Curtea superioară a Canadei ar putea fi rugată să se pronunțe dacă SUA este sigură pentru refugiați | Știrile instanțelor

Montreal, Canada – Era la începutul lunii aprilie 2017 când Nedira Mustefa, o femeie etiopiană care locuia în Statele Unite încă din copilărie, dar nu deținea statutul de imigrant, a ajuns la granița canadiană în căutare de protecție.

După 30 de ore de interogatoriu, oficialii canadieni au întors-o cu spatele, indicând un acord între cele două națiuni vecine care permite Canadei să returneze sumar majoritatea solicitanților de azil care ajung la granița sa din SUA.

Înapoi în SUA, Mustefa a fost reținută la o unitate corecțională din statul New York pentru o lună, inclusiv o săptămână în izolare, pe care a descris-o drept „o experiență terifiantă, izolatoare și traumatizantă psihologic”. Ea a spus că a fost hrănită cu porc împotriva credințelor sale de femeie musulmană, că nu poate folosi pături în timpul zilei, în ciuda frigului rece și nu știa când va fi eliberată.

Experiențele sale au fost incluse într-o provocare legală care urmărea să răstoarne Acordul bilateral privind țara terță sigură (STCA), despre care susțin drepturile omului că încalcă drepturile refugiaților și propria constituție a Canadei, cunoscută sub numele de Carta canadiană a drepturilor și libertăților.

Însă, joi, Curtea Federală de Apel s-a alăturat guvernului canadian și a confirmat acordul, forțând acum justițiabilii să decidă dacă vor cere celei mai înalte instanțe a țării să preia cazul – și să stabilească în cele din urmă dacă SUA este un loc sigur pentru refugiați.

Judecătorii au declarat că o instanță inferioară a greșit în hotărârea de anul trecut că STCA este neconstituțională.

„Suntem foarte dezamăgiți”, a declarat Justin Mohammed, militant în domeniul drepturilor omului și al politicilor la Amnesty International Canada, unul dintre grupurile implicate în contestația juridică.

„Fără îndoială, există persoane returnate în SUA care sunt supuse unor grave încălcări ale drepturilor omului din partea autorităților americane”, a declarat Mohammed pentru Al Jazeera, adăugând că Amnesty și ceilalți litiganți iau în calcul următorii pași, inclusiv o posibilă cerere de apel la Curtea Supremă a Canadei.

O singură bandă care se îndreaptă spre Canada din SUA rămâne deschisă la trecerea frontierei Peace Arch din Blaine, Washington [Elaine Thompson/AP Photo]

Intelegerea

Conform STCA, semnat în 2002, solicitanții de azil trebuie să depună cereri de protecție în prima țară în care ajung, fie SUA, fie Canada. Ideea care stă la baza acordului este că ambele țări sunt „sigure” și oferă oamenilor acces la sisteme echitabile de determinare a statutului de refugiat. În practică, înseamnă că majoritatea oamenilor care încearcă să depună o cerere la un port canadian de intrare sunt întoarse înapoi în SUA.

Dar legislația canadiană permite solicitanților de azil să solicite protecție o dată în Canada – și această lacună a împins mii de oameni să facă drumeții uneori periculoase pe frontiera terestră SUA-Canada de 6.416 km (3.987 mile).

De ani de zile, apărătorii drepturilor omului și refugiați și-au exprimat îngrijorarea cu privire la faptul că Canada își încalcă obligațiile care îi revin în temeiul propriei sale constituții, precum și conform dreptului internațional, prin aplicarea STCA. Actualul caz nu este primul care încearcă să conteste acordul, după ce un efort de peste 10 ani în urmă a eșuat în cele din urmă.

Cu toate acestea, pe măsură ce mii de solicitanți de azil au părăsit SUA în Canada din 2017, împins în mare parte de politicile anti-imigranți ale fostului președinte american Donald Trump, a fost lansat un alt caz legal împotriva acordului. În iulie 2020, Curtea Federală a Canadei a decis că STCA a încălcat dreptul refugiaților la viață, libertate și securitate, precum și dreptul lor la egalitate, garantat conform statutului.

Hotărârea curții de apel din această săptămână anulează acest lucru și înseamnă că acordul rămâne în vigoare.

Mii de oameni, incapabili să facă cereri de azil în porturile oficiale de intrare în Canada din cauza STCA, au trecut peste granița SUA-Canada în 2017 în căutare de protecție [File: Christinne Muschi/Reuters]

„Cred că realitatea pe care o trăiesc oamenii a fost complet ignorată în această decizie”, a declarat Jamie Liew, avocat în domeniul imigrației și profesor la Facultatea de Drept de la Universitatea din Ottawa, adăugând că instanța de apel a declarat că probele sunt „individualizate și bucată cu bucată”.

„Într-adevăr, ridică întrebări cu privire la cazurile viitoare în care oamenii ar putea pretinde că au statutul lor [rights] sunt încălcate. Care este pragul acum? Stabilește un nivel foarte ridicat pentru oricine a simțit impactul unei decizii guvernamentale asupra vieții lor ”, a declarat Liew pentru Al Jazeera.

Ea a adăugat: „Cred că este o decizie care poate fi atacată. Cred că părțile vor face apel și cred că există șanse foarte mari ca permisul să fie acordat. ”

„Pas înapoi”

Guvernul canadian a salutat decizia instanței de apel, spunând că „STCA a servit bine Canada de 16 ani, asigurându-se că frontiera noastră comună rămâne bine gestionată”.

„Canada rămâne ferm angajată să susțină un sistem de protecție a refugiaților echitabil și plin de compasiune, iar STCA rămâne un mijloc cuprinzător pentru tratarea plină de compasiune, corectitate și ordonare a cererilor de azil la frontiera terestră Canada-SUA”, a declarat într-un comunicat.

Dar Maureen Silcoff, președintele Asociației canadiene a avocaților refugiați, a declarat că hotărârea „reprezintă un pas înapoi pentru drepturile omului în Canada”, deoarece dovezile prezentate în instanța inferioară arată riscurile cu care se confruntă refugiații atunci când sunt trimiși înapoi în SUA, inclusiv mulți care sunt închis în condiții dure.

Sistemul SUA de azil este mai restrictiv decât în ​​Canada, în special pentru persoanele care fug de violența de gen, a explicat ea, în timp ce refugiații trebuie să depună cererea în termen de un an de la sosire, o restricție pe care mulți nu o pot îndeplini.

Canada afirmă că Acordul privind țara terță sigură contribuie la asigurarea frontierei SUA-Canada „rămâne bine gestionată” [File: Geoff Robins/AFP]

Silcoff i-a spus lui Al Jazeera că există „deficiențe grave în sistemul de azil al SUA”, iar trauma durabilă cu care se confruntă mulți refugiați ar trebui să oblige Canada „să aibă grijă să nu doar să închidă ușa grupurilor de oameni, pur și simplu pentru că există un sistem de azil în SUA ”.

Numărul redus de solicitanți de azil trimis înapoi sub STCA în ultimii ani – 4.400 de persoane au fost expulzați între 2016 și sfârșitul lunii septembrie 2020, conform cifrelor guvernamentale publicate anul trecut – indică, de asemenea, că Canada are resursele pentru a procesa cererile la frontieră, a adăugat ea.

„Acestea reprezintă un procent foarte mic din totalul cererilor de refugiați din Canada, dar pentru fiecare persoană, a avea ușa trântită în față la frontieră este o decizie care schimbă viața, cu consecințe uneori grave”.

.

Sursa