos s-a lăudat cu o gamă orbitoare de susținători ai listei A, inclusiv co-fondatorul Oracle Ellison, Walmart a fondat familia Walton, magnatul media Rupert Murdoch și fostul secretar american pentru educație, Betsy DeVos. Printre membrii consiliului de administrație ai lui Theranos se număra fostul secretar de stat american Henry Kissinger.

La acea vreme, mulți oameni strălucitori credeau că mașina lui Holmes va schimba lumea. Dar nu a fost cazul.

Holmes (dreapta) a participat chiar la o cină de stat pentru fostul prim-ministru japonez Shinzo Abe la Casa Albă în 2015, cu trei ani înainte ca ea să fie acuzată oficial de fraudă [File: Andrew Harnik/AP Photo]

Cum a aflat lumea că aparatul nu funcționează?

Așa cum Theranos a atras atenția presei în timpul ascensiunii sale meteorice, la fel a atras și controlul presei.

Carreyrou a rupt povestea pentru The Wall Street Journal cu ajutorul unor denunțătoare din Theranos, inclusiv Tyler Shultz.

Shultz, nepotul fostului secretar de stat american George Shultz, membru al consiliului de administrație al companiei, avea un loc de muncă ca inginer cercetător. El a început să vorbească confidențial cu Carreyou când a observat „eșecuri de control al calității” cu mașina Edison.

Încercările inițiale de a corecta problemele pe plan intern nu au fost luate în seamă, ceea ce l-a determinat pe Shultz să renunțe la Theranos și să consolideze lucrurile tulburătoare pe care le văzuse la locul de muncă.

A fost cineva rănit de aparat?

În 2018, nouă persoane care folosiseră tehnologia de testare a sângelui Theranos s-au prezentat ca parte a unui proces de acțiune colectivă împotriva companiei și împotriva farmaciei Walgreens, care oferise teste în parteneriat cu Theranos.

Un pacient a susținut că a dat rezultate pozitive la echipamentul Theranos pentru o boală autoimună, determinând o serie de teste ale medicului ei, care în cele din urmă a stabilit că nu are boala.

O altă femeie care a folosit echipamentul Theranos a declarat că testarea a determinat că este pozitivă pentru boala Hashimoto, o afecțiune tiroidiană care a determinat-o să-și schimbe stilul de viață, să ia medicamente și să facă programări medicale în timp ce caută tratament suplimentar de care nu avea nevoie.

Elizabeth Holmes (centru) și echipa sa juridică nu au comentat prea multe despre apărarea publică [File: Nina Riggio/Bloomberg]

Ce fel de apărare se așteaptă să înceapă Holmes?

Asta rămâne de văzut, întrucât echipa sa juridică nu a comentat despre asta în presă.

O strategie obișnuită de apărare utilizată în cazurile de fraudă prin fir poate fi ceea ce este cunoscut sub numele de „apărare de bună credință” – faptul că fondatorii companiei nu au intenționat în mod deliberat să inducă în eroare investitorii. Dar acest lucru poate fi greu de montat, având în vedere profunzimea și lărgimea informațiilor descoperite de Carreyrou și alții despre companie.

S-au speculat, de asemenea, dacă sănătatea mintală a lui Holmes poate fi crescută.

Cât timp se așteaptă să dureze procesul?

Selecția juriului începe pe 31 august.

Totuși, eliminarea potențialilor jurați care spun că au citit, au urmărit sau au ascultat numeroasele cărți, seriale și podcast-uri despre Theranos a devenit un subiect de dezbatere între avocatul lui Holmes, Kevin Downey, și judecătorul de district american Edward Davila.

S-a schimbat Silicon Valley în urma scandalului Theranos?

Da – întrebați doar antreprenorii de sex feminin, care spun că sunt în mod constant chestionați cu privire la Holmes și se confruntă cu investigații exagerate ale investitorilor.

Dar avantajul pe termen lung pentru investitori, precum și pentru fondatorii de start-up-uri, ar putea fi mai multe reglementări și controale și echilibre în lumea fostă Wild West-esque din Silicon Valley.

Având atât de mult în joc, noile întreprinderi noi pot alege să creeze locuri de muncă mai deschise pentru a asculta preocupările angajaților, precum și să încurajeze o comunicare mai transparentă cu investitorii și membrii consiliului lor de administrație.

.

Sursa