Aplicația de comerț electronic a antreprenorului afgan pivotează pentru a ajuta în timpul crizei | Știri de afaceri și economie

Nasrat Khalid a fost fascinat de tehnologie și de internet încă de când era copil. Crescând ca refugiat în Pakistan în anii 1990, el s-a învățat să codifice la o vârstă foarte fragedă cu încurajarea părinților săi, care au lansat școli de refugiați pentru mii de familii afgane ca a lor.

Chiar în copilărie, Khalid credea că se va întoarce într-o zi în Afganistan și își va folosi cunoștințele pentru a-și conecta țara cu restul lumii.

În 2018, el a făcut din acest vis o realitate, folosind economii de 175.000 de dolari și împrumuturi de la familie și prieteni, pentru a lansa platforma de internet Aseel.

Site-ul de comerț electronic în stil Etsy le permite artizanilor din mediul rural să își stabilească propriile prețuri și să-și vândă direct bijuteriile, covoarele și ceramica lucrate manual clienților din întreaga lume.

O femeie din Kabul făcând rochii tradiționale afgane pentru compania Jelwa Design, unul dintre vânzătorii Aseel [Courtesy: Anwar Mirzaie/Aseel]

Majoritatea artizanilor care vând pe platformă sunt femei care și-au construit obiceiurile de generații vechi de a crea produse realizate manual, care reflectă cultura și moștenirea lor.

În ultimele câteva luni, pe fondul intensificării conflictelor și progreselor forțelor talibane, mulți au continuat să lucreze chiar și atunci când au fost strămutați din casele lor.

Sunt departe de a fi singuri. Aproximativ 400.000 de afgani au fost forțați să-și părăsească casele de la începutul anului 2021, alăturându-se celor 2,9 milioane de oameni care erau deja strămutați la sfârșitul anului trecut, potrivit Înaltului Comisar al Națiunilor Unite pentru Refugiați.

Situația a devenit și mai gravă de la preluarea Kabul de către talibani și prăbușirea guvernului afgan. Khalid, în vârstă de 30 de ani, știa că Aseel era în măsură să obțină rapid ajutor oamenilor.

„Copiii au nevoie de lapte acum”, a spus Khalid pentru Al Jazeera. „Dacă așteptăm un mare program de sprijin umanitar, poate dura până la șase luni și asta va costa viața”.

Khalid și cei 20 de colegi ai săi au actualizat aplicația și platforma lui Aseel astfel încât oricine din lume să o poată folosi pentru a dona pachete de ajutor de urgență afganilor care au nevoie, apoi au recrutat voluntari din comunitate pentru a ajuta direct la distribuirea pachetelor și la construirea de parteneriate cu alți donatori.

Până în prezent, compania a distribuit peste 3.000 de pachete de hrană și adăpost de urgență în provincia Kabul, inclusiv bunuri de prim ajutor și igienă feminină, haine, corturi, scutece și formulă pentru bebeluși. Aseel lucrează acum la extinderea serviciilor sale în alte provincii. Dar munca nu este lipsită de risc.

Mai mulți membri ai echipei Aseel au părăsit țara din motive de securitate, iar compania a luat măsuri pentru a ascunde identitatea angajaților săi. În prezent, lucrătoarele companiei coordonează ajutorul de la casele lor.

„Așteptăm alte anunțuri din partea talibanilor”, a declarat pentru Al Jazeera una dintre femeile angajate ale lui Aseel, care a cerut ca numele ei să nu fie folosit. „Angajaților de sex feminin nu li se permite să meargă la muncă personal, așa că lucrăm de la distanță.”

Dar Khalid, care locuiește în prezent în Washington, DC, în Statele Unite, a declarat că talibanii ar trebui să privească munca firmei pentru ceea ce este: ajutorul umanitar într-o perioadă de criză.

„Platforma noastră în stadiul actual nu ar trebui să fie o țintă a talibanilor, deoarece este pe deplin aliniată cu valorile islamice”, a spus el. „Ajutăm la continuitatea sistemelor, oferind un mecanism de distribuție și adăpost de alimente și, dacă putem extinde și extinde într-un format mai mare, este posibil să protejăm Afganistanul de a nu cădea într-un război civil.”

Economie fragilă

Chiar înainte de preluarea talibanilor, economia afgană se afla într-un stat fragil. Șomajul se ridica la 11,7% în 2020, iar 34,3% dintre persoanele cu locuri de muncă trăiau cu mai puțin de 1,90 USD pe zi.

Înainte de preluare, „economia afgană era deja șocată de trei factori – pandemia, seceta, pe deasupra războiului”, a declarat pentru Al Jazeera Sheela Samimy, economist și fost director în Ministerul Afgan al Finanțelor.

„Peste 47% din populația țării trăiește sub pragul sărăciei”, a adăugat ea.

Femei țesătoare Bamyan care brodează în munții din Bamyan, Afganistan [Courtesy: Tamana Sarwary/Aseel]

De când talibanii au preluat guvernul, administrația președintelui american Joe Biden a înghețat 9,5 miliarde de dolari în activele băncii centrale din Afganistan deținute în SUA, iar alți membri ai comunității internaționale au luat măsuri pentru a opri fluxul de bani către talibani și a reduce o scoate din sistemul financiar global.

Fondul Monetar Internațional a anunțat că, de asemenea, grupul nu este în măsură să-și acceseze resursele, inclusiv 460 milioane de dolari în noi Drepturi Speciale de Tragere alocate luni Afganistanului.

Fluxurile de ajutor oprite au amplificat criza umanitară, iar multe familii rămân fără numerar și alimente după ce băncile au rămas închise mai mult de o săptămână și moneda continuă să se deprecieze.

Din aceste motive, Samimy îndeamnă comunitatea internațională să se gândească la poporul afgan în timp ce stabilește politica.

„Acesta este momentul pentru a evita orice alte presiuni financiare sau sancțiuni potențiale”, a spus ea. „Nu ne putem permite o reducere suplimentară a valorii afganilor, deoarece publicul nu va avea nici măcar puterea de a cumpăra produse alimentare de bază”.

O comunitate în limb

Capacitatea meșterilor care lucrează cu Aseel de a se întreține este, de asemenea, în pericol. În ultimii trei ani, Khalid și echipa sa au creat parteneriate cu peste 40 de artizani din întreaga țară și și-au stabilit un obiectiv de a crea 10.000 de locuri de muncă.

Echipa lui Khalid și-a propus să împuternicească oamenii din comunitățile sărace și rurale, în special cele care locuiesc în zone fără conexiuni la internet, acces bancar sau lanțuri de distribuție necesare pentru a-și vinde marfa. Doar 11% dintre afgani au avut acces la internet în 2017, conform celor mai recente cifre disponibile de la Banca Mondială.

Abdullah Wahab, unul dintre partenerii lui Aseel, producea ceramică în Istalif, lângă Kabul [Courtesy: Mohib Ali/Aseel]

Aseel le-a oferit artizanilor platforma de a-și vinde produsele online, fie prin intermediul site-ului său web, fie prin aplicație, utilizând tranzacții cu cardul de credit Stripe.

Înainte de închiderea băncilor, Aseel ar transfera fondurile datorate artizanului – minus un comision de 20% – sub formă de numerar sau portofele digitale.

Compania s-a bazat anterior pe un lanț de aprovizionare personalizat susținut de DHL și un sistem de urmărire rulat prin Aeroportul Bagram pentru a expedia mărfuri în afara țării.

Dar, de când SUA a anunțat că își retrage trupele, Aseel a pivotat să trimită produse peste graniță în Pakistan pentru a le expedia în SUA, Australia și Regatul Unit.

Aceștia își desfășoară operațiunile regulate la capacitate redusă de a se concentra asupra ajutorului și distribuie necesitățile provenite de pe piețele locale și Pakistanul către familiile afgane care au nevoie.

Dar viitorul afacerii – și înfloritoarei culturi afgane de pornire din care făcea parte – rămân incerte sub conducerea talibanilor.

Înainte de preluare, antreprenorii de tehnologie se conectau printr-o comunitate de dezvoltatori numită CodeWeekend, care înflorise în ultimii cinci ani pentru a include peste 5.000 de membri activi.

Femeile țesătoare Bamyan s-au concentrat pe broderia lor [Courtesy: Zabi Habibi/Aseel]

Fondatorul comunității, Jamshid Hashimi, a declarat că grupul este încă activ și lucrează acum la un program de extindere a rețelei sale către refugiații afgani din întreaga lume.

„Abilitățile tehnice sunt ușor de transportat. Acestea oferă oportunități afganilor care doresc să se mute în alte țări ”, a declarat Hashimi pentru Al Jazeera.

Dar securitatea și siguranța sunt principalul obiectiv al multor antreprenori și al echipelor lor în acest timp.

Talibanii nu au comunicat modul în care intenționează să guverneze afacerile în viitor, în special atunci când vine vorba de reglementarea tehnologiei și a internetului. Hashimi speră să le îmbrățișeze după cum este necesar.

„Dacă talibanii vor guverna, nu pot evita tehnologia pentru a ține pasul cu restul lumii”, a spus Hashimi. „Codificarea, software-ul și tehnologia sunt comenzi rapide, catalizatori și facilitatori în avansarea societății.”

Khalid își repetă sentimentele, remarcând „Tehnologia trebuie să fie principalul instrument în viitor dacă vrem să aducem schimbări dramatice în Afganistan într-o perioadă scurtă de timp”.

.

Sursa